Système CGS

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Le système CGS est un système d'unités de mesure des grandeurs physiques, où les unités de base sont :

  • le centimètre pour les longueurs ;
  • le gramme pour les masses ;
  • la seconde pour le temps.

Fondement et usage[modifier | modifier le code]

Le système CGS fut proposé par la British Association for the Advancement of Science en 1874. Il fut utilisé en science jusqu'au milieu du XXe siècle.
En 1946 le Comité international des poids et mesures approuve le système MKSA (mètre, kilogramme, seconde, ampère).
De nos jours le système international d'unités retient sept unités de base.

Le système CGS reste très utilisé en chimie (surtout en laboratoire) parce qu'il est plus concevable d'avoir des quantités de réactifs de l'ordre du gramme et du centimètre cube que de l'ordre du kilogramme et du mètre cube. Ce système est aussi beaucoup utilisé en astronomie où des flux s'expriment souvent en erg/s/cm2/Hz, ou encore en gravimétrie.

Comparaison CGS/SI[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous donne quelques équivalences entre le système CGS et le système international d'unités (SI).

Unités CGS utilisées en mécanique
Dimension Unité Définition SI
longueur centimètre 1 cm = 10−2 m
masse gramme 1 g = 10−3 kg
temps seconde 1 seconde = 1 s
accélération gal 1 Gal = 1 cm·s-2 = 10-2 m / s²
force dyne 1 dyn = 1 g·cm.s-2 = 10−5 N
énergie erg 1 erg = 1 g·cm²·s-2 = 10−7 J
puissance erg par seconde 1 erg/s = 1 g·cm²·s-3 = 10−7 W
pression barye 1 Ba = 1 dyn/cm² = 1 g·cm-1·s-2 = 10−1 Pa
viscosité poise 1 P = 1 g·cm-1·s-1 = 10−1 Pa·s
induction magnétique Gauss 1 G = 0,1mT

Voir aussi[modifier | modifier le code]