Longueur de Planck

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En physique, la longueur de Planck ou échelle de Planck est une unité de longueur qui fait partie du système d'unités naturelles dites unités de Planck.

Notée , elle est déterminée uniquement en termes des constantes fondamentales de la relativité, de la gravitation et de la mécanique quantique.

Elle représente l'échelle de longueur à laquelle une description classique — non quantique — de la gravitation cesse d'être valide, et la mécanique quantique doit être prise en compte[1],[2]. Elle représente donc probablement l'échelle naturelle d'une théorie hypothétique unifiant ces trois théories connues. La longueur de Planck est généralement décrite comme la longueur à partir de laquelle la gravité commencerait à produire des effets quantiques[réf. nécessaire], ce qui nécessiterait une théorie de la gravité quantique pour être décrite.

Nom[modifier | modifier le code]

La longueur de Planck[2] est aussi connue comme la longueur de Planck-Wheeler[3] en hommage à John A. Wheeler[4] (-), le physicien théoricien américain qui l'a étudiée en [5].

Définition[modifier | modifier le code]

La longueur de Planck est définie comme la longueur d'onde de Compton réduite d'une particule de masse égale à la masse de Planck[6],[7], d'où[8] :

La longueur de Planck est définie par[8],[2] :

,

où :

Dans le Système international d'unités[8] :

m,

avec une incertitude-type relative de 1,1×10-5.

Si l'on prend un point ou une particule de poussière de 1/10 mm (ce qui est à peu près la plus petite chose que l'on puisse voir à l’œil nu) et qu'on l'agrandit jusqu'à la taille de l'univers, une longueur de Planck sur cette particule serait agrandie à cette même taille de 1/10 mm. Autrement dit, sur une échelle logarithmique, le grain de poussière est à mi-chemin entre la taille de l'univers visible et la longueur de Planck.[pertinence contestée]

Un hypothétique trou noir électronique aurait un rayon de l'ordre de 10-57 m, une vingtaine d'ordre de grandeurs plus petit.

Interprétation[modifier | modifier le code]

Limite physique de l'observabilité[modifier | modifier le code]

Pour pouvoir observer une entité physique à une échelle de longueur avec un faisceau lumineux, il faut une lumière dont la longueur d'onde est de l'ordre de . Chaque photon d'un tel faisceau a une énergie de l'ordre de , énergie qui déforme l'espace-temps dans son voisinage. Le rayon de Schwarzschild d'un tel photon sera alors , où est la longueur de Planck. Si donc on cherche à explorer des échelles de longueur plus petites que , le photon sera un trou noir de rayon supérieur à cette longueur, et donc toute observation en dessous d'une telle échelle est en réalité impossible[9].

À cette échelle, on prévoit de violentes et imprévisibles fluctuations de la géométrie de l'espace-temps, dénuant de sens le concept de longueur et de dimensionnalité à des échelles inférieures[10]. C'est à ces échelles de longueur qu'une fluctuation quantique peut être suffisamment violente pour créer une particule de Planck.

Une autre manière de voir la limite que représente la longueur de Planck est la suivante. Les relations d'incertitude de Heisenberg impliquent que pour « tracer des graduations » à l'échelle de la longueur de Planck, afin de les comparer aux longueurs à mesurer, il faudrait mobiliser une densité d'énergie de l'ordre de la Densité de Planck, c'est-à-dire y consacrer asymptotiquement la masse de l'Univers[11]. De ce fait, c'est la limite pratique d'une mesure de longueur, lorsque l'énergie qui y est consacrée augmente indéfiniment.

Théorie des supercordes[modifier | modifier le code]

Dans la théorie des supercordes, la longueur de Planck est l'ordre de grandeur de la longueur des cordes vibrantes qui forment les particules élémentaires. Le corollaire le plus important de ce postulat est qu'aucune longueur inférieure n'a de sens physique[12]. La longueur des cordes ls est reliée à la longueur de Planck par la formule P = gs1/4ls, où gs est la constante de couplage des cordes. Contrairement à ce que son nom suggère, cette "constante" ne l'est pas, mais dépend de la valeur d'un champ scalaire dénommé dilaton.

En elle-même, cette façon de voir les choses résout certaines incompatibilités constatées lors de l'utilisation conjointe des équations de la relativité générale et de la mécanique quantique.

Relativité d'échelle[modifier | modifier le code]

Certaines théories physiques fondées sur l'idée d'une distance minimale, comme la gravité quantique à boucles, nécessitent que la longueur de Planck soit un invariant relativiste. Cela implique des contraintes supplémentaires sur la théorie de la relativité, donnant naissance à une relativité doublement restreinte hypothétique[13].

Dans la théorie de la Relativité d'échelle, proposée par Laurent Nottale, la longueur de Planck correspond à une limite objective : c'est celle au-delà de laquelle deux points sont indiscernables, ou plus précisément, c'est la limite absolue de la précision d'une mesure de longueur lorsque l'énergie qui y est consacrée tend vers l'infini. En effet, les relations d'incertitude de Heisenberg énoncent qu'il faudrait une énergie-impulsion infinie ne serait-ce que pour tracer des graduations à cette échelle, ou pour les comparer aux longueurs à mesurer[11].

Notions connexes[modifier | modifier le code]

La longueur de Planck est une des quatre unités de base du système d'unités de Planck, les trois autres étant la masse (mP), la durée (tP), la température (TP) et la charge (qP) de Planck[6],[14].

La surface de Planck est le quart de l'aire dont s'accroît l'horizon d'un trou noir sphérique lorsqu'il absorbe un bit d'information. Dans la gravitation quantique à boucles, les surfaces sont quantifiées, et la surface élémentaire est de l'ordre de la surface de Planck.

La longueur de Stoney est reliée à celle de Planck par[6] :

,

est le constante de structure fine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Daintith 2009, s.v. Planck length.
  2. a b et c Taillet, Villain et Febvre 2018, s.v.longueur de Planck, p. 439, col. 1.
  3. Thorne 1994, s.v.Planck-Wheeler length, area, and time.
  4. Thorne 1994, s.v.Wheeler, John Archibald.
  5. Thorne 1994, s.v..
  6. a b et c Deza et Deza 2014, s.v.Planck length, p. 602.
  7. Silverman 2008, chap. 8, § 8.1, p. 309.
  8. a b et c CODATA 2018.
  9. Théorie des cordes et gravité quantique, C. Bachas, Laboratoire de Physique Théorique, UMR 8549, CNRS/ENS, Paris.
  10. Kip Thorne, John Wheeler, Charles W. Misner Gravitation (W. H. Freeman and Company, 1973) chapitre 1.2
  11. a et b Relativité d'échelle et cosmologie, Laurent Nottale, Ciel et Terre, Bulletin de la Société Royale Belge d'Astronomie vol. 114(2), 63-71 (1998).
  12. (en) Cliff Burgess et Fernando Quevedo, « The Great Cosmic Roller-Coaster Ride », Scientific American,‎ , p. 55
  13. Lee Smolin Rien ne va plus en physique Dunod, 2007
  14. Taillet, Villain et Febvre 2018, s.v.unités de Planck, p. 760, col. 1-2.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Dictionnaires et encyclopédies[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]