Éolipyle

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
L'éolipyle d'Héron d'Alexandrie, illustration de 1876

L'éolipyle (lat. æolipila, "boule d'Éole") est une machine à vapeur et à réaction conçue par Héron d'Alexandrie (Ier siècle ap. J.-C.).

C'est une chaudière hermétique remplie en partie d’eau, placée sur le feu. De cette chaudière sortent deux tubes reliés à une sphère pouvant tourner autour d’un axe horizontal. De cette sphère, deux autres tubes perpendiculaires à l’axe laissent sortir la vapeur qui, par propulsion, fait tourner la sphère.Ce simple principe a servi pour l'ouverture et la fermeture des portes de certains temples (voir aussi Premier Livre des Rois 7,13-7,38)

Elle n'était à l'origine utilisée que comme attraction de divertissement et trouvait sa place dans les salons[1],[2], son potentiel de source d'énergie étant négligé. Le mathématicien autrichien Segner étudia au milieu du XVIIIe siècle un tourniquet hydraulique reposant sur le même principe de la réaction.

L'éolipyle fut reconstituée en 1978, pour étude, par John Landels, chercheur anglais[3]. La vapeur qui s'échappe par les tubes crée un couple de forces qui fait tourner la sphère à une vitesse d'environ 1500 tours par minute. Néanmoins, la perte de chaleur est importante : pour fonctionner de manière continuelle, la machine devrait consommer plusieurs centaines de kilogrammes de bois par heure.

Ainsi, à défaut de charbon, fonte, joints et soupapes, l'éolipyle ne pouvait déclencher de révolution industrielle.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]