Acheta domesticus

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Grillon domestique / grillon comestible

Le grillon domestique ou grillon comestible (Acheta domesticus) est une espèce d'orthoptères appartenant à la famille des Gryllidae, utilisée dans l'alimentation humaine et animale. On le rencontre dans toute l'Europe occidentale où il ne peut durablement se maintenir que dans les habitations ou dans des stations du métro[1]. Consommé par l'homme dans de nombreuses régions du monde, il est particulièrement riche en protéines, en vitamine B12 et pauvre en lipides. En Occident, il est notamment utilisé sous forme de farine de grillon tandis qu'en Asie il est couramment consommé entier. En dehors des grands élevages industriels, il s'élève également très facilement à petite échelle, dans de petites structures familiales ou individuelles.

Description[modifier | modifier le code]

Le grillon comestible est un animal de taille modeste (de 16 à 20 mm) et de couleur marron clair tirant sur le brun sur le dessus. Les femelles se distinguent des mâles par la présence d'un oviscapte, tube long et fin à l'arrière de l'abdomen qui sert à déposer les œufs dans le sol.

Comportement[modifier | modifier le code]

Originaire semble-t-il d’Afghanistan, le grillon dit domestique arrive en Europe au Moyen Âge, probablement apporté par le commerce des épices. Recherchant la chaleur, son refuge privilégié dans les régions les plus septentrionales est initialement les fours à bois des boulangers puis avec leur disparition, les maisons et les voies ferrées du métro, notamment celles du métro parisien[2].

Le grillon domestique vit principalement le jour, durant lequel il profite de la chaleur. Il peut tout de même être actif en début et fin de nuit, surtout quand les températures sont élevées.
Il creuse des galeries dans la terre où il se réfugie en cas de danger.

Cette espèce – comme la plupart des grillons – se nourrit principalement d'herbes mais est opportuniste et peut consommer à peu près tous les aliments. Les combats entre mâles sont fréquents.

Reproduction[modifier | modifier le code]

La reproduction se déroule dès le printemps, et se poursuit durant tout l'été, les femelles étant en mesure de pondre de nombreuses fois.

Les mâles attirent les femelles en stridulant, un son produit par le frottement de leurs ailes (élytres). Elles pondent de nombreux œufs dans la terre humide.

Les petits sont identiques aux adultes, et mesurent moins d'un millimètre. Ils grandissent rapidement pour atteindre leur taille adulte au bout d'environ deux semaines. Cette croissance passe par des mues successives, lors desquelles l'animal sort de son ancienne carapace chitineuse. Il est alors mou et très vulnérable durant le temps que met la chitine pour durcir.
Ces grillons peuvent vivre plus d'un mois.

Elevage[modifier | modifier le code]

Le grillon domestique est souvent retrouvé en élevage, en particulier parce qu'il y est facile à nourrir. Il accepte à la fois des aliments végétaux et carnés, bien qu’il préfère les proies animales. Il est opportuniste, c'est-à-dire que son régime alimentaire dépend de la nourriture disponible dans l'environnement, et s'adapte donc très facilement.

En manque de nourriture, les grillons peuvent devenir cannibales[3].

Les grillons sont sensibles à la lumière. Pendant la journée, ils se cachent, mais sont parfois actifs dans l'ombre. Avec une température maintenue autour des 25-30° dans un environnement humide, le grillon domestique a une espérance de vie de 4 à 6 mois[4].

Consommation[modifier | modifier le code]

En Asie, cette espèce de grillon gagne fortement en popularité, son goût étant très apprécié des consommateurs, il remplace de plus en plus les espèces locales de grillons[5].

En Occident, les populations sont encore réticentes à consommer des insectes, cependant, on observe de plus en plus d'entreprises se lancer dans la production d'aliments à base de farine d'insectes, tels que des barres énergétiques ou des pâtes[6].

En plus de son utilisation dans l'alimentation humaine, cette espèce est fréquemment élevée commercialement ou par des particuliers pour servir de base à l'alimentation de nombreux insectivores, les reptiles en particulier.


L’apport énergétique du grillon est 120 kcal/100 g poids frais et sa teneur moyenne en protéine est 8-25 g/100 g par poids de matière fraiche et environ 70g/100g de protéine par poids de matière sèche. Le grillon se révèle être une très bonne source de protéines, d’acides gras oméga 3 et 6, d'acides aminés essentiels[6] et de minéraux: fer, zinc, magnésium, cuivre.

Tableau 1. Analyse d'une poudre de grillon (Acheta domesticus)
Espèce Protéine brute

(g/100g)

Lipides totaux

(g/100g)

Cendres

(g/100g)

Grillon (Acheta domesticus) 72,00 15,40 4,41

Disparition[modifier | modifier le code]

Le grillon traditionnellement présent dans le métro parisien a tendance à y disparaître[réf. nécessaire]. Selon une association constituée en 1992, la Ligue de protection des grillons du métro parisien (LPGMP), cette disparition est provoquée par le remplacement du ballast par des poutres en béton, mais aussi par les grèves des conducteurs qui feraient chuter la température[7]. Aux côtés d'une amicale parlementaire pour le soutien aux grillons du métro, la LPGMP dénonce aussi la loi Évin, interdisant de fumer dans le métro, qui aurait privé le grillon d'une « importante source de nourriture, le mégot de cigarette »[réf. nécessaire]. Mais selon des entomologistes, il est peu probable que les grillons se nourrissent de bouts d'acétate de cellulose (un plastique industriel) imprégnés de nicotine (un violent poison pour les insectes). Certains commentateurs ont d'ailleurs fait remarquer que la protection du grillon pouvait n'être qu'un prétexte pour s'opposer aux grèves des cheminots et pour réclamer la fin de l'interdiction de fumer dans les lieux publics[8]. Ce que reconnaissent d'ailleurs volontiers certains des fondateurs de l'amicale parlementaire[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gilbert et Julien Cousteaux, « Les grillons », Insectes, no 129,‎ , p. 29 (lire en ligne)
  2. Gilbert et Julien Cousteaux, op. cité, p. 28
  3. « QUE MANGE UN GRILLON ? - Guide complet », sur planeteanimal.com (consulté le )
  4. « Les grillons / Insectes n° 129 », sur archive.wikiwix.com (consulté le )
  5. Here's Why You Should Start Eating (More) Bugs https://www.huffingtonpost.com/2014/02/10/eating-bugs-food_n_4726371.html?slideshow=true#gallery/310345/0 « https://web.archive.org/web/20180210232500/https://www.huffingtonpost.com/2014/02/10/eating-bugs-food_n_4726371.html?slideshow=true »(Archive.orgWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?),
  6. a et b (en) Emily N. Brogan, Yong-Lak Park, Kristen E. Matak et Jacek Jaczynski, « Characterization of protein in cricket (Acheta domesticus), locust (Locusta migratoria), and silk worm pupae (Bombyx mori) insect powders », LWT, vol. 152,‎ , p. 112314 (ISSN 0023-6438, DOI 10.1016/j.lwt.2021.112314, lire en ligne, consulté le )
  7. « Pourquoi n’entend-on presque plus de grillons dans le métro parisien ? », sur labelleecole.fr,
  8. David Dufresne, « De la sifflette », Libération,‎ (lire en ligne)
  9. Marie-Thérèse Guichard, « Croisade pour les grillons », Le Point,‎ (lire en ligne)

Annexes[modifier | modifier le code]

  • enregistrement audio de la stridulation d'un mâle

Liens externes[modifier | modifier le code]

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