Courbe de Keeling

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La courbe de Keeling montre l'évolution de la concentration de CO2 dans l'atmosphère, mesurée au Mauna Loa Observatory.

La courbe de Keeling est un graphique de l'évolution de la concentration de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère terrestre depuis 1958. Elle est basée sur les mesures en continu faites au Mauna Loa Observatory (en) à Hawaï, à l'origine sous la supervision de Charles David Keeling.

Ces mesures montrent l'augmentation rapide des niveaux de CO2 atmosphérique et leur variabilité au cours de l'année[1].

La courbe rouge montre la teneur moyenne mensuelle de dioxyde de carbone, et la courbe bleue lisse cette tendance.

La fluctuation annuelle de dioxyde de carbone est due aux variations saisonnières causées par les plantes. Comme beaucoup de forêts se trouvent dans l'hémisphère nord, il y a plus de consommation de gaz carbonique de l'atmosphère durant l'été septentrional que pendant l'été austral. Ce cycle annuel est indiqué dans l'encart en haut à gauche de l'image et montre la concentration moyenne de gaz au cours des différents mois par rapport à la moyenne annuelle. Ce cycle se répète quelle que soit l'année observée.

Ces données ont été l'une des premières preuves de l'impact de la consommation des énergies fossiles par les sociétés humaines sur l'atmosphère, les concentrations de CO2 atteignant des valeurs probablement jamais égalées au cours des trois derniers millions d'années[2].

Historique[modifier | modifier le code]

Charles David Keeling a commencé à mesurer le CO2 atmosphérique en 1958 à Big Sur en Californie lors de son doctorat. Il a ensuite pu installer un spectroscope infrarouge à l'observatoire du Mauna Loa en 1958 à partir de son embauche à l'Institut d'océanographie Scripps[3].

Résultats[modifier | modifier le code]

La concentration en CO2 au Mauna Loa est passée de 315 ppmv en 1958 à 416 ppmv en 2021 (+ 32 %)[4].

La courbe de Keeling permet de mettre en évidence que l'augmentation de CO2 atmosphérique était d'environ 0,86 ppmv/an au cours de la décennie 1960-1969 ; elle est passée à 2,43 ppmv/an entre 2010 et 2019[5].

Environ la moitié du CO2 relargué par la combustion de combustibles fossiles se dissout dans les océans en les acidifiant. L'autre moitié se retrouve dans l'atmosphère[3]. L'augmentation du CO2 atmosphérique favorise l'effet de serre et a été identifié comme une des causes principales du réchauffement climatique[6].

Aujourd'hui, un réseau mondial de stations[7] suit l'évolution du CO2, sous l'égide de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Charles D. Keeling, Robert B. Bacastow, Arnold E. Bainbridge, Carl A. Ekdahl, Peter R. Guenther, Lee S. Waterman et John FS Chin, « Atmospheric carbon dioxide variations at Mauna Loa observatory, Hawaii », Tellus, vol. 28, no 6,‎ , p. 538–551 (lire en ligne, consulté le )
  2. Robert Kunzig, « Climate Milestone: Earth's CO2 Level Nears 400 ppm », National Geographic News, (consulté le )
  3. a et b Daniel C. Harris, « Charles David Keeling and the Story of Atmospheric CO2 Measurements », Analytical Chemistry, vol. 82, no 19,‎ , p. 7865–7870 (ISSN 0003-2700, DOI 10.1021/ac1001492, lire en ligne, consulté le )
  4. (en-US) NOAA US Department of Commerce, « Global Monitoring Laboratory - Carbon Cycle Greenhouse Gases », sur gml.noaa.gov (consulté le )
  5. (en-US) NOAA US Department of Commerce, « Global Monitoring Laboratory - Annual Mean Growth Rate for Mauna Loa, Hawaii », sur gml.noaa.gov (consulté le )
  6. Charles D. Keeling, « Climate change and carbon dioxide: An introduction », Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, vol. 94, no 16,‎ , p. 8273–8274 (ISSN 0027-8424, PMID 11607732, PMCID PMC33714, lire en ligne, consulté le )
  7. Global Greenhouse Gas Reference Network

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]