Centre de masse (mathématiques)

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En mathématiques, le centre de masse d’un domaine du plan ou de l’espace est un point d’équilibre pour une certaine mesure sur ce domaine. Il correspond au centre pour un cercle ou une sphère, et plus généralement correspond au centre de symétrie lorsque le domaine en possède un. Mais son existence et son unicité sont garanties dès que le domaine est de mesure finie.

Cette notion traduit celle de centre de masse d’un corps en mécanique classique. Pour un ensemble fini de points affectés de masses ponctuelles, le centre de masse est le barycentre des points pondérés. Pour une variable aléatoire réelle ou vectorielle, l’espérance est le centre de masse du support de la variable muni de la mesure de probabilité.

Formule générale[modifier | modifier le code]

Étant donné un domaine D du plan ou de l’espace muni d’une mesure μ, le centre de masse est l’unique point m qui annule l’intégrale .