Dextre (orientation)

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Dextre est un terme en vieux français (du latin dexter, signifiant « droite », par opposition à « senestre »).

Si le mot est aujourd'hui littéraire et rare, il est néanmoins toujours utilisé en héraldique ou en géologie (voir décrochement dextre par exemple). En zoologie, un poisson dextre est un poisson plat dont les deux yeux sont sur le côté droit et dont la nage se fait le corps tourné sur la gauche ; contraire à senestre.

Le terme dextre implique cependant une nuance, dérivée de l'héraldique. Dans la description d'une œuvre picturale ou graphique, si l'on dit qu'un personnage regarde vers la droite, cela signifie qu'on prend en compte la vision du spectateur : le personnage regarde vers la droite du spectateur qui, en miroir, correspond à la gauche du personnage si celui-ci fait face au spectateur. En revanche, on utilise le mot dextre lorsque l'on parle d'un personnage qui regarde vers dextre, ce qui signifie que l'on prend en compte la vision du personnage qui regarde vers « sa » droite, laquelle correspond à la gauche du spectateur.

Dans son ouvrage, Vingt mille lieues sous les mers, Jules Verne explique la loi de la dextrosité : « On sait, en effet, comme l'ont fait observer les naturalistes, que la dextrosité est une loi de nature. Les astres et leurs satellites, dans leur mouvement de translation et de rotation, se meuvent de droite à gauche. L'homme se sert plus souvent de sa main droite que de sa main gauche, et, conséquemment, ses instruments et ses appareils, escaliers, serrures, ressorts de montres, etc., sont combinés de manière à être employés de droite à gauche. Or, la nature a généralement suivi cette loi pour l'enroulement de ses coquilles. Elles sont toutes dextres, à de rares exceptions, et quand, par hasard, leur spire est sénestre, les amateurs les payent au poids de l'or[1]. »

« Dextre » est aussi à l'origine de nombreux mots, plus ou moins courants :

  • Dextralité : fait d'être droitier.
  • Dextérité : habileté, adresse. Ce mot s'inscrit dans la même démarche que le mot « gauche », signifiant « maladroit ». En effet, cela dérive du fait qu'il était pendant longtemps mal vu d'être gaucher et, au contraire, bien vu d'être droitier.
  • Ambidextre : étymologiquement, ce mot signifie avoir deux mains droites, ce qui souligne là aussi la prévalence de la main droite lorsqu'une personne se sert de ses deux mains avec la même habileté.
  • Dextrorsum, ou dextrorse : cet adverbe, plutôt rare, signifie « dans le sens des aiguilles d'une montre ».
  • Dextrochère : nom du meuble héraldique représentant un bras droit.
  • Et plusieurs mots dans le domaine de la chimie et de la médecine : dextrogyre, dextrine, dextrose, dextromoramide, dextrocardie.
  • Destrier.
  • Le Deccan (Inde) porte un nom lointainement apparenté au latin dexter, puisqu'il s'agit du pays situé « à droite », donc au sud (on s'orientait alors vers l'orient, et non vers le nord).
  • Dextre est aussi le nom d'un robot canadien, utilisé sur la Station spatiale internationale, dont le vrai nom est : Special Purpose Dexterous Manipulator.

Art[modifier | modifier le code]

Dans la description d'une œuvre picturale ou graphique, dextre s'utilise lorsque l'on parle du côté droit du point de vue des personnages figurant dans le tableau. Par exemple, dans la célèbre représentation du Sacre du Napoléon de Jacques-Louis David, Napoléon est à dextre du pape, alors que, pour une personne qui regarde la toile, il est vers la gauche de la composition.

Notes et références[modifier | modifier le code]