Novella (genre littéraire)

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Une novella ou roman court est une type d'œuvre littéraire dont la longueur se situe habituellement entre la nouvelle et le roman[1].

Origine[modifier | modifier le code]

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Au début, la plupart des novellas ont été publiées dans des collections de nouvelles. Au XIXe siècle, la nouvelle était la forme privilégiée pour les récits policiers, fantastiques et science-fictionnels. À l’époque l’orthotypographie causait des problèmes aux typographes et aux éditeurs ; la novella était trop longue ou trop brève pour être publiée seule. Sous 80 000 signes, le dos du livre devenait trop fin pour qu’on puisse y placer du texte, au-dessus de 250 000 signes, le prix n’était plus facilement accessible au public pour le produit livré. Les éditeurs se trouvaient devant un dilemme.

Toutefois, le concept de la novella n’est pas spécifiquement anglo-saxon, puisque la littérature russe publie le « povest » équivalent. Paradoxalement, un « povest » traduit en français est presque toujours qualifié de « roman ».

Exemples de novellas[modifier | modifier le code]

Titre Auteur Parution Référence
La Ferme des animaux Orwell, GeorgeGeorge Orwell 1945 [2],[3],[4]
Billy Budd, marin Melville, HermanHerman Melville 1924 [3],[4]
Petit déjeuner chez Tiffany Capote, TrumanTruman Capote 1958 [2],[3]
Un chant de Noël Dickens, CharlesCharles Dickens 1843 [2],[3]
L'Orange mécanique Burgess, AnthonyAnthony Burgess 1962 [2],[5]
Ethan Frome Wharton, EdithEdith Wharton 1911 [3],[5]
Goodbye, Columbus Roth, PhilipPhilip Roth 1959 [5],[4]
Au cœur des ténèbres Conrad, JosephJoseph Conrad 1899 [3],[5],[4]
Je suis une légende Matheson, RichardRichard Matheson 1954 [5]
La Métamorphose Kafka, FranzFranz Kafka 1915 [2],[3],[4]
Des souris et des hommes Steinbeck, JohnJohn Steinbeck 1937 [2]
Le Vieil Homme et la Mer Hemingway, ErnestErnest Hemingway 1952 [2],[5],[4]
L'Étrange Cas du docteur Jekyll et de M. Hyde Stevenson, Robert LouisRobert Louis Stevenson 1886 [2],[3]
L'Étranger Camus, AlbertAlbert Camus 1942 [2],[3],[5]
La Guerre des mondes Wells, H. G.H. G. Wells 1898 [3],[4]

Nombre de mots[modifier | modifier le code]

Il existe de nombreux prix de la meilleure novella. Ceux-ci proposent des limites diverses en termes de nombre de mots :

Entre les nouvelles et les novellas, ces prix américains peuvent avoir un prix dédié aux nouvelles longues (ou novelette) qui débute à 7 500 mots.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Definition of "novella", Merriam-Webster.
  2. a b c d e f g h et i (en) « Top 10 Novellas », sur The Novella Award (consulté le 18 mai 2016)
  3. a b c d e f g h i et j (en) « These Amazing Classic Books Are So Short You Have No Excuse Not To Read Them », The Huffington Post,‎ (lire en ligne)
  4. a b c d e f et g (en) Gordon Haber, « The 20 Best Novellas Ever Published In The History Of Humankind », sur Thought Catalog, (consulté le 18 mai 2016)
  5. a b c d e f et g (en) Beth Carswell, « The Best Novellas: Literature's Middle Child », sur AbeBooks, (consulté le 18 mai 2016)
  6. (en) « Nebula Rules », Science Fiction and Fantasy Writers of America Awards
  7. (en) « Constitution », World Science Fiction Society, (consulté le 20 janvier 2013), sec 3.3.2, 3.3.3
  8. (en) « RITA Awards : RITA Category Descriptions and Judging Guidelines », myRWA, Romance Writers of America (consulté le 20 janvier 2013)
  9. (en) « The British Fantasy Awards Constitution », British Fantasy Society (consulté le 20 janvier 2013)
  10. (en) « Award Rules », Shirley Jackson Awards (consulté le 20 janvier 2013)

Liens externes[modifier | modifier le code]

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