Akaroa

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Akaroa
Centre-ville et quai principal d'Akaroa.
Centre-ville et quai principal d'Akaroa.
Administration
Pays Drapeau de la Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Île Île du Sud
Autorité territoriale Christchurch
Démographie
Population 624 hab. (2013)
Densité 353 hab./km2
Géographie
Coordonnées 43° 48′ 15″ Sud 172° 58′ 05″ Est / -43.804141666667, 172.96818888889
Superficie 176,56 ha = 1,7656 km2

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Akaroa

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Akaroa
Église Saint Peter d'Akaroa

Akaroa est un village situé dans la péninsule de Banks dans l'Île du Sud en Nouvelle-Zélande. Un bras de l'océan Pacifique remonte jusqu'à Akaroa. À une distance de 75 kilomètres de Christchurch, la ville la plus proche, le village comptait 576 habitants au recensement de 2001.

Histoire[modifier | modifier le code]

Il y a environ mille ans les Polynésiens peuplent la Nouvelle-Zélande, la vallée d'Akaroa y compris, celle-ci est donc habitée par plusieurs tribus maories.

Bien des années plus tard, James Cook découvre, en 1770, la péninsule de Banks qu'il nomme ainsi en l'honneur de son botaniste, Joseph Banks. Il est persuadé à ce moment-là que la péninsule est en fait une île, erreur compréhensible lorsque l'on voit l’eau qui entoure la majeure partie de celle-ci.

En 1830, les Anglais intensifient leur présence en Nouvelle-Zélande et y développent le troc avec les populations indigènes.

Beaucoup de Maoris meurent après être entrés en contact avec des européens, car pas adaptés aux maladies européennes, et le mousquet apporté par les colons donne de nouvelles proportions aux guerres inter-tribales.

Tentative de colonisation française[modifier | modifier le code]

Quelques années plus tard, quelques baleiniers français mènent leurs activités près de la Nouvelle-Zélande, la zone de pêche à la baleine étant excellente, le capitaine Jean-François Langlois a donc l'idée de créer une colonie française en Nouvelle-Zélande afin d'éviter de parcourir la moitié de la planète pour obtenir de l'huile de baleine. Il achète la péninsule aux Maoris pour mille francs et leur donne un premier versement de 150 francs sous forme de troc, le restant du paiement devant se faire au moment de la prise de possession du territoire à leur retour. Le capitaine retourne donc en France et fait les démarches nécessaires pour qu'une expédition de colonisation soit envoyée sur l'île sud de la Nouvelle-Zélande.

Il faut attendre 1840 pour qu'un petit groupe de français venus de Paris et dirigé par Charles-François Lavaud (1798-1878)[1],[2] revienne en Nouvelle-Zélande pour une colonisation. Mais les Anglais ont déjà la souveraineté de l'île du nord et, avec le traité de Waitangi, il est facile de prendre possession de la totalité de la Nouvelle-Zélande. Ce qui arrive quelques semaines avant le retour des Français.

Par la suite, les Français doivent se contenter de deux villages au lieu de l'île entière, un de ceux-ci étant Akaroa. En 1846, François Lecomte prend la relève du capitaine Lavaud.

Ces colonies ne sont pas destinées à survivre bien longtemps, mais un certain nombre de Kiwis (habitants de Nouvelle-Zélande) sont descendants de colons français.

Aujourd'hui[modifier | modifier le code]

On peut toujours voir des traces de l'influence française dans le village d'Akaroa, par exemple dans les noms de rue comme la rue Lavaud ou la station-service « l'Essence », mais plus personne n'y parle la langue de Molière.

Ce village très touristique grâce à son histoire attire beaucoup de monde durant la période estivale. Chaque année, on célèbre le Festival français d'Akaroa (Akaroa FrenchFest).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]