Compagnie à charte

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Une compagnie à charte était une compagnie possédant une concession écrite (une charte) d'un gouvernement lui donnant le droit de commercer avec certains privilèges. Ces compagnies se développèrent en Europe à l'aube des grandes conquêtes coloniales. Créées en général par un groupe d'investisseurs privés, elles obtenaient un monopole pour explorer, coloniser et tirer profit des territoires outre-mer. Les gouvernements européens formèrent ou encouragèrent ensuite la création de telles compagnies nationales pour concurrencer les entreprises de nations rivales.

Exemples de compagnies à charte[modifier | modifier le code]