Monastère Notre-Dame de Balamand

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Abbaye de Balamand (1921).
Extrait de "Palestine and Syria, Syria Antiqua et Palaestina", montrant Belmont
Carte où figure Belmont (1814)
Plan de l'abbaye (1921).

Le monastère Notre-Dame de Balamand est un important monastère orthodoxe antiochien situé dans le caza du Koura, près de la ville de Tripoli, dans le Liban-Nord.

Histoire[modifier | modifier le code]

Fondation[modifier | modifier le code]

Ancienne abbaye cistercienne datant de la période des Croisades, l'abbaye de Belmont a été fondée en 1157, d'après les annales cisterciennes. Elle appartient à la filiation de Morimond. La première mention connue est de 1169, elle se trouve dans La Chronique de Terre Sainte de 1224 : « en sel an fu fait l'abbaïe de Valmont ». Cette date correspond peut-être à la date de consécration de l'église. Dès 1161, l'abbaye de Belmont a fondé sa première fille à Salvatio, puis en 1169 elle fonde une deuxième fille Saint Jean aux Bois, elle fonde une dernière fille en 1181 : la sainte Trinité de Refech. Ses fondations et son architecture semblent témoigner d'une certaine prospérité. Toutefois la seconde moitié du XIIIe siècle et la conquête mamelouke furent fatales à l'abbaye cistercienne et les moines durent se réfugier à Chypre après la chute d'Acre en 1291. On peut cependant retrouver l'abbaye sous le nom de Belmont dans des cartes du 18ème[1] et du 19ème[2] siècle.

Refondation[modifier | modifier le code]

En 1603, sous l'impulsion de l'évêque de Tripoli Joachim, un groupe de dix moines grecs orthodoxes bientôt porté à vingt-cinq prit possession du monastère. En parallèle à leur vie de prière, les moines cultivaient le sol, copiaient des manuscrits et accueillaient les populations environnantes lors des périodes de trouble.

Au cours des XVIIIe et XIXe siècles, le monastère acquit des terres dans toute la région de Koura et devint un centre important de production agricole. En 1833 fut ouverte la première école de Balamand qui donna naissance aux grandes institutions pédagogiques, actuellement installées autour du monastère, l'institut de théologie, l'école secondaire et l'université.

Patrimoine artistique[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Maundrell (Henry) A journey from Aleppo to Jerusalem, 1703;
  • Enlart (Camille) Monuments des croisés dans le Royaume de Jérusalem, 1925;
  • Asmar (Camille) "L'abbaye de Belmont dite Deir Balamand" dans la revue Bulletin du Musée de Beyrouth, t. 25, 1972;
  • Slim (Souad) Balamand : Histoire et Patrimoine, 1995

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Carte de la Phoenicie et des environs de Damas », sur gallica.bnf.fr, (consulté le 1er décembre 2017)
  2. « Ancient and Modern Syria », sur www.davidrumsey.com, (consulté le 1er décembre 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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