Lingulata

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Les Lingulata sont une classe de brachiopodes, parmi les plus anciens brachiopodes ayant existé déjà avant le Cambrien (plus de 550 Ma).

Les formes actuelles ont longtemps été considérées comme des "fossiles vivants", car seules leur coquilles pouvaient être étudiées par les paléontologues. Grâce à des descriptions récentes de leur anatomie tant chez les formes actuelles que fossiles, leur évolution morphologique a été mise en évidence et cet ancien concept fut peu à peu abandonné. En outre, les Lingulata présentent des formes de coquilles très variées, même chez les espèces actuelles. Celles-ci appartiennent aux deux super-familles des Linguloidea (famille des Lingulidae : genre Lingula et Glottidia) et des Discinoidea (famille des Discinidae : genres Pelagodiscus, Discina, Discinisca, Discradisca).

Les Lingulata ont des coquilles circulaires ou en forme de languette munies d'un pédicule, avec lequel l'animal s'enfouit dans le sable ou s'attache à un substrat dur. Les cils du lophophore génèrent un courant respiratoire et nutritif à travers ce dernier et la cavité du manteau. L'intestin prend la forme d'un J.

Les coquilles des Lingulata sont composées d'un mélange de phosphate de calcium, de protéine et de chitine. En cela, ils diffèrent de la majorité des mollusques à coquilles, qui sont essentiellement formées de carbonate de calcium. Les Lingulata sont des brachiopodes invertébrés, ainsi nommés à cause de la simplicité de leur mécanisme de "charnière". Ce mécanisme est dépourvu de denture et n'est tenu ensemble que par une musculature complexe.

Taxons de rang inférieur[modifier | modifier le code]

Il s'agit des ordres suivants :

Le genre Lingula[modifier | modifier le code]

Le genre Lingula Bruguière, 1791 fut longtemps considéré - à tort - comme le plus ancien genre animal connu. Ce genre à l'origine indo-pacifique est récolté pour la consommation humaine du Japon jusqu'en Australie. Son extension géologique s'étend du début du Tertiaire, peut-être du Crétacé, jusqu'à nos jours.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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