Jean Engel

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Jean Engel
Biographie
Naissance
Décès
Activité
Couverture des Voyages extraordinaires
Couverture de Robinson Crusoë par Jean Engel

Jean Engel, né en 1811 à Ebingen dans le Wurtemberg et mort en 1892, est un relieur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Vers 1830 il travaille à Paris, épouse une sœur Schaech ou Schaeck, d'une famille déjà connue dans le monde de la reliure parisienne. Engel est très vite réputé comme un des principaux initiateurs de la reliure industrielle en France tant par les méthodes de fabrication que par les perfectionnements apportés aux machines et même ses inventions.

Son entreprise est chargée de la reliure des Voyages extraordinaires de Jules Verne parus chez Hetzel. En 1870 elle compte 200 ouvriers, à sa mort 450. Elle participe à de nombreuses expositions où la qualité de ses travaux est remarquée. Son principal concurrent français est alors Alfred Mame. Malgré un terrible incendie en 1901 les fils Engel maintiennent le cap de la qualité et construisent une usine-modèle. L'entreprise continue d'être à la tête de la profession et demeure jusqu'à la fin le symbole de la reliure industrielle haut de gamme.

De 1947 à 1970, l'entreprise Engel à Malakoff, dont le savoir-faire était plus que centenaire, fut le principal relieur du Club français du livre. Lors de la fermeture, vers 1971, Engel employait 250 salariés.

A l'Institut national d'histoire de l'art, dans la collection Jacques Doucet (fonds Pierre Laveran, se trouve un dossier photographique sur l'atelier Engel. Ci-contre un exemplaire des reliures Engel, vers 1880.

Source[modifier | modifier le code]

Louise-Mirabelle Biheng-Martinon, Voyage au pays des relieurs, L'Harmattan, Paris.

Article lié[modifier | modifier le code]