Forts Maunsell

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Forts armés métalliques Maunsell aujourd'hui.
Localisation des forts
Étapes du positionnement par coulage des forts en béton

Les Forts Maunsell étaient des petites tours fortifiées marines construites au niveau de l’estuaire de la Tamise et de la Mersey durant la Seconde Guerre mondiale pour protéger le Royaume-Uni de toute invasion allemande. Ils tirent leur nom de leur concepteur Guy Maunsell. L’armée les a abandonnés à la fin des années 1950 et ils furent parfois utilisés pour d’autres activités. C’est ainsi que l’un d’eux est devenu une micronation non-indépendante, sous le nom de principauté de Sealand.

Description[modifier | modifier le code]

Les forts, construits par la Royal Navy, devaient surveiller la présence allemande et notamment la pose de mines marines par avion au niveau de l’estuaire qui approvisionnait toute la région de Londres.

Il y avait quatre forts :

  • Rough Sands (U1)
  • Sunk Head (U2)
  • Tongue Sands (U3)
  • Knock John (U4)

Construit en béton armé, il s’agissait d’une plateforme avec deux tours cylindriques. L’armement était constitué de deux canons antiaériens de calibre de 94 mm et de deux canons anti-aériens de 40 mm. Ils étaient construits en cale sèche avant d’être remorqués à l’endroit souhaité. Une fois positionnés, ils étaient coulés (1942) sur des bancs de sable et seule la partie utile dépassait du niveau de la mer.

Ils furent également équipés de radars pour améliorer la zone de couverture de détection au niveau de l’estuaire de la Tamise.

Six autres forts armés furent également construits pour la protection aérienne. Il y avait donc en plus des quatre forts en béton, six forts métalliques armés. Ces forts armés étaient constitués de sept plateformes interconnectées dont cinq étaient armées, une servait d’éclairage pour le tir et la dernière était le centre de contrôle.

Trois forts se trouvaient sur l’estuaire de la Mersey et trois sur l’estuaire de la Tamise (Nore (U5), Red Sands (U6), Shivering Sands (U7)). L’armement d’un fort armé était constitué de quatre canons anti-aériens de calibre de 94 mm et de deux canons anti-aériens de 40 mm. Pendant la guerre, les forts détruisirent 22 avions et 30 missiles V1-V2.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le fort Nore a été gravement endommagé en 1953 par une collision avec le bateau norvégien Baalbeck. Quatre civils furent tués. Les ruines furent enlevées entre 1959 et 1960 à cause de leur danger pour la navigation.

Une autre collision eut lieu en 1963 avec la tour Shivering Sands. Différentes radios s’installèrent ensuite sur les tours afin d’émettre sur toute la région. Le fort Tongue Sands fut détruit par une tempête en 1996.

Le fort naval Rough Sands a été proclamé par Paddy Roy Bates État souverain sous le nom de Principauté de Sealand en 1967.

Des excursions au départ de Whitstable et de Herne Bay permettent de découvrir les forts.

Galerie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]