Lepidosiren paradoxa

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Dipneuste sud-américain

Le dipneuste sud-américain (Lepidosiren paradoxa) est une espèce de poissons osseux de l'ordre des Lepidosireniformes, les dipneustes (ou poissons pulmonés) américains.

Il est le seul représentant du genre Lepidosiren et de la famille Lepidosirenidae.

Le groupe des poissons pulmonés est connu depuis 1836, date à laquelle est décrit un spécimen de Lepidosiren paradoxa par le zoologue viennois Leopold Fitzinger grâce à son collègue Johann Natterer qui l'a rapporté d'une expédition au Brésil, dans le bassin de l'Amazone[2].

Description[modifier | modifier le code]

Lepidosiren paradoxa est une espèce relique qui utilise la respiration aérienne pulmonaire de manière prépondérante, ses branchies très réduites ayant une importance limitée pour l'absorption d'« O2 » mais une certaine importance fonctionnelle pour l'élimination de CO2[3].

Durant la saison froide, il construit soigneusement un nid qui sera rempli d'œufs par la femelle, puis il monte la garde jusqu'à la naissance des poissons.

C'est le plus allongé des dipneustes : une nageoire médiane entoure la partie postérieure du corps, mais les paires de nageoires pectorales et pelviennes sont réduites à des excroissances filiformes.

Son poumon est une structure double située sous l'œsophage (comme chez l'humain) et ces poissons vivent dans une grande mesure par la respiration aérienne. Ils sont donc bien équipés pour résister dans des conditions de pollution de l'eau ou si d'autres causes mènent à une manque d'oxygène dissout.

Le Lepidosiren paradoxa a la faculté de survivre même si l'eau vient à manquer : il s'enterre alors dans la boue et peut estiver durant la saison sèche jusqu'au retour de l'eau, ses poumons lui permettant de respirer. Il peut vivre ainsi au ralenti jusqu'à deux ans.

Tête de L. paradoxa

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

Bassin de l'Amazone, du Río Paraguay et bassin inférieur du Parana.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Référence World Register of Marine Species : taxon Lepidosirenidae Bonaparte, 1841 (+ liste espèces) (consulté le )
  2. (en) William E. Bemis, Warren W. Burggren, Norman E. Kemp, The Biology and Evolution of Lungfishes, A.R. Liss, , p. 7
  3. (en) Roger Jankowski, The Evo-Devo Origin of the Nose, Anterior Skull Base and Midface, Springer Science & Business Media, (lire en ligne), p. 16

Liens externes[modifier | modifier le code]

Famille Lepidosirenidae
Genre Lepidosiren
Espèce Lepidosiren paradoxa

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