Histoire de la Genèse (Wiligelmo)

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Façade de la cathédrale de Modène avec les 4 plaques de frise

L'histoire de la Genèse est une frise composée de quatre plaques de bas-reliefs, subdivisées chacune en plusieurs scènes représentant des épisodes de la Genèse, l'ensemble décore la partie basse de la façade occidentale de la cathédrale de Modène en Émilie-Romagne.

Considéré comme un chef d'œuvre de l'art roman, elle est l'œuvre du sculpteur Wiligelmo (XIe - XIIe siècle), sa date d'exécution ne nous est pas connue.

Disposition[modifier | modifier le code]

La frise se trouve placée aujourd’hui sur deux niveaux différents. Cette disposition n’est certainement pas celle d’origine : les quatre plaques devaient être sur le même axe horizontal mais les deux des extrémités ont probablement été rehaussées au XIIe par les Maestri campionesi lorsqu’ils ouvrirent les deux portes latérales de la façade.

Une autre hypothèse veut que les plaques auraient fait partie à l’origine du mobilier intérieur de la cathédrale et déplacées ensuite sur la façade[1], mais aucune donnée documentaire ni archéologique n’apporte d’indice en ce sens[2].

Description[modifier | modifier le code]

Chaque plaque est encadrée à la partie supérieure par une haute corniche saillante décorée de palmettes, une seconde corniche court sous la bordure inférieure. Les diverses scènes se déploient sous une série d’arcades diversement décorées et reposant sur des consoles.

Première plaque[modifier | modifier le code]

Première plaque

Elle comprend quatre scènes :

  • L’Éternel tenant un livre est représenté dans une mandorle soutenue par deux anges. Sur le livre on peut lire : Lux ego sum mundi, via verax, vita perennis[3].
  • La création d’Adam.
  • La création d’Ève. Il est notable qu’Ève est privée de sein.
  • Le péché originel. Maintenant Ève est dotée de seins, signe probable de la perte de son innocence ; Ce qui est corroboré par le fait que Adam et Ève se couvrent d’une feuille de figuier.

Seconde plaque[modifier | modifier le code]

Seconde plaque

Elle comprend trois scènes :

  • La rencontre de Dieu avec Adam et Ève après le péché. Dans sa main Dieu tient un phylactère sur lequel on peut lire : Dum deambularet et Dominus in paradisum[4].
  • Adam et Ève chassés du paradis par un ange.
  • Nos premiers parents travaillent la terre.

Troisième plaque[modifier | modifier le code]

Troisième plaque

Elle comprend trois scènes :

  • Abel et Caïn présentent leurs sacrifices à Dieu qui se trouve dans une mandorle soutenue par un télamon. Abel présente son offrande mains nues : sa pureté le lui permet, alors que les mains de Caïn sont recouvertes d’un voile. Un vers est gravé sous Abel : Primus Abel iustus defert placabile munus[5]. Dieu dans la mandorle tient un livre sur lequel on peut lire : Qui sequitur me non ambulat (in tenebris[6]. Un dernier vers se rapporte au télamon : Hic premit hic plorat, gemit hic, nimisiste laborat[7].
  • Le meurtre d’Abel par Caïn.
  • L’Éternel rencontre Caïn après le fratricide et pose un signe sur lui. L’éternel tient en sa main gauche un phylactère sur lequel se trouve écrit : Ubi est Abel frater tuus[8].

Quatrième et dernière plaque[modifier | modifier le code]

Quatrième plaque

Elle comprend trois scènes :

  • La mort de Caïn par l’aveugle Lamech.
  • L’arche de Noé. Elle est clairement représentée sous la forme d’un édifice religieux, elle est une préfiguration de l’Église.
  • Noé et ses fils sortent de l’arche.

Source d'inspiration et style[modifier | modifier le code]

Chiara Frugoni[9], est d’avis que l’Ordo representacionis Ade, (Le Mystère d’Adam) cette interprétation théâtrale de l’Ancien Testament orientée sur la chute et la rédemption de l’homme, fut une source d’inspiration pour Wiligelmo ; il convient aussi de remarquer que dès les premiers siècles, la création faisait partie de la catéchèse baptismale. Saint Irénée de Lyon, au IIe siècle, dans sa Demonstratio Apostalicae Praedicationis[10], reliait déjà le concept de création à celui de rédemption, lequel semble être un leitmotiv se retrouvant en de nombreux endroits de la cathédrale de Modène.

La représentation des scènes est réalisée avec beaucoup de réalisme et une grande force narrative, élément indispensable au but recherché si l’on considère que cette frise était soumise à la compréhension de tous les fidèles et non d’une élite ecclésiastique ou laïque. Ces sculptures étaient une véritable « Bible de pierre », destinée sans doute à offrir aux nombreux analphabètes, les bribes d’une instruction religieuse.

Ce n’est certainement pas un hasard si la transcendance de Dieu est négligée en faveur de sa représentation physique. Ainsi, la mandorle dans laquelle il se tient est manifestement pesante et péniblement portée soit par les anges, soit par le télamon.

De même, à chaque fois que Dieu réprimande, que ce soit nos premiers parents ou bien Caïn, il est représenté plus petit que les réprimandés.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (it) Arturo Carlo Quintavalle, L'officina della Riforma : Wiligelmo, Lanfranco in Lanfranco e Wiligelmo - Il Duomo di Modena, Modena, Panini editore,
  2. (it) Adriano Peroni, La façade de la cathédrale de Modène avant l'introduction de la rosace in Cahier de civilisation médiévales, juillet-décembre 1991
  3. Texte issue de Jn8, 12 : « Jésus leur parla de nouveau, et dit : Je suis la lumière du monde ; celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres, mais il aura la lumière de la vie ». et de : Jn14, 6 : « Jésus lui dit : Je suis le chemin, la vérité, et la vie. Nul ne vient au Père que par moi ». Il est remarquable que ce soit les paroles du Fils qui soient mises dans la bouche du Père.
  4. Gn3, 8 : « Alors ils entendirent la voix le l’Éternel Dieu qui parcourait le jardin ».
  5. " Abel, le premier juste, présenta l’offrande propitiatoire qui fut agréée".
  6. Jn8, 12 : « Celui qui me suit ne marchera pas dans les ténèbres ».
  7. D’après Chiara Frugoni, ce vers serait une synthèse des fonctions de chacun des personnages de la scène.
  8. Gn4, 9 : « Où est ton frère Abel ? ».
  9. (it) Chiara Frugoni, Le lastre veterotestamentarie e il programma della facciata in Lanfranco e Wiligelmo - Il Duomo di Modena, Modena, Panini editore,
  10. Adalbert Hamman, « L'enseignement sur la création dans l'Antiquité chrétienne », Revue des sciences religieuses. Persée,‎