Keeping Up Appearances

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Keeping Up Appearances
Titre original Keeping Up Appearances
Genre Sitcom
Création Roy Clarke
Production Harold Snoad
Pays d'origine Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Chaîne d'origine BBC1
Nb. de saisons 5
Nb. d'épisodes 44
Diff. originale 1990 – 1995

Keeping Up Appearances (en français : « Sauver les apparences ») est une sitcom britannique créée et écrite par Roy Clarke, diffusée originellement du au sur BBC1.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Hyacinth Bucket est une femme d'une soixantaine d'années d'origine modeste et très commune. Son principal défaut est le snobisme. Son désir d'appartenir à une classe sociale plus élevée et du paraître l'amène à travers les aventures d'un quotidien banal – dans lequel chacun et chacune pourrait se reconnaître - à céder à de nombreuses manies, dont celle d'être appelée « Bouquet » (Bucket, en anglais signifie « seau » ou « tinette ») ou la prétention d'organiser des « Soupers aux Chandelles » où elle ne prétend recevoir que la crème de ce qu'elle considère comme la bonne société britannique, le Vicaire, le Major, Mme Fortescue et tout ce qui compte un titre vaguement aristocratique et quelconque.

Elle travaille son apparence à travers un conformisme vestimentaire que ne rejetterait pas la Reine d'Angleterre : robes et tailleurs fleuris, chapeaux extravagants, sac à main, gants blancs, etc. dès qu'elle sort, ne serait-ce que pour traverser la rue. Elle tente, au travers de tous ses actes et gestes, d'impressionner son entourage. Ce dernier se compose principalement de son mari, Richard, un aimable et docile fonctionnaire qu'elle écrase de sa forte personnalité et Elizabeth, sa très aimable voisine dont la fragilité nerveuse se révèle à travers les constantes craintes que les injonctions péremptoires de Hyacint provoquent. Le second cercle de ses proches est constitué de ses trois sœurs, Daisy, mariée à Onslow, un chômeur toujours vêtu négligemment d'un marcel et une canette de bière à la main près de son vieux téléviseur, Rose la coquette courtement vêtue, éternelle amoureuse d'hommes mariés, et de Violet qu'on verra sporadiquement. Hyacinth la pare sans cesse de qualités qui synthétisent la quintessence de ses propres aspirations à une certaine grandeur : grande villa, avec piscine et « écuries pour poneys »). Seule ombre au tableau de cette sœur qui a manifestement réussi, son mari Bruce adore se travestir en arborant les tenues de sa femme.

N'oublions pas le papa, autre élément de la tribu, dont on parle beaucoup sans vraiment le voir, si ce n'est épisodiquement. Il est sénile et a une nette tendance à disparaître ou à suivre des femmes dans la rue. Quelques personnages périphériques savoureux et très caricaturaux, représentatifs de la société traditionnelle, complètent l'éventail des personnages de cette très drôle caricature de la société britannique : le laitier, le facteur, le vicaire et sa femme, le frère d'Elizabeth et d'innombrables personnages.

Cette série télévisée eut un succès considérable entre 1990 et 1995 sur la BBC. On y trouve tous les éléments qui, depuis que la comédie antique a portraituré ses contemporains, amuse le public qui rit de ses propres défauts. C'est la force de la comédie universelle qui nous permet aujourd'hui, plus de vingt ans plus tard, d'en rire encore avec tant de bonheur. On peut évoquer à ce propos tous les grands auteurs qui ont amusé en instruisant leurs contemporains, tant britanniques que français ou italiens : Marlowe, Molière, Goldoni, etc. La diction des personnages est remarquablement claire, audible et permet aux non-anglophones d'assimiler quasiment toutes les nuances des différents accents de la société britannique et donc, d'apprendre à mieux prononcer l'anglais, tout en s'amusant follement, car les gags s'enchaînent à cadence soutenue, ponctués de rires enregistrés, heureusement intelligemment utilisés.

Le rôle principal - Hyacinth Bucket - est tenu par Patricia Routledge, Richard son mari flegmatique est joué par Clive Swift. Les sœurs de Hyacinth sont interprétées par Judy Cornwell (Daisy) et Shirley Stelfox (Rose) dans la première saison. Dès la seconde saison, c'est Mary Millar qui reprend le rôle de Rose jusqu'à la fin de la série. Le mari de Daisy, Onslow est joué par le remarquable Geoffrey Hughes. Quant à la très courtoise et timide voisine, Elizabeth ou Liz, elle est jouée par Josephine Tewson.

Tous les autres acteurs et silhouettes de la distribution contribuent à portraiturer le citoyen britannique moyen avec talent.


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