Astrapotherium

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Crâne fossilisé d‘Astrapotherium magnum trouvé en Patagonie, vieux de 17 millions d'années (Miocène), décrit comme un « pseudo-éléphant » (Musée d'histoire naturelle de Londres).

Astrapotherium est un genre d'animal préhistorique, mammifère de la taille d'un boeuf[1] qui vivait en Amérique du Sud de la fin du Paléocène à la fin du Miocène, entre 20 et 11 millions d'années[2].

Il avait des défenses orientées vers le bas qui lui servaient à fouiller le sol à la recherche de racines. Phorusrhacos devait être son seul prédateur.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Astrapotherium signifie littéralement « grande bête de la foudre ».

Description physique[modifier | modifier le code]

Astrapotherium ressemblait à un petit éléphant avec une trompe et des défenses peu développées, mais avait plutôt la taille d'un bœuf. Il mesurait entre 2,5 m et 3 m de long, 1,30 m au garrot et pesait entre 600 et 800 kg.

Habitat et mode de vie[modifier | modifier le code]

Comme Pyrotherium, Astrapotherium avait un mode de vie aquatique et vivait dans les eaux marécageuses d'Amérique du Sud.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques externes[modifier | modifier le code]

Référence Fossilworks Paleobiology Database : Astrapotheria (en)