Elugelab

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11° 30′ 00″ N 162° 14′ 00″ E / 11.5, 162.23333333

Carte de l’atoll d'Eniwetok
L'atoll d'Eniwetok, avant l'essai Mike. L'îlot est sur la gauche.
L'atoll d'Eniwetok, après l'essai Mike. L'île a disparu.
Carte de l'intensité des radiations mesurées quelques heures après l'explosion

Elugelab est un îlot de l'atoll d'Eniwetok situé dans l'océan Pacifique. Cet îlot est connu pour avoir été le lieu d'essai de la première bombe à hydrogène Ivy Mike par les États-Unis.

Ivy Mike[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Opération Ivy.

Les États-Unis y testèrent leur première bombe à hydrogène le 1er novembre 1952.

L'explosion d'une puissance de 10,4 Mt a pulvérisé une partie de l'îlot, laissant d'importantes séquelles (le sol a été littéralement vaporisé sur une zone circulaire de 1,9 km de large[1], laissant un énorme trou vitrifié[2]). Il a fallu couvrir la zone d'un sarcophage de béton spécial pour contenir les radiations.

Des impacts environnementaux ont eu lieu sur l'environnement marin proche et moins proche. Une pollution de l'atmosphère a également été inévitable.

Il ne semble pas exister de documents publics précis sur cette question.

Un programme de réhabilitation fut mis en place à partir de 1977, l'Enewetak Radiological Support Project, mettant fin à l'utilisation du site à des fins militaires. 4000 militaires américains furent employés dans le cadre de ce programme. Les opérations de dépollution se concentrèrent sur le retrait et le confinement du plutonium et d'autres éléments radioactifs lourds. L'adéquation de la procédure de décontamination fut remise en question en raison de la présence de cesium-137 dans la chaîne alimentaire.

L'îlot fut repeuplé à partir de 1980. Durant 17 ans, sa population fut alors soumise à des contrôles réguliers.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. [1]
  2. photo