Debye (unité)

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Le debye (symbole D) est une unité de moment dipolaire.

Cette unité appartient au système d'unités CGS et ne fait pas partie du système d'unités SI. Dans les unités SI, 1 D = 3,33564×10-30 C·m. Son nom vient du physicien et chimiste Peter J. W. Debye qui effectua des recherches sur les molécules polaires.

Le debye est encore utilisé en physique atomique et en chimie. En effet, les moments dipolaires des atomes et des molécules sont du même ordre de grandeur que l'unité atomique de moment dipolaire (produit du rayon de Bohr a0 et de la charge élémentaire e ) qui vaut environ 2,54 D. Les unités SI sont incommodément grandes à moins d'utiliser des préfixes (par exemple, 2,54 D = 8,47 fC⋅fm).