Pétrichor

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Le pétrichor (du grec ancien πέτρα, petra : « pierre » et de ιχώρ, ichor : « sang, fluide », désignant le sang des dieux dans la mythologie grecque) est lié à l'odeur particulière que prend la terre après la pluie. Ce terme a été créé en 1964 par deux chercheurs, Isabel Joy Bear et Roderick G. Thomas, dans la revue anglophone Nature, dénommant ainsi le liquide huileux secrété par certaines plantes, puis absorbé par les sols et roches argileux pendant les périodes sèches, et qui, après la pluie, dégage une odeur caractéristique en se combinant avec la géosmine.

En 2015, des chercheurs du MIT ont utilisé des caméras haute vitesse pour enregistrer la manière dont l'odeur se déplace dans l'air[1]. Les essais ont consisté en 600 expériences environ sur 28 types de surfaces différentes, incluant des matériaux artificiels et des échantillons de sols[2]. Quand une goutte de pluie atterrit sur une surface poreuse, l'air des pores forme de petites bulles qui remontent à la surface et relâchent des aérosols[1]. De tels aérosols emportent l'odeur ainsi que des bactéries et virus depuis le sol[1]. Les gouttes de pluie qui tombent à un rythme plus lent tendent à produire plus d'aérosols. Ceci expliquerait la raison pour laquelle l'observation de pétrichor serait plus fréquente après les pluies légères[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • (en) Isabel Joy Bear et Roderick G. Thomas, « Nature of argillaceous odour », Nature, vol. 201, no 4923,‎ , p. 993–995 (DOI 10.1038/201993a0).
  • (en) Isabel Joy Bear et Roderick G. Thomas, « Petrichor and plant growth », Nature, vol. 207, no 5005,‎ , p. 1415–1416 (DOI 10.1038/2071415a0).
  1. a, b, c et d (en) Macrina Cooper-White, « Here's Why Rain Has That Distinctive Smell », sur The Huffington Post, (consulté le 17 janvier 2015)
  2. (en) Jennifer Chu, « Rainfall can release aerosols, study finds », sur MIT News, (consulté le 17 janvier 2015)

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