Calcul félicifique

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Le calcul félicifique (également appelé calcul utilitariste) est un algorithme formulé par le philosophe utilitariste Jeremy Bentham (1748–1832) pour calculer le degré ou la quantité de plaisir qu’une action spécifique est susceptible de provoquer. Bentham étant un hédoniste éthique, il croyait qu’une action est bonne ou mauvaise moralement selon le degré de plaisir ou de peine qu’elle induit. Le calcul félicifique devait donc permettre, dans sa théorie, de déterminer le statut moral de n’importe quelle action.

Plusieurs variables, appelées « circonstances » par Bentham, sont incluses dans le calcul :

  • Intensité : quelle est la force du plaisir ?
  • Durée : combien de temps le plaisir dure-t-il ?
  • Certitude ou incertitude : à quel point est-il certain ou non que le plaisir aura lieu ?
  • Proximité ou éloignement : le plaisir aura-t-il lieu bientôt ou dans longtemps ?
  • Fécondité : la probabilité que l’action soit suivie de sensations du même type ;
  • Pureté : la probabilité qu’elle ne soit pas suivie de sensations opposées ;
  • Étendue : combien de personnes sont-elles affectées ?

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jeremy Bentham, An Introduction to the Principles of Morals and Legislation, London, 1789.

Notes et références[modifier | modifier le code]