Côté cour et côté jardin

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Théâtre à l'italienne de Douai — loge royale Côté cour et le poulailler

Dans le vocabulaire théâtral, le côté cour désigne le côté droit de la scène, vu de la salle, par opposition au côté jardin, qui, lui, désigne le côté gauche. Ces deux termes permettent au metteur en scène et aux comédiens de communiquer plus facilement que s'ils parlaient des côtés « gauche » et « droit », qui varient selon l'orientation du locuteur. Les machinistes situés à la cour sont appelés « couriers », et ceux du jardin « jardiniers ».

En anglais côté cour = stage left (ou "prompt side" PS en abrégé), côté jardin = stage right (ou "opposite prompt side" OP en abrégé).

Histoire[modifier | modifier le code]

 Plan du théâtre de la Galerie des Machines faisant partie de l'ancien Palais des Tuileries à Paris, à l'origine des dénominations côté Cour (du Carrousel) et côté Jardin (des Tuileries) de la scène en France.
Plan du théâtre de la Galerie des Machines faisant partie de l'ancien Palais des Tuileries à Paris, à l'origine des dénominations côté Cour (du Carrousel) et côté Jardin (des Tuileries) de la scène en France.

Ces mots viennent d'une habitude prise à la Comédie-Française, à l'époque où, à partir de 1770, la troupe était installée dans la salle des Machines du palais des Tuileries : la salle donnait effectivement d'un côté sur la cour du Louvre, et de l'autre sur le jardin des Tuileries.

Auparavant, on nommait la cour « côté de la reine » et le jardin « côté du roi », les loges de chacun se faisant face à gauche et à droite de la scène (en regardant la salle depuis celle-ci)[1]. Cette désignation fut abandonnée au profit de la nouvelle expression à la suite de la Révolution française[2],[3].

Mnémotechnique[modifier | modifier le code]

Les moyens mnémotechniques les plus connus, pour savoir où se situent le jardin et la cour, consistent pour le public à se rappeler les initiales de Jésus-Christ ou Jules César (« J.-C. » comme Jardin/Cour) en regardant la scène ; et pour les acteurs se remémorer la formule « côté cour, côté cœur» en regardant la salle, le cœur étant situé à gauche. De même pour les acteurs, jarDin comporte un D comme droite, tandis que cour n'en comporte pas.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Claude Manceron, Les Hommes de la liberté, vol. 1, Les Vingt Ans du roi 1774/1778, chap. 29 : « Au lieu de dire « Poussez au roi !... poussez à la reine !... » suivant le côté où devait se porter l'acteur, les semainiers trouvaient plus imagé maintenant de leur indiquer : « Poussez au jardin !... Poussez à la cour !... » Un nouveau terme de théâtre était créé ».
  2. « Termes techniques du théâtre », sur Encyclopédie Larousse en ligne (consulté le 4 avril 2016).
  3. Colette Guillemard, Secrets des expressions françaises, Bartillat, , 521 p. (ISBN 9782841004263, lire en ligne), p. 67.