Ötztal

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Ötztal
Vue de la station de Hochsölden, au fond de la vallée.
Vue de la station de Hochsölden, au fond de la vallée.
Massif Alpes de l'Ötztal / Alpes de Stubai (Alpes)
Pays Drapeau de l'Autriche Autriche
Land Tyrol
District Imst
Communes Sautens, Oetz, Umhausen, Längenfeld, Sölden
Coordonnées géographiques 47° 08′ nord, 10° 55′ est

Géolocalisation sur la carte : Autriche

(Voir situation sur carte : Autriche)
Ötztal
Orientation NNO
Longueur 65 km
Type Vallée glaciaire
Écoulement Ötztaler Ache
Voie d'accès principale route 186
Vue de la vallée de l'Ötztal depuis Längenfeld.

L'Ötztal est une vallée latérale de l'Inn, en amont (sud-ouest) d'Innsbruck, dans le Tyrol autrichien, du nom de la ville d'Oetz, en aval.

Elle sépare les Alpes de l'Ötztal à l'ouest des Alpes de Stubai à l'est et la rivière qui y coule, l'Ötztaler Ache, prend sa source à proximité du col du Rombo (Timmelsjoch).

Histoire[modifier | modifier le code]

La vallée comporte de nombreux sites touristiques dont l'église Sainte-Catherine de style gothique-baroque tardif à Längenfeld qui a été construite en 1303. La principale source de revenus de la vallée est le tourisme.

Préhistoire[modifier | modifier le code]

La vallée de l'Ötztal, est, depuis plusieurs millénaires, une des voies de circulation les plus importantes vers les Alpes méridionales. Au premier siècle, les marchandises (bois, tissus...) étaient transportées sur la route du Timmelsjoch en direction de Passeiertal pour être échangées ou vendues dans le Tyrol du Sud.

Moyen Âge[modifier | modifier le code]

Au Moyen Âge, la vallée et ses villages appartiennent à la famille de Montalbant, une famille noble ayant reçu la vallée en tant que fief de la part du comte du Tyrol Meinhart II. Un château fut alors construit au-dessus du village de Längenfeld sur un éperon rocheux qui domine la vallée. Il fut édifié en 1312. Aujourd'hui ce château n'existe plus.

Par la suite, les seigneurs de Montalbant résident au château de Petersberg situé à l'entrée de la vallée.

Renaissance[modifier | modifier le code]

Au XIVe siècle, une des caractéristiques de la région était ses paysans libres qui vivaient dans la vallée principale de l'Ötztal. Gries et Huben furent alors les villages qui se libérèrent de la domination, soit du monastère de Frauenchiemsee soit de la famille de Montalbant.

XIXe et XXe siècles[modifier | modifier le code]

En plus de l'industrie du bétail au XIVe siècle, la culture du lin et son traitement était également la principale source de revenus de la région. En 1800, le lin dit « de Längenfeld » a été introduit à la bourse de Hambourg en raison de sa bonne qualité très réputée. Cette industrie a disparu de la vallée dans le milieu du XXe siècle.

Depuis les années 2000[modifier | modifier le code]

Depuis les années 2000, le tourisme, en particulier hivernal, est le facteur économique dominant dans la vallée.

Jusque dans les années 1970, le tourisme d'été a joué un rôle très important dans la vallée. Cependant avec l'expansion de la station de Sölden aux sports d'hiver, le tourisme d'été a perdu de plus en plus d'importance.

La vallée et les différents villes et villages se sont alors reconvertis dans le tourisme d'hiver et le ski, en rénovant les différents domaines skiables avec des infrastructures haut de gamme et ultramodernes.

De plus les différentes manifestations telles que les concerts donnés par de grand chanteurs et musiciens, la Coupe du monde de ski alpin ouverte chaque année sur le glacier de Sölden ou encore le tournage de films pour lesquels la vallée et ses montagnes ont servi de décors, ont contribué à l'arrivée d'une clientèle fortunée et renommée internationalement.

Les différents villes et villages de la vallée ont donc dû s'adapter à cette nouvelle clientèle au patrimoine financier conséquent en construisant de grands hôtels de luxe, une station thermale (l'Aqua Dome) et en accueillant de grands magasins tels que Dior ou Rolex.

Surnom[modifier | modifier le code]

La vallée est surnommée la « vallée des millionnaires » en raison des stars et des nombreuses personnalités internationales qui y viennent en hiver pour skier et se reposer dans les différents villages dont Längenfeld, Huben et Sölden qui sont les plus importants et les plus célèbres.[réf. nécessaire]

Notes et références[modifier | modifier le code]