Éléphant de mer

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Mirounga

Les éléphants de mer sont les plus imposants représentants des phoques (Phocidae). Les mâles dominants développent un nez en forme de courte trompe qui leur a valu ce nom vernaculaire. Ils forment le genre Mirounga qui comprend deux espèces génétiquement assez proches.

Ils plongent profondément : la plongée la plus profonde mesurée par une équipe scientifique a révélé que l'éléphant de mer peut descendre à une profondeur de 2 388 mètres.

Dans les deux espèces, le dimorphisme est très marqué entre les mâles et les femelles, les premiers pouvant être deux fois plus gros que les secondes.

Systématique[modifier | modifier le code]

Les deux espèces actuelles d'éléphants de mer sont :

Culture[modifier | modifier le code]

En héraldique, deux représentants de l'espèce encadrent l'écu des armoiries des terres australes et antarctiques françaises[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références taxonomiques[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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