Jérôme Nadal

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Le père Jérôme Nadal.

Jérôme Nadal (en espagnol : Jerónimo Nadal), né le à Palma de Majorque, dans les îles Baléares (Espagne) et décédé le à Rome, était un prêtre jésuite espagnol de la première génération des compagnons de Saint Ignace de Loyola. Très proche collaborateur du saint fondateur il fut envoyé 'expliquer' aux diverses communautés jésuites d'Europe le premier projet des Constitutions. Il est connu comme le 'Théologien ignacien' pour avoir développé théologiquement les idées maitresses de la spiritualité ignacienne.

Éléments de biographie[modifier | modifier le code]

Né à Palma de Majorque le 11 août 1507, Jérome est l'ainé des quatre enfants d'Antonio Nadal, avocat de profession, et de Maria Morey[1]. Nadal fait d'excellentes études universitaires, d'abord à l'université d'Alcalá de Henares (1526) où il rencontre Ignace de Loyola pour la première fois. Il se tient cependant à distance car, à cette époque, Ignace a des ennuis avec les autorités ecclésiastiques.

En automne 1532 Nadal se trouve à l'Université de Paris pour y poursuivre ses études. Il se sent attiré par le sacerdoce et, avec les mathématiques, se met à l'étude de la théologie. Au Quartier latin il retrouve d'anciens condisciples d'Alcala : Ignace de Loyola et un groupe d'amis dans le Seigneur, dont Pierre Favre, François Xavier, Diego Lainez et d'autres. Mais il refuse obstinément de se joindre à ces « illuminés » dont il se méfie. Il préfère, dit-il, l'Évangile à leurs « exercices », craignant « d'être entraîné hors de l'orthodoxie ».

Comme d'autres espagnols, il doit quitter Paris pour des raisons politiques en 1536 et continue sa formation à l'université d'Avignon (alors enclave des États pontificaux). Il y acquiert une maitrise remarquable de l'Hébreu qui fait l'admiration de la communauté juive de la cité des papes. On lui propose d'en prendre la direction spirituelle et de devenir le grand rabbin d'Avignon ! Cela lui cause des ennuis.

En avril 1536 il est ordonné prêtre par l'évêque auxiliaire d'Avignon, Simon de Podio et, le 11 mai, il reçoit son diplôme de docteur en théologie.

Rentré dans son île natale et se disposant à une confortable carrière ecclésiastique il se réveille d'un « profond sommeil » en lisant une copie de la fameuse lettre envoyée des Indes par saint François-Xavier aux clercs de Paris, apostrophant ceux qui, « surtout à l'Université de Paris, ont plus de science que de volonté de se préparer à en tirer du fruit ». Il en est bouleversé. Il se renseigne et découvre « Ignace est supérieur général! Xavier est aux Indes ! Un ordre religieux, la 'Compagnie de Jésus' est approuvé ! Quels développements stupéfiants ! Je vais me rendre à Rome y rencontrer Ignace et comprendre ce qui s'est passé. Et immédiatement. [2] »

Il se rend à Rome et, à trente-huit ans, entre dans la Compagnie de Jésus. Ignace repère vite ses dons et fait de lui son homme de confiance : «In actione contemplativus» ('contemplatif dans l'action') selon sa formule célèbre et le titre de son ouvrage.

Il fut chargé de tâches importantes, notamment de la direction du collège de Messine, premier collège ouvert par les Jésuites: c'était en 1548.

Ensuite, il voyagea beaucoup pour faire connaitre aux compagnons jésuites d'Italie, d¹Espagne et du Portugal les Constitutions de la Compagnie de Jésus. Il rapportera à saint Ignace les réactions reçues, qui seront incorporées dans le projet final du texte des Constitutions.

En 1554, Ignace, malade, le désigne Vicaire général de la Compagnie de Jésus. A la Congrégation générale de 1558 (qui élira Diego Laynez comme successeur d'Ignace), comme par après, il sera souvent consulté comme étant celui qui, très proche collaborateur du saint fondateur en exprimait le mieux la pensée.

Jerome Nadal meurt le 3 avril 1580 au noviciat San Andrea del Quirinale, de Rome.

Les images évangéliques[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Evangelicae Historiae Imagines.
Evangelicae Historiae Imagines, 3 v

À l'instigation d'Ignace, il entreprit de faire réaliser un recueil de gravures, Evangelicae Historiae Imagines.

Ce recueil (153 gravures au total) a été publié à Anvers en 1593[3], soit plus de 10 ans après sa mort. C'est le recueil le plus ancien de ce type qui nous soit parvenu.

Peu de temps avant sa mort, Ignace de Loyola avait pressé Jérôme Nadal de concevoir un guide illustré pour apprendre aux novices jésuites la méditation. Ce dernier commanda les illustrations à plusieurs artistes, se réservant la rédaction des légendes.

Ces légendes sont très originales : non seulement elles comportent le titre de la scène évangélique, mais également toute une série d'annotations qui expliquent par des renvois de lettres insérées dans l'image (A, B, C, etc.) telle ou telle partie de la scène représentée, ou plus exactement du lieu où elle se déroule (ce qui s'appelle la "composition de lieu" dans les Exercices spirituels).

Le recueil suit l'ordre des contemplations données par Ignace dans son livret des Exercices. Il en devient ainsi un complément. Il aide le retraitant à se plonger entièrement dans la scène qu'il contemple. Il s'y rend présent comme s'il y était.

En outre, ces dessins utilisent parfaitement l'art de la perspective, alors révolutionnaire à l'époque. Jérôme Nadal voulait ainsi rendre l'Évangile plus vibrant et plus séduisant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La rue où se trouve la maison natale de Nadal s'appelle aujourd'hui Calle de Padre Nadal
  2. Nadal dans son Chronicon Natalis, 1545,
  3. (la) Jérôme Nadal et alt., Evangelicae historiae imagines : ex ordine Euangeliorum, quae toto anno in Missae sacrificio recitantur, in ordinem temporis vitae Christi digestae, Anvers, Martinus Nutius, , 153 p. (OCLC 807854800, lire en ligne).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Miguel Nicolau: Jeronimo Nadal:Obras y doctrinas espirituales, Madrid, 1949.
  • Miguel Nicolau: Article Nadal (Jérôme) dans le Dictionnaire de Spiritualité, vol.11, col.3-15, Paris, Beauchesnes, 1982.
  • Manuel Ruiz Jurado: Cronologia de la vida del P. Jerónimo Nadal S.I. (1507-1580), dans AHSI, vol.48 (1979), p.248.
  • Joseph F. Conwell: Contemplation in action; a study in Ignatian prayer, Spokane, 1957.
  • (en) William Bangert: Jerome Nadal, S.J. 1507-1580; Tracking the First Generation of Jesuits, Chicago, Loyola University press, 1992, 401pp. (ISBN 978-0829407334)
  • Contemplatif dans l'action; Jerome Nadal, Ed. Desclée de Brouwer, Coll. Christus, Paris, 2002, 366 p. (ISBN 2-89007-779-9)

Articles connexes[modifier | modifier le code]