Île Hatteras

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35° 24′ 30″ N 75° 29′ 13″ O / 35.4083, -75.48694 ()

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L'île Hatteras vue de l'espace en 1989

L’île Hatteras est une des îles formées par un banc de sable au large de la Caroline du Nord, États-Unis, dans ce qu'on appelle les Outer Banks. Cette île est un mince ruban de sable, variant de quelques centaines de mètres à quelques kilomètres, séparant l'océan Atlantique de la baie de Pamlico.

Géographie[modifier | modifier le code]

La plus grande partie de l'île fait partie du parc national Cape Hatteras National Seashore mais les villages antérieurs à l'établissement de ce parc la parsèment encore. Il s'agit de Rodanthe, Waves, Salvo, Avon, Buxton, Frisco et Hatteras. Elle fait 80 km de longueur, sa superficie est de 85 56 km2 et forme un arc qui n'a cependant que 68 km du nord au sud, ce qui en fait la plus longue île des États-Unis continentaux. Son territoire est presque exclusivement inclus dans le comté de Dare mais une petite portion appartient à celui de Hyde. Elle est rattachée par un pont à Nags Head au nord et par un traversier vers l'île Ocracoke au sud.

Le 18 septembre 2003, l’ouragan Isabel frappa directement l'Est de la Caroline du Sud. L'onde de tempête de 1,8 à 2,4 m[1] coupa l'île d'Hatteras en deux, créant un nouveau chenal de 600 m de large et 3 m de profondeur qui prit le nom, non officiel, de Isabel Inlet. Ce dernier coupa la route et tous les services ce qui isola le village d'Hatteras durant deux mois[2]. On songea d'abord à construire un pont ou à établir un bac pour relier les deux côtés du chenal mais on opta finalement par le remplissage du chenal par du sable. Les géologues étaient opposés à cette solution, faisant valoir que l'évolution des Outer Banks est liée au passage des ouragans qui forment et déforment les îles qui la compose[3]. Les opérations de comblement débutèrent le 17 octobre 2003, environ un mois après Isabel, avec du sable provenant du chenal du bac du sud-ouest de l'île, afin de minimiser l'impact du la végétation aquatique. De plus, ce chenal avait été en partie remplit par l'ouragan ce qui revenait un peu à la situation antérieure[4]. Le 22 novembre, la route numéro 12 à travers les îles était rouverte, en même temps que le bac entre Hatteras et Ocracoke[2]

Population[modifier | modifier le code]

Selon le bureau du recensement des États-Unis, la population était de 4 001 habitants en 2000[5].

Économie[modifier | modifier le code]

Le tourisme est la plus grande activité de l'île : camping, hôtellerie, plages, pêche sportive en haute mer (marlin en particulier). Les vents y étant constants, la planche à voile et le surf y sont populaires.

Climat[modifier | modifier le code]

L'île Hatteras se trouve à proximité du Gulf Stream dont les eaux chaudes, provenant du Yucatán, donnent à la région un climat relativement doux à l'année longue. La température moyenne annuelle est de 18 °C (11 °C en janvier et 29 °C en juillet) ce qui veut dire que les chutes de neige sont assez rares. Les précipitations (de 1 110 mm ) sont réparties assez également durant l'année. Les vents dominants sont du sud-ouest de mars à août et généralement du nord-est le reste de l'année[6].

L'île est sujette au passage des ouragans qui lui ont à plusieurs reprises infligé des dégâts importants. Ils peuvent frapper de juin à novembre mais surtout d'août à la mi-octobre. Un des plus récents, l'ouragan Isabel, y a fait des dommages se montant à 450 millions $US de 2003[7]. La mer inonda les terres et les vents violents endommagèrent des milliers de maisons[8]. Des centaines de résidents furent coupés du reste de l'île car la tempête avait ouvert à travers l'île Hatteras un nouveau chenal, appelé par les habitants « Isabel Inlet »[9].

En hiver, l'air froid venant du continent et arrivant sur les eaux chaudes crée des conditions parfaites au développement de tempêtes explosives. Celles-ci remontent souvent le long de la côte Est des États-Unis et du Canada et prennent le nom de tempêtes du Cap Hatteras. Elles donnent des vents forts, d'importantes quantités de neige et/ou de pluie sur le continent, ainsi que des ondes de tempêtes le long de la côte. Leurs effets peuvent s'approcher de ceux d'un ouragan de catégorie inférieure dans certains cas.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) National Oceanic and Atmospheric Administration, « Hurricane Isabel Service Assessment »,‎ 2004 (consulté le 24 novembre 2006)
  2. a et b (en) Fred Hurteau, « The Dynamic Landscape of the Outer Banks », Outer Banks Guidebook,‎ 2003 (consulté le 5 décembre 2006)
  3. (en) John Roach, « Shoring Up N. Carolina Islands: A Losing Battle? », National Geographic News,‎ 2003 (consulté le 13 février 2007)
  4. (en) Federal Emergency Management Agency, « Dredging Operations Begin »,‎ 2003 (consulté le 16 décembre 2006)
  5. (en) « U.S. Census Statistics », Bureau du recensement des États-Unis,‎ 2000 (consulté le 3 août 2008)
  6. (en) National Weather Service, Morehead (Caroline du Nord), « Cape Hatteras North Carolina - Weather », go-north-carolina.com,‎ 2008 (consulté le 3 août 2008)
  7. (en) Jack Beven et Hugh Cobb, « Hurricane Isabel Tropical Cyclone Report », National Hurricane Center (NHC),‎ 2003 (consulté le 27 octobre 2006)
  8. (en) National Climatic Data Center, « Event Report for North Carolina »,‎ 2003 (consulté le 6 décembre 2006)
  9. (en) Sunbelt Rentals, « Hurricane Isabel Aftermath »,‎ 2003 (consulté le 13 février 2007)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]