Train de jus d'orange

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Train "Juice Train" en 2009

Le train de jus d'orange (Juice Train) est le nom populaire pour les train-blocs de Tropicana qui transportent du jus d'orange frais sur les chemins de fer aux États-Unis.

Tropicana a été fondée en 1947 à Bradenton, en Floride, par Anthony T. Rossi, un immigrant italien, passant de 50 employés à plus de 8000 en 2004. Au départ la distribution de bocaux de jus d'orange frais était faite par livraison remis en main propre aux maisons voisines, mais la demande a augmenté, en particulier à New York. En 1957, un navire, le SS Tropicana prenait 1,5 millions de gallons US (5700 m3) de jus à New York chaque semaine.

En 1970, le jus d'orange Tropicana a été expédiée en vrac par wagons isolés dans un aller-retour hebdomadaire de la Floride à Kearny, New Jersey. Dès l'année suivante, la compagnie exploitait deux unités de 60 wagons par semaine, portant chacun environ 1 million de gallons US (3800 m3) de jus.

Le 7 Juin 1971, le " Grand Train de jus blanc " ("Great White Juice Train") (le premier train dans l'industrie alimentaire, composé de 150 wagons de 100 tonnes, isothermes et fabriqués dans l’Alexandrie, en Virginie et rachetés aux producteurs de fruits (Fruit Growers Express)) ont commencé leur service sur 1250 miles (2012 km) de voie ferrée. 100 autres wagons ont été rapidement intégrés dans la flotte, et de petites unités de réfrigération mécaniques sont installées pour maintenir la température constante lors des journées chaudes. Tropicana a ainsi économisé 40 millions de dollars sur les seuls coûts de carburant pendant les dix premières années.


Partant de Seaboard Coast Line Railroad (SCL) au sud de Tampa, en Floride, le tracé original a utilisé les anciennes voies Seaboard Air Line Railroad (SAL) et Atlantic Coast Line Railroad (ACL ). Il coupe les voies du Richmond, Fredericksburg & Potomac (RF & P) à Richmond, en Virginie au quai 5 de la célèbre James River Bridge[pas clair]. A Potomac Yard, à Alexandrie, en Virginie, Penn Central Transportation (PC) a repris et exploité sous caténaire avec des locomotives électriques.

Il y a eu plus que quelques changements au cours des années. Tropicana, maintenant une division de PepsiCo, est devenu le premier producteur mondial de jus de fruits. En 1976, Conrail (CR) a succédé à la malheureuse Penn Central, en reprenant l'électrification abandonnée en 1981. SCL est devenu une partie de CSX Corporation (CSX) en 1980, et a été successivement fusionné avec Seaboard System Railroad (SMD) et CSX Transportation, qui comprenait également RF & P depuis 1991. En 1997, un deuxième train de jus d'orange a commencé à desservir Cincinnati (Ohio). Quand CSX a acquis une partie de Conrail en 1999, un train tout CSX a commencé à voyager à une nouvelle usine plus grande à Jersey City, New Jersey sur les Docks nationales secondaires[pas clair].

Ancien wagon orange réfrigéré Tropicana, peu de temps après avoir été donné à la Florida Gulf Coast Railroad Museum

Le matériel roulant a également changé, incluant aux wagons oranges et blancs, des wagons bleus, et certaines avec un système de réfrigération novateur. Le Florida East Coast Railway (FEC) transporte actuellement les wagons Tropicana d'une deuxième usine de transformation dans l'est de la Floride. Non seulement les trains de jus de fruits sont un mode de transport fiable et économiquement viable, mais également un mode puissant de publicité grâce aux dix voyages par semaine à Jersey City et Cincinnati. Des Livraisons supplémentaires avec des voitures frigorifiques spécialement équipés voyagent maintenant sur 3,000 miles (4800 km) par chemin de fer en Californie. Tropicana avait sa propre locomotive GE 70 tonnes, (n°98),[1] pour transporter les voitures à destination du New Jersey. Elle a depuis été donné à la Société Historique des chemins de Fer des Etas Unis (The United Railroads Historical Society).

Notes et références[modifier | modifier le code]