Pierre-Jules Hetzel

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Pierre-Jules Hetzel
Description de l'image Pierre-Jules Hetzel.jpg.
Alias
P.-J. Stahl
Naissance
Chartres
Décès
Monte-Carlo
Nationalité Drapeau de la France France
Profession

Pierre-Jules Hetzel, né le à Chartres et mort le à Monte-Carlo, est un éditeur français et un écrivain connu sous le nom de plume de P.-J. Stahl. Il a également traduit de l'anglais.

Famille[modifier | modifier le code]

Son père, Jean-Jacques, issu d'une vieille famille alsacienne protestante de Strasbourg, est maître sellier au 1er régiment de lanciers stationné dans cette ville. Sa mère Louise Chevallier est sage-femme à l'Hôtel-Dieu.

En 1852, Pierre-Jules Hetzel épouse Catherine Sophie Quirin Fischer. Les époux reconnaissent deux enfants : Marie-Julie née en 1840 et Louis-Jules (1847-1930) lequel, après des études scientifiques, rejoindra son père comme associé en 1865. Il prendra sa succession en 1884 et vendra la maison d'édition à Hachette en 1914.

Tombeau de Pierre-Jules Hetzel par Fabio Stecchi

Carrière[modifier | modifier le code]

Couverture des éditions Hetzel : Les Aventures du Capitaine Hatteras au Pôle Nord

Pierre-Jules Hetzel commence ses études à Chartres et les continue à Paris à Stanislas, puis étudie le droit à Strasbourg.

En 1835, il abandonne ses études et se fait engager chez Paulin, libraire, rue de Seine. En 1837, il fonde sa maison d’édition. Associé avec Paulin, il publie l’Histoire des Français de Théophile Lavallée puis édite seul un Livre d'heures pour concurrencer l’éditeur Léon Curmer.

Son premier grand succès sera Vie publique et privée des Animaux [1], étude des mœurs contemporaines auquel il s'attache en 1839-1840 en faisant appel à des grands écrivains comme Balzac, George Sand, Charles Nodier, Louis Viardot, et au dessinateur Grandville. Il participe anonymement sous le pseudonyme de « P.J. Stahl » en écrivant la nouvelle Peines de cœur d'une chatte française, en réponse aux Peines de cœur d'une chatte anglaise de Balzac.

L'éditeur Charles Furne n'ayant plus les moyens financiers pour poursuivre la publication de La Comédie humaine dont le premier volume paraît en 1842, c'est grâce à l'apport de Hetzel, qui lui rachète des parts par l'intermédiaire de Houssiaux, que l'entreprise est finalement poursuivie en association avec Jacques-Julien Dubochet et Paulin. Puis, Balzac étant en procès avec Hetzel, Houssiaux se charge ensuite de la réimpression des Œuvres Complètes sous le nom de Furne et Cie[2].

En 1843, il fait paraître son livre Voyage où il vous plaira, illustré par Tony Johannot.

En 1843, il fonde le Nouveau magasin des enfants. Les auteurs seront : Charles Nodier, Tony Johannot, Alexandre Dumas, George Sand, Musset et les illustrateurs Bertall et Gavarni.

Avec les collaborateurs de Vie publique et privée des Animaux, il se lance dans l'édition du Le Diable à Paris Paris et les Parisiens. Mœurs et coutumes, caractères et portraits des habitants de Paris, tableau complet de leur vie privée, publique, politique, artistique, littéraire, industrielle. Participent également : Gérard de Nerval, Henry Monnier, Taxile Delord, Théophile Lavallée écrivant une Histoire et une Géographie de Paris en avant-propos de chaque tome publié en 1844 et 1845. Les illustrations sont de Paul Gavarni et Grandville. Il cherche, en décrivant certains types de Parisiens, à concurrencer Les Français peints par eux-mêmes de Curmer qui connaît un grand succès dû à la mode des physiologies.

En 1848, Hetzel, fervent républicain, est chef de cabinet d’Alphonse de Lamartine, alors ministre des Affaires Étrangères, puis auprès du ministre de la Marine.

Lors du Coup d'État du 2 décembre 1851 qui voit l’avènement du Second Empire, il est exilé en Belgique, et il y continue son travail d’éditeur, publiant clandestinement Les Châtiments de Victor Hugo. D'après Pascal Melka, dans Victor Hugo, un combat pour les opprimés, étude de son évolution politique[3], dans une lettre datée du et dans laquelle il lui annonce la rédaction des Châtiments pour dénoncer le coup d'État de Napoléon III, Victor Hugo écrit à Hetzel : « J'ai pensé qu'il m'était impossible de publier en ce moment un volume de poésie pure. Cela ferait l'effet d'un désarmement, et je suis plus armé et plus combattant que jamais. »

En avril 1855, il est autorisé par le Ministre de l'intérieur à revenir un mois en France, à Paris, pour y régler ses "affaires d'intérêt". Il se rend également à Chartres pour y revoir sa mère gravement malade, obtenant un délai supplémentaire d'autorisation de séjour d'une semaine, puis il repart à Bruxelles[4].

Puis, lorsque le régime se libéralise, il rentre en France. Il publie Proudhon et soutient Baudelaire. On lui doit une édition marquante des contes de Charles Perrault illustrée par Gustave Doré, qu’il préface lui-même. Il crée la revue Bibliothèque illustrée des Familles, qui devient Le Magasin d'éducation et de récréation en 1864, et à laquelle participe Jean Macé (1815-1894)[5]. Son projet est de faire collaborer les savants, les écrivains et les illustrateurs, dans le but de réconcilier la science et la fiction, de mettre l’imagination au service de la pédagogie. C’est une position difficile à tenir dans un climat positiviste.

C’est surtout par les éditions des Voyages extraordinaires de Jules Verne qu’il connaît un grand succès. Les textes pré-publiés dans le Le Magasin d'éducation et de récréation sont édités sous forme de trois collections destinées aux étrennes : l’une économique sans illustration, une autre de petit format peu illustrée, et la troisième d’un format plus grand et richement illustrée (aujourd’hui très recherchée par les bibliophiles).

Pierre-Jules Hetzel a également écrit des romans pour la jeunesse sous le pseudonyme de P.-J. Stahl. Sa maison d’édition, reprise par son fils à sa mort, a été ensuite rachetée par les éditions Hachette, la maison concurrente en 1914.

Pierre-Jules Hetzel reçoit les plus grands écrivains de l'époque dans sa demeure de Bellevue à Meudon. Certains de ses livres sont désormais conservés par la Bibliothèque municipale de Sèvres (Fonds Hetzel) où il habitait rue des Binelles[6].

Œuvre de P.-J. Stahl[modifier | modifier le code]

(liste non exhaustive extraite de la Bibliothèque nationale de France)

Enfance et jeunesse[modifier | modifier le code]

Portrait de Pierre-Jules Hetzel, publié dans le Magasin d'éducation et de récréation, la revue qu'il a créée, lors de son décès en 1886.

Pour l’âge mûr[modifier | modifier le code]

Prix et récompenses[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 1re livraison le 20 novembre 1840 et centième et dernière le 17 décembre 1842
  2. Pierre Sipriot, Balzac sans masque, éditions Robert Laffont, Paris, 1992, p. 343-344,444
  3. http://www.chapitre.com/CHAPITRE/fr/BOOK/melka-pascal/victor-hugo-un-combat-pour-les-opprimes,11581435.aspx
  4. Archives départementales d'Eure-et-Loir, archives du préfet sur les condamnés politiques, cote 4 M 219.
  5. Le Men (1989) : 169.
  6. .Fonds Hetzel de 385 volumes - Ville de Sèvres
  7. Notice n°: FRBNF30601935 de la Bibliothèque nationale de France
  8. Premier titre de l'ouvrage était : Les Vacances, récits et aventures. Mary Bell, William et Lafaine (cf. Notice n°: FRBNF31615340 de la Bibliothèque nationale de France)
  9. March est ici orthographié Marsch.
  10. Réédité à partir de 1950 sous le titreRose et ses sept cousins.
  11. Larousse encyclopédique en dix volumes. p.3210
  12. Site officiel de l'Académie française
  13. a et b Site officiel de l'Académie française
  14. a et b Site officiel de l'Académie française

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • Jules Verne et Hetzel - Cartonnages extraordinaires
  • Gallica a numérisé de nombreux livres écrits ou édités Pierre-Jules Hetzel (Jean-Pierre Stahl) comme Le Petit Acrobate ou Cerf-Agile.