Firmin Didot

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Firmin Didot
Firmin Didot portrait.jpg

Portrait de Firmin Didot dans L'Illustration (1844).

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Firmin Didot, né le à Paris et mort le à Mesnil-sur-l'Estrée, est un imprimeur, éditeur, créateur de caractères typographiques et homme politique français,

Il est le membre le plus célèbre de la famille Didot, qui commence au début du XVIIIe siècle et se poursuit de nos jours.

Biographie[modifier | modifier le code]

Firmin Didot est le deuxième fils de François-Ambroise Didot. Il travailla, de concert avec son frère Pierre Didot, à perfectionner son art et se distingua surtout comme graveur et fondeur ; il fit, le premier, des éditions stéréotypes, en 1797. Néanmoins, ce procédé avait été auparavant développé pour l'impression des assignats : Firmin Didot fut d’ailleurs chargé de la typographie des émissions à partir d'octobre 1790, aux côtés de son frère[1].

Parmi les éditions des deux frères, on distingue : le Camoêns, en portugais (1817) ; la Henriade (1819), in-4o, et les Tables de logarithmes, de Callet, dont la correction est devenue irréprochable.

Firmin Didot cultivait les lettres : on lui doit de bonnes traductions en vers des Bucoliques de Virgile (1806), des Idylles de Théocrite (1833), et une tragédie d'Annibal. Il cultivait aussi les arts : au décès de Francesco Piranesi en 1810, il procéda à l'acquisition de la totalité de l'œuvre gravé et en réalisa une édition de quarante exemplaires en 1835.

Le nom d'une des deux unités typographiques (ou point typographique), porte son nom, le point Didot.

Élu député d'Eure-et-Loir, de 1827 à 1836, il siège dans la majorité soutenant les ministères de la monarchie de Juillet et défend les intérêts de la librairie et de la presse.

Aujourd'hui, l'imprimerie Firmin Didot est toujours en activité, sous le contrôle du groupe CPI.


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Détails techniques rapportés par Jeanne Veyrin-Forrer, Rapport sur les conférences des années 1987-1988, livret 5, Paris, École pratique des hautes-études, 1994, p. 99-100.
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