Gall de Suisse

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Gall de Suisse
Image illustrative de l’article Gall de Suisse
Saint Gall.
Naissance vers 550
Irlande
Décès  
Ordre religieux Ordre de Saint-Benoît
Fête 16 octobre

Gall de Suisse ou Gall d'Hibernie (en latin Gallus), né en Irlande vers 550, fondateur de l'abbaye de Saint-Gall en Suisse, est un saint catholique et orthodoxe, mort le . Il est fêté le 16 octobre.

Il ne faut pas le confondre avec l'un des saints évêques de Clermont : Gal Ier et Gal II.

Biographie[modifier | modifier le code]

Selon la tradition, Gall est formé dans le monastère de Bangor, fondé par saint Comgall. Il fait partie des douze moines qui sont choisis pour accompagner saint Colomban en Gaule. Il le suit dans ses déplacements missionnaires à travers la Gaule et participe à la fondation du monastère de Luxeuil. Lorsque Colomban doit quitter l’Austrasie pour avoir reproché à la reine Brunehilde d'avoir des bâtards comme petits-fils, Gall et quelques autres disciples suivent leur père spirituel au-delà du Jura. Les historiens en font actuellement plutôt un Gaulois originaire des Vosges, ce qui correspond à la signification de son nom latin, qui se serait joint à Colomban lors de son séjour à Luxeuil[1].

À partir de 610, la petite communauté tente d'évangéliser les rives du lac de Zurich. Confrontée à la violence des habitants, elle doit bientôt s'éloigner. Elle tente une seconde implantation près du lac de Constance, à l'endroit où le Rhin Supérieur se jette dans les eaux du lac. Ils fixent leur monastère autour d'une petite chapelle dédiée à sainte Aurélie, mais que les païens avaient réinvesti en y installant leurs idoles.

Saint Gall connaît la langue du lieu, selon la tradition pour l'avoir apprise lors de ses voyages missionnaires autour de Luxeuil. Il est décrit comme le premier missionnaire en Europe centrale à avoir prêché en langue vulgaire et non en latin[1]. Il prêche l'Évangile et convertit des habitants du lieu. Le texte de la vie du saint raconte que le démon du lac fut très fâché de ses succès et qu'il se mit à hurler au démon des montagnes : « Cet étranger me presse dans les eaux et dévaste mon domaine. Et je ne parviens pas à le tromper, car le Nom de Dieu est toujours dans sa bouche et, veillant continuellement sur lui-même, il se rit de nos pièges ! » Cette anecdote semble naïve, mais elle constitue un précieux témoignage sur le mode de prière pratiqué par saint Gall.

Lorsque, en 612, la communauté fuit vers le sud devant les attaques des Alamans commandé par le chef Gunzo (en) et s'installe en Lombardie, Gall, malade, doit rester à proximité, aux environs de Brégence, au bord du lac de Constance. À sa guérison, il bâtit des cellules, sortes de huttes de terre et de branchages, s'installe dans cet ermitage qui deviendra l'abbaye de Saint-Gall. Il gagne graduellement le respect des Alamans, opère des guérisons, dont celle de la fille de Gunzo et finit par entrer en grâce auprès du duc alaman[1]. Il refuse les honneurs et les charges (on lui aurait proposé de devenir évêque de Constance, puis abbé de Luxeuil), préférant poursuivre son ministère d'évangélisation à partir de son ermitage. Selon la tradition, il serait décédé non loin de Saint-Gall à Arbon le 16 octobre 640. La date du 16 octobre reste la date de sa fête[1].

Éponymie[modifier | modifier le code]

Saint Gall a donné son nom aux localités suivantes[2] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d (de) « Gallus », sur le site du Dictionnaire œcuménique des saints (Ökumenisches Heiligenlexikon) (consulté le 23 novembre 2020)
  2. (de) « Gallus », sur le site du Dictionnaire œcuménique des saints (Ökumenisches Heiligenlexikon) (consulté le 23 novembre 2020)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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