Cathy O'Neil

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Cathy O'Neil
Cathy O'Neil at Google Cambridge.jpg
Cathy O'Neil en octobre 2016.
Biographie
Naissance
Nom de naissance
Catherine Helen O'NeilVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Formation
Activités
Autres informations
A travaillé pour
Université Columbia
Barnard College
École de journalisme de l'université Columbia (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Dir. de thèse
Site web
Œuvres principales
Algorithmes : la bombe à retardement (d)Voir et modifier les données sur Wikidata

Catherine (« Cathy ») Helen O'Neil (née en 1972) est une mathématicienne, « data scientist » et militante américaine, vivant à New York.

Elle est militante au sein du mouvement citoyen Occupy Wall Street.

Elle met en garde contre les dangers et les impacts des algorithmes comme outils de domination sociale, aussi bien par les pouvoirs publics, dans les domaines de la justice, l’éducation, l’accès à l’emploi ou au crédit, que par les géants du Net à travers la collecte, l'utilisation, voire le commerce des données personnelles.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1999, Catherine O'Neil obtient un doctorat en mathématiques de l'université Harvard[1]. Par la suite, elle occupe des postes dans les départements de mathématiques du MIT et Barnard College, faisant des recherches en géométrie algébrique arithmétique[2].

À partir de 2007, elle quitte le milieu universitaire pour travailler pendant quatre ans dans l'industrie de la finance, dont deux ans au sein du fonds d'investissement D. E. Shaw, puis pour RiskMetrics, une société de logiciels qui évalue le risque pour les avoirs des fonds spéculatifs et des banques.

À partir de 2011, elle quitte le milieu de la finance pour travailler dans une start-up qui construit des modèles prédictifs d'achats et des clics des consommateurs[3].

À partir de ses multiples expériences professionnelles, elle fait part de la nécessité de contrôler la conception des algorithmes et de prévenir de potentielles dérives des usages des modèles mathématiques ; et ce dans plusieurs ouvrages consacrés à la science des données, dont Weapons of Math Destruction, paru en France en 2018 sous le titre Algorithmes : la bombe à retardement. Elle appelle ces algorithmes des ADM (Arme de destruction mathématique)[4]. Elle montre que ces algorithmes ne sont rien d'autre que « des choix éminemment subjectifs, des opinions, voire des préjugés insérés dans des équations mathématiques ». Ces outils puissants et coercitifs, instruments d'évaluation et de notation, se répandent dans tous les domaines et constituent une idéologie en soi, propagée par les pouvoirs publics, les industriels et les géants de l'internet, tels Google, Amazon ou Facebook, « entreprise [qui] dispose d'un pouvoir démesuré tout en prétendant être neutre[5]».

Dans son ouvrage The Shame Machine: Who Profits in the New Age of Humiliation, elle analyse un phénomène au sein des interactions des réseaux sociaux qui utilisent intentionnellement le sentiment de honte ou d'humiliation leurs permettant ainsi de générer du profit à travers les publicités ciblées ou de maintenir une forme de pouvoir. Elle décrit également que le design des réseaux sociaux visent à conditionner les utilisateurs à humilier autrui en clivant les communautés virtuelles sur la base du rejet ou de l'adhésion et capter ainsi leurs attentions et leurs temps d'utilisations[6].

Publications[modifier | modifier le code]

  • (en) Cathy O'Neil, The Shame Machine: Who Profits in the New Age of Humiliation, Couronner, , 272 p. (ISBN 1984825453)
  • (en) Cathy O'Neil, Weapons of Math Destruction. How Big Data Increases Inequality and Threatens Democracy, Crown, , 259 p. (ISBN 978-0-553-41881-1)
traduction en français parue sous le titre Algorithmes : la bombe à retardement, traduit de l'anglais par Sébastien Marty, préface de Cédric Villani, Paris, Les Arènes, 2018, 340 p. (ISBN 978-2352049807)

Distinctions[modifier | modifier le code]

En 1993 elle est lauréate du prix Schafer décerné par l'Association for Women in Mathematics (AWM).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Catherine Helen O'Neil », sur www.genealogy.math. (consulté le )
  2. « Cathy O'Neil », sur https://conferences.oreilly.com, (consulté en )
  3. (en) « Contact », sur https://mathbabe.org, (consulté en )
  4. O'Neil, Cathy,, Weapons of Math Destruction : How Big Data Increases Inequality and Threatens Democracy, , 259 p. (ISBN 978-0-553-41881-1, 0553418815 et 9780553418835, OCLC 932385614, lire en ligne), p. 16
  5. « Les algorithmes sont une arme de domination sociale », L'Obs, n° 2821, 29 novembre 2018, p. 74-75.
  6. Marine Protais, « Selon Cathy O’Neil, susciter la honte est la machine à cash des réseaux sociaux », sur L'ADN, (consulté le )

Liens externes[modifier | modifier le code]