Mac Carthy (patronyme)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir McCarthy (Alaska) et Mac Carthy.

Mac Carthy (variantes : MacCarthy, McCarthy, McCarty, Carty et autrefois Mac Carthaigh) est un patronyme originaire d'Irlande, dont le préfixe Mac ou Mc signifie "fils de". Ce nom est l'un des patronymes occidentaux les plus répandus au monde, principalement en Amérique du Nord et aux îles britanniques. Il est porté depuis le XIe siècle par une maison de haut lignage et par l'essentiel de son clan, celui des Eoghanacht, qui fut toujours l'un des plus nombreux d'Irlande. Le berceau de cette maison, et de son clan, est le rocher de Cashel, dans l'actuel comté de Tipperary, mais elle l'a quitté dès le XIIe siècle pour se replier sur sa principauté de Desmond (actuels comté de Cork et de Kerry). La maison Mac Carthy a conservé la majeure partie de ce fief jusqu'à la fin du XVIe siècle et y a tenu le premier rang jusqu'à la fin du XVIIe siècle (branches Mac Carthy-Mor, Reagh, Muskerry...) De fait, 60 % de ceux qui portent le nom Mac Carthy en Irlande vivent encore dans le comté de Cork.

Le blason des Mac Carthy est "D’argent au cerf passant de gueules, ramé de dix cors, les bois et les sabots d’or."

Origine[modifier | modifier le code]

La filiation de la maison Mac Carthy, historique mais incomplète, remonte à Óengus mac Nad Froích (+ 489), prince de Cashel, 1er roi chrétien de Munster, baptisé par Saint-Patrick à Cashel au milieu du Ve siècle. Une filiation plus solide débute avec Cellachán Caisil, (+ 954), roi de Munster de la lignée des Eóganachta Caisil et son fils Donnchad mac Cellacháin (+ en 963). L'origine du nom est Carthach, petit-fils de Donnchad mac Cellacháin mort en 1045 dans un incendie délibérément allumé par un rival du Dál gCais.

L’histoire du Munster avant l’invasion anglo-normande des années 1170 est celle de la rivalité entre les Mac Carthy, descendants des Eóganachta Caisil qui régnaient sur le Desmond et les O’Brien, la lignée des chefs des Dál gCais originaire du Thomond qui avaient pris le titre de roi de Munster et même d'Ard ri Erenn.

Carthach était l'un des rivaux du légendaire Brian Boru Son fils prit pour nom Muireadhach Mac Carrthaig (Muireadhach, fils de Carthach), une pratique courante. Muireadhach (anglicisé en « Murray ») est mort en 1092. Ses fils, Tadhg (mort en 1124) et Cormac (mort en 1138), ont adopté « Mac Carrthaig  »(anglicisé en MacCarthy) comme nom de famille. En 1118 l'Ard ri Erenn Toirdelbach Ua Conchobair afin d'affaiblir les O'Brien qui prétendaient au titre d'Ard ri, procède à une division du Munster en Desmond et Thomond, Tadhg fut le premier roi de Desmond, constitué des comtés modernes de Cork et de Kerry.

Le clan des McCarthy fut chassé de Cashel et de ses terres traditionnelles de la vallée de Tipperary ("Golden Valee") au milieu du XIIe siècle.

Rois de Desmond[modifier | modifier le code]

Pendant presque cinq siècles, la maison Mac Carthy et son clan a régné sur le Desmond, avec quatre branches distinctes :

  • Mac Carthy-Mor, qui contrôlaient en propre le sud de l'actuel comté de Kerry, depuis les rives nord du lac Killarney.

Leur chef était "The Mac Carthy-Mor" (le grand Mac Carthy), chef de tous les Mac Carthy, roi de Desmond (1118-1394), puis chef (alias comte) du Clan Carthy et prince des irlandais de Desmond (1394 – 1603), abbé de Muckross. Le dernier chef incontestable du clan fut Donal Mac Carthy Mor, comte de Glencar (alias de Clancare ou Clan Carthy) et baron de Valentia en 1565.

  • Mac Carthy-Reagh, qui régnaient sur le fief de Carbery, dans le sud-ouest de l'actuel comté de Cork.

Leur chef était "The Mac Carthy-Reagh" (ou Mac Carthy Riabhach, "gris"), prince de Carbery (1262 – 1603), lord de Kilbrittain, abbé de Timoleague. C'est à cette branche qu'appartenaient les comtes (de) Mac Carthy-Reagh, fixés à Toulouse au XVIIIe siècle, et les vicomte de Timoleague (1610), auteurs des vicomtes de Mac Carthy, de la Rochelle, et des comtes Mac Carthy, de Bordeaux.

  • Mac Carthy-Muskerry, qui dominaient l'ouest de l'actuel comté de Cork.

Leur chef était le Lord de Muskerry, baron de Muskerry (1522), puis vicomte de Muskerry et baron de Blarney (1628), comte de Clancarthy (1658), abbé de Kilcrea. C'est à cette branche qu'appartenait Justin Mac Carthy, Lord Mountcashel, vicomte de Mountcashel et baron de Castle Inchy (1689), puis duc de Mountcashel (1690, titre non régularisé), général et premier chef de la fameuse brigade irlandaise, mort de ses blessures en France en 1694.

  • Mac Carthy-Mac Donogh, qui contrôlaient le nord-ouest de l'actuel comté de Cork.

Leur chef était le Lord de Duhallow, lord de Kanturk.

Chacune de ces familles a résisté aux envahisseurs normands et anglais jusqu'au XVIIe siècle où, comme pratiquement toute l'aristocratie gaélique, elles ont presque tout perdu.

Il y a de nombreuses références aux MacCarthy dans les annales, particulièrement les « Annales d'Innisfallen ». Cárthach était le fils de Saorbreathach, un nom gaélique anglicisé en Justin, et qui sous cette forme a été continuellement porté par diverses branches des MacCarthy au cours des siècles. Un autre prénom aussi lié à McCarthy est Finghin, anglicisé en Fineen, mais depuis quelques siècles, pour une obscure raison, Florence (familièrement Flurry) a été employé dans la forme anglaise. Depuis le XIIIe siècle, lorsqu'en 1261 Fineen MacCarthy écrasa les Geraldines, jusqu'à aujourd'hui, les Fineen ou Florence MacCarthy et les Justin MacCarthy ont été nombreux parmi les nombreux hommes célèbres de l'histoire militaire, politique et culturelle irlandaise. Jusqu'à la dissolution de la principauté de Desmond en 1596, à la mort de Donal Mac Carthy Mor, comte de Glencar, la couronne fut, de façon héréditaire, la possession des Mac Carthy-Mor par la loi de Tanistrie.

Cormac Mac Carthy (+ 1138), roi de Desmond de 1123 à sa mort, puis roi de Munster de 1127 à sa mort, érigea la chapelle du rocher de Cashel entre 1127 et 1134. Il fut traitreusement tué par un O’Brien et en 1139 le clan Carthy fut chassé du nord Munster par les O’Brien. Son fils Dermod (1098 + 1185), roi de Desmond, fut le premier Mac Carthy vassal de la couronne d’Angleterre, en 1172. Cependant, Donal Mor (vers 1135 + 1206), roi de Desmond, fils de Dermod, combattit vigoureusement les anglo-normands qui tentaient de s'établir dans son royaume. Il les battit à de multiples reprises et infligea une défaite complète au maréchal d’Angleterre, William de Pembrocke, dans le comté de Limerick en 1196, s’emparant même de la ville de Limerick et reprenant brièvement le contrôle de la ville de Cork. "Il ne se soumit jamais aux étrangers" (annales d’Inisfallen). À sa mort, une longue période de rivalités pour la couronne de Desmond, jusqu’en 1262, s’achèva par un partage de fait du royaume, avec l'autonomie de la principauté de Carbery.

Toutefois, l'apogée du pouvoir médiéval des Mac Carthy-Mor se situe sous les règnes de Cormac Mor (1271 + 1359), roi de Desmond de 1307 à sa mort, et de son fils Donal Oge II (1303 + 1391), roi de Desmond de 1359 à sa mort. Cormac Mor était contemporain et rival de Maurice Fitz Gerald (+ 1355), créé comte de Desmond par le roi d’Angleterre en 1329. En 1340, Cormac Mor fonda l’abbaye de Muckross (ou Irelagh), près du lac Killarney, monastère qui devint la nécropole et le siège du pouvoir des Mac Carthy-Mor. Donal Oge II, principal prince irlandais du sud de l’île, épousa Joanna Fitz Gerald de Kildare, fille de Maurice Oge (+ 1390), 4e comte de Kildare (1329), lord député et vice-roi d’Irlande de 1360 à sa mort. Leur fils Tadgh (1340 + 1413), surnommé "du Monastère" fut le dernier roi de Desmond, titre auquel il renonça en octobre 1394 lors de son hommage à Richard II, roi d'Angleterre, son suzerain, étant désormais désigné comme "the Mac Carthy-Mor (le grand Mac Carthy), chef (alias comte ou capitaine) du Clan Carthy et prince des irlandais de Desmond". C’est à partir de son règne que la puissance des lords de Muskerry commence à émerger En octobre 1394 il doit se rendre à Waterford pour prêter hommage à Richard II, roi d’Angleterre, son suzerain, qui le fait renoncer au titre de roi de Desmond. Il se fait désormais appeler "The Mac Carthy-Mor » (ou "le grand Mac Carthy"), chef (alias capitaine ou comte) du Clan Carthy, prince des irlandais de Desmond". Le domaine des Mac Carthy-Mor se composait des actuelles baronnies d’Iveragh, de Dunkerron nord et de Magunihy, soit plus de 400 000 acres. Ils étaient en outre suzerains des O'Sullivan (baronnies de Dunkerron sud, de Glanarouth, de Bear et de Bantry, soit encore plus de 400 000 acres) et des Mac Carthy lords de Duhallow et de Muskerry. Seuls les Mac Carthy-Reagh, princes de Carbery, refusaient allégeance.

À son avènement en 1485, le roi Henry VII d'Angleterre, jouant sur les rivalités du clan, cesse de considérer le chef (ou comte) du Clan Carthy comme son unique vassal irlandais du Desmond, reconnaissant Finghin Mac Carthy-Reagh (14.. + 1505), prince de Carbery, et Cormac Laidir (1411 + 1494), lord de Muskerry, comme ses vassaux directs, officialisant ainsi l'émancipation des lords de Carbery et de Muskerry par rapport aux Mac Carthy-Mor.

Au XVIe siècle, le Clan Carthy disposait en temps de guerre de plus de 7 000 hommes. Au XVIIe siècle les Mac Carthy-Mor, Reagh et Muskerry commandaient chacun leur régiment d'infanterie, la branche de Muskerry ayant même deux régiments sous James II (Clancarthy et Mountcashel).