Modèle atomique de Rutherford

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Modèle atomique de Rutherford: électrons (vert) et noyau (rouge)
Animation 3D d'un atome selon le modèle atomique de Rutherford.

Le modèle atomique de Rutherford fut proposé en 1911 par Ernest Rutherford (1871-1937).

Expérience de Rutherford[modifier | modifier le code]

On bombarde avec des particules α une feuille d'or ultra-fine, et on observe que la majorité des particules traversent la feuille d'or sans déviation, ni absorption. Par contre, certaines particules sont légèrement déviées et d'autres sont même rejetées en arrière.

Interprétation de Rutherford[modifier | modifier le code]

Pour lui, le modèle de Thomson n'expliquant pas les observations de l'expérience, un nouveau modèle dans lequel l'atome n'est pas plein devenait nécessaire.

Rutherford imagina alors un atome constitué d'un noyau chargé positivement et contenant la majorité de la masse de l'atome; et séparé par du vide, des électrons tournant autour comme des planètes autour du Soleil. C'est le modèle planétaire de l'atome.

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