Joyce Vincent

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Joyce Vincent
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Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Joyce Carol Leyva VincentVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
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A travaillé pour
Ernst & Young (jusqu'en )Voir et modifier les données sur Wikidata

Joyce Carol Vincent (19 octobre 1965 - c. décembre 2003) est une femme britannique dont la mort est restée inaperçue pendant plus de deux ans alors que son cadavre gisait dans son lit dans le nord de Londres. Avant sa mort, Vincent coupe presque tout contact avec ceux qui la connaissent. Elle démissionne de son emploi en 2001 et emménage dans un refuge pour victimes de violence domestique. Vers la même époque, elle commence à réduire les contacts avec ses amis et sa famille. Elle meurt dans son studio vers décembre 2003 sans que sa famille, ses collègues ni ses voisins ne s'en rendent compte. Ses restes sont découverts le 25 janvier 2006, la cause de la mort étant probablement une crise d'asthme ou des complications lié à un ulcère gastro-duodénal récent.

Sa vie et sa mort ont été le sujet de Dreams of a Life (en), un docudrame de 2011. Le film et la vie de Vincent inspire aussi l'album du musicien Steven Wilson, Hand. Cannot. Erase. ainsi que le nom et le premier single du groupe Miss Vincent, intitulé No One Knew. En 2017, le poète Joel Sadler-Puckering inclus un poème sur Vincent dans sa collection, I Know Why the Gay Man Dances. Le poème utilise des détails sur Vincent qui ont été partagés dans le documentaire Dreams of a Life.

Vie[modifier | modifier le code]

Joyce Vincent est née à Hammersmith le 19 octobre 1965 et a grandi près de Fulham Palace Road[1]. Ses parents ont émigré à Londres en provenance de Grenade ; elle est d'origine Dougla. Son père, Lawrence, est un charpentier d'origine africaine et sa mère, Lyris, d'origine indienne[1]. À la suite d'une opération, sa mère meurt alors qu'elle à onze ans et ses quatre sœurs aînées ont pris la responsabilité de son éducation[1],[2]. Elle a une relation tendue avec son père émotionnellement distant, qui, selon elle, est mort en 2001 (il est en fait décédé en 2004 sans savoir que sa fille l'a précédé dans la tombe)[3],[4]. Elle fréquente l'école primaire Melcombe et l'école Fulham Gilliatt pour filles et quitte l'école à l'âge de seize ans sans aucune qualification[5].

En 1985, Vincent commence à travailler comme secrétaire à OCL à Londres[1]. Elle travaille ensuite chez C.Itoh et Law Debenture avant de rejoindre Ernst & Young[2]. Elle travaille au département de la trésorerie d'Ernst & Young pendant quatre ans, mais démissionne en mars 2001 pour des raisons inconnues[1]. Peu de temps après, Vincent passe quelque temps dans un refuge pour enfants à Haringey et travaille comme femme de ménage dans un hôtel[1]. Pendant cette période, elle s'éloigne de sa famille[6]. Une source impliquée dans l'enquête déclare : « Elle s'est détachée de sa famille mais il n'y a eu aucun éclatement. C'est une famille vraiment sympa. Nous comprenions qu'elle était dans une relation et qu'il y avait des antécédents de violence domestique. »[7] On suppose qu'elle a eu honte d'être victime de violence domestique ou qu'elle ne voulait pas être retrouvée par son agresseur[8].

Victime de violence domestique, Vincent est transférée dans un studio au-dessus du Wood Green Shopping City en février 2003[9]. L'appartement appartient au Metropolitan Housing Trust et sert à loger les victimes de mauvais traitements[10]. En novembre 2003, après avoir vomi du sang, elle est hospitalisée à l'hôpital North Middlesex pendant deux jours en raison d'un ulcère gastro-duodénal[11].

Décès[modifier | modifier le code]

Vincent meurt de causes inconnues vers décembre 2003[9]. Elle souffre d'asthme et une crise d'asthme, ou des complications entourant son ulcère gastro-duodénal récent, sont suggérés comme une cause possible de décès[12]. Ses restes sont décrits comme « principalement squelettiques » selon le pathologiste, et elle est allongée sur le dos, à côté d'un sac à provisions, entourée de cadeaux de Noël qu'elle a emballés mais jamais livrés[6]. On ne sait pas à qui les cadeaux étaient adressés[13].

Les voisins ont supposé que l'appartement était inoccupé et l'odeur des tissus corporels en décomposition était attribuée aux poubelles à proximité[10]. Les fenêtres de l'appartement ne permettent pas de voir directement le logement[14]. C'est un bâtiment bruyant qui peut expliquer pourquoi personne n'a remis en question le bruit constant de la télévision, qui est restée allumée jusqu'à ce qu'elle soit découverte[10]. La moitié de son loyer est automatiquement versée au Metropolitan Housing Trust par des agences de prévoyance, ce qui amène les autorités à croire qu'elle est toujours en vie[6]. Cependant, sur deux ans, 2 400 £ de loyer impayé s'accumulent et les responsables du logement décident alors de reprendre possession de la propriété[10]. Son cadavre est découvert le 25 janvier 2006 alors que des huissiers de justice ont forcé l'entrée de l'appartement[10]. La télévision et le chauffage fonctionnent toujours car ses factures sont continuellement payées par des prélèvements automatiques et une remise de dette[15].

Le Metropolitan Housing Trust déclare qu'en raison des allocations de logement couvrant les coûts du loyer pendant une certaine période après la mort de Vincent, les arriérés n'ont été constatés que beaucoup plus tard[2]. Le Trust déclare également qu'aucune inquiétude n'a été soulevée par des voisins ou des visiteurs à un moment quelconque au cours des deux années entre sa mort et la découverte du corps[2].

Les restes de Vincent sont trop mal décomposés pour effectuer une autopsie complète, et elle doit être identifiée à partir des dossiers dentaires[10]. La police statue sur la mort naturelles car rien ne laisse penser à un acte criminel : la porte d'entrée est fermée à double tour et il n'y a aucun signe d'effraction[12]. Au moment de sa mort, elle a un petit ami, mais la police ne peut retrouver sa trace[16]. Ses sœurs engagent un détective privé pour la rechercher et contactent l'Armée du Salut, mais ces tentatives se révèlent infructueuses[4]. Le détective trouve la maison où Vincent vit et découvre que la famille lui a écrit des lettres. Mais comme elle était déjà morte à ce moment-là, ils ne reçoivent aucune réponse, et la famille supposent qu'elle a délibérément rompu les liens avec eux[4],[17].

Le Glasgow Herald rapporte,

«... ses amis la considère comme quelqu'un qui fuit devant les problèmes, qui quitte son emploi si elle se dispute avec un collègue et qui déménage d'un appartement à l'autre dans tout Londres. Elle ne répond pas aux appels de sa sœur et ne semble pas avoir son propre cercle d'amis, comptant plutôt sur la compagnie d'inconnus relatifs qui viennent avec un nouveau petit ami, un collègue ou un colocataire[8]. »

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Dreams of a Life[modifier | modifier le code]

Un film sur Vincent, Dreams of a Life, écrit et réalisé par Carol Morley (en) avec Zawe Ashton dans le rôle de Joyce Vincent, sort en 2011[1]. Morley retrouve et interviewe des gens qui ont connu Vincent. Ils décrivent une femme belle, intelligente et socialement active qui, selon eux, « était quelque part en train d'avoir une vie meilleure qu'eux »[1]. Au cours de sa vie, elle rencontre des personnalités telles que Nelson Mandela, Ben E. King, Gil Scott-Heron et Betty Wright, et a également dîné avec Stevie Wonder[1].

Album de Steven Wilson[modifier | modifier le code]

Le 4 novembre 2014, le musicien anglais Steven Wilson annonce la sortie de son quatrième CD, intitulé Hand. Cannot. Erase. basé sur la vie de Vincent[18]. Selon Wilson, il est inspiré pour créer un album concept après avoir vu Dreams of a Life[19]. D'après le livre qui accompagne la sortie deluxe de l'album, il est clair que le personnage central est une version très romancée de Vincent : elle est née le 8 octobre 1978 d'une mère italienne et décède ou disparaît le 22 décembre 2014. Sa seule sœur est une fille, « J. », qui a été brièvement nourrie par ses parents avant leur divorce. Dans l'album et le livre, les cadeaux de Noël sont destinés au frère séparé de H. et à sa famille[20].

Miss Vincent[modifier | modifier le code]

Après avoir entendu l'histoire de Vincent, le chanteur Alex Marshall est inspiré pour écrire une chanson sur sa vie. La chanson était initialement intitulée « Miss Vincent » mais le groupe décide finalement de changer le titre de la chanson en « No One Knew » et utilise le titre original de la chanson pour nommer le groupe à la place[21].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e f g h et i (en-GB) Carol Morley, « Joyce Carol Vincent: how could this young woman lie dead and undiscovered for almost three years? », The Observer,‎ (ISSN 0029-7712, lire en ligne, consulté le 27 février 2020)
  2. a b c et d (en) « Joyce Vincent » [archive du ], Bizarre Globe (consulté le 4 mars 2014)
  3. (en-US) Stephen Holden, « Lost to Her Friends, but There All the Time », The New York Times,‎ (ISSN 0362-4331, lire en ligne, consulté le 27 février 2020)
  4. a b et c (en) Macdonald, « Carol Morley vs Kevin Macdonald: video interview exclusive », sur Time Out London (consulté le 4 mars 2014)
  5. (en) [vidéo] Dreams Of A Life - Interview with the Director Carol Morley on BYOD sur YouTube
  6. a b et c (en-GB) Anil Dawar, « Body of woman left to rot in her flat for two years », The Telegraph,‎ (ISSN 0307-1235, lire en ligne, consulté le 27 février 2020)
  7. (en) Knight, India, « The dark side of Bridget », The Sunday Times,‎
  8. a et b (en) « A life lived alone in a city of millions », sur HeraldScotland (consulté le 27 février 2020)
  9. a et b (en) Edwards, Richard, « Body in flat for 2 years: TV was still on », The Evening Standard,‎
  10. a b c d e et f (en-GB) « Woman's body in bedsit for years », BBC News,‎ (lire en ligne, consulté le 27 février 2020)
  11. (en) Rosenbaum, « Freedom of Information request », sur BBC (consulté le 4 mars 2014)
  12. a et b (en) « Latest Film Reviews - Movie News - Features - Interviews - Empire » (consulté le 20 juillet 2016)
  13. (en) [vidéo] Sheffield Doc/Fest 2012: Carol Morley in Conversation with Guardian Critic Peter Bradshaw sur YouTube
  14. (en-GB) Audrey Gillan, « Body of woman, 40, lay unmissed in flat for more than two years », The Guardian,‎ (ISSN 0261-3077, lire en ligne, consulté le 27 février 2020)
  15. (en) Duff, Oliver, « Woman lay dead in her flat for more than two years », The Independent,‎
  16. (en) « Dreams of a Life | Filmmaker Carol Morley », (consulté le 27 février 2020)
  17. (en) [vidéo] DocHouse 'Dreams of A Life' Q&A with Carol Morley 24 January 2012 sur YouTube
  18. (en-US) « Steven Wilson at Air Studios - Part 2: Concept and Inspiration », sur Steven Wilson, (consulté le 27 février 2020)
  19. (en) « Steven Wilson Explains New Album's Concept and Inspiration, Shares Fresh Music in New Clip », sur Ultimate Guitar (consulté le 27 février 2020)
  20. Steven Wilson, Hand. Cannot. Erase. Deluxe edition with insert facsimile documents. Kscope, 2015
  21. (en) « Getting to know /// Miss Vincent », sur Rock Britain, (consulté le 27 février 2020)

Liens externes[modifier | modifier le code]