William Carey

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William Carey

William Carey, né le 17 août 1761 à Paulerspury (Angleterre) et décédé le 9 juin 1834 à Serampore au Bengale-Occidental (Inde), est un missionnaire baptiste et orientaliste anglais de renom.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cofondateur, à Londres, de la Baptist Missionary Society (vers 1792) Carey lui-même fut envoyé en 1793 au Bengale, alors sous le contrôle de l'East India Company', pour y répandre l'Évangile. Y trouvant plus de liberté pour son travail Carey s'installa en 1800 à Serampore, comptoir colonial danois situé à une trentaine de kilomètres au nord de Calcutta.

Linguiste doué il étudia et acquit une grande maitrise de plusieurs langues indiennes, dont le sanskrit et le bengalî. En 1801 il publia la première traduction du Nouveau Testament en bengali. D'autres traductions du Nouveau Testament suivirent: en sanskrit (1808), marâthî (1811), panjâbî (1815), l'intégral de la Bible en bengali (1809).

Tout en étant professeur de sanscrit à Calcutta (depuis 1801) et publiant grammaires et dictionnaires qui facilitèrent à ses contemporains l'étude des langues orientales, il fonda (1818) et fut le premier directeur du Serampore Theological College auquel, en 1828, Frédéric VI, roi du Danemark accorda une charte de fondation universitaire. Tout au long du XIXe siècle l'université fut une pépinière de missionnaires baptistes formés aux langues orientales. Les presses de Serampore publièrent des bibles dans toutes les grandes langues d'Asie.

Carey entreprit également avec Joshua Marshman la publication et la traduction du Itamayana, et en donna plusieurs volumes (1806-1810), mais il ne put l'achever.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • E. Daniels Potts: British Baptist Missionaries in India 1793-1837: The History of Serampore and its Missions, Cambridge, 1967.
  • F. Deauville Walker: William Carey: Missionary Pioneer and Statesman, Chicago, 1951