Charles Tilston Bright

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Charles Tilston Bright

Sir Charles Tilston Bright (8 juin 1832 - 3 mai 1888) était un ingénieur électricien britannique qui a supervisé la pose du premier câble télégraphique transatlantique en 1858, pour lequel il a été fait chevalier.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né le 8 juin 1832 à Wanstead, comté d'Essex, Charles Tilston Bright a été formé à la Merchant Taylors' School[1].

À l'âge de quinze ans, il devient commis pour l'Electric Telegraph Company (en) et, comme son talent pour l'électrotechnique est devenu évident, il a été nommé ingénieur à la Magnetic Telegraph Company en 1852. Il a supervisé la pose de lignes électriques dans les îles britanniques, y compris, en 1853, le premier câble télégraphique entre l'Écosse et l'Irlande, de Portpatrick à Donaghadee, alors âgé seulement de 21 ans. Ce travail et la pose réussie d'autres câbles sous-marins ont suggéré à d'autres qu'il pourrait être possible d'installer un câble traversant l'Atlantique d'Irlande jusqu'à Terre-Neuve[2]. Se joignant à Cyrus West Field et John Watkins Brett, ils fondèrent ensemble l'Atlantic Telegraph Company en 1856. En tant qu'ingénieur en chef, il eut pour fonction de superviser le développement du câble transatlantique. Wildman Whitehouse (en) les rejoignit rapidement en tant qu'électricien en chef. Samuel Canning a participé aux travaux à bord du HMS Agamemnon[3].

Après deux tentatives infructueuses en août 1857 et trois autres en juin 1858, Bright et les ouvriers réussirent à compléter l'installation du premier câble électrique traversant l'Atlantique de la baie de Trinity à Terre-Neuve, à l'île de Valentia en Irlande, le 5 août 1858. Bright fut fait chevalier à Dublin quelques jours plus tard. Bien que largement salué comme une réalisation remarquable, le câble de 1858 cessa de fonctionner après seulement environ un mois de service du fait d'une fabrication hâtive et des tensions de signalisation excessives utilisées par Whitehouse. Sir Charles Bright est sorti de la débâcle avec sa réputation largement intacte et a continué à superviser la pose de câbles réussis en Méditerranée, dans le golfe Persique et dans les Caraïbes.

En 1861, Bright a formé un partenariat avec Josiah Latimer Clark et, ensemble, ils ont introduit de nombreuses améliorations dans la fabrication, l'essai et le fonctionnement des câbles sous-marins. Ils ont été de solides défenseurs de l'établissement d'un système unifié d'unités électriques, et un certain nombre des propositions qu'ils ont rédigées dans un document présenté à l'Association britannique pour l'avancement des sciences en 1861 ont ensuite été reprises par le Comité de l'Association britannique sur les normes électriques et formé les fondements du système d'ohms, d'ampères et de volts encore utilisés aujourd'hui. En 1865, il a reçu la médaille Telford pour un article sur les possibilités de télégraphie sous-marine par câble d'Angleterre en Chine et en Australie.

De 1865 à 1868, Bright fut député libéral de Greenwich et, en 1887, il fut élu président de la Society of Telegraph Engineers and Electricians (plus tard, l'Institution of Electrical Engineers (en) - Institution des ingénieurs électriciens). Il mourut le 3 mai 1888, à Abbey Wood, près de Londres. Son fils, Charles Bright, était également un ingénieur électricien et un historien du sujet.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. A. C. Lynch, ‘Bright, Sir Charles Tilston (1832–1888)’, Oxford Dictionary of National Biography, Oxford University Press, 2004; online edn, Jan 2011 accessed 7 Feb 2011.
  2. (en) Edward Brailsford Bright, The Life Story of the Late Sir Charles Tilston Bright, Civil Engineer, p. 669
  3.  « Canning, Samuel », dans SidneyLee, Dictionary of National Biography, 1912 supplement​, vol. 1, London, Smith, Elder & Co,

Sources[modifier | modifier le code]

  • Edward Brailsford Bright, Charles Bright, The Life Story of the Late Sir Charles Tilston Bright, Civil Engineer - With Which is Incorporated the Story of the Atlantic Cable, and the First Telegraph to India and the Colonies, Cambridge Library Collection, 2 vol., juillet 2012, (ISBN 9781108052900)

Articles connexes[modifier | modifier le code]