The Parent's Assistant

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The Parent's Assistant (littéralement L'Auxiliaire du parent) est le premier recueil d'histoires pour enfants de Maria Edgeworth, publié par Joseph Johnson en 1796.

Contenu des diverses éditions[modifier | modifier le code]

La première édition en comportait six histoires : Lazy Lawrence, Tarlton, The Little Dog Trusty, The Orange Man, The False Key et The Barring Out.

Lors des éditions suivantes, d'autres contes sont venus s'ajouter aux premiers, en particulier The Purple Jar, et une pièce pour enfants, Old Poz[1]. L'édition américaine de 1865 contenait les histoires suivantes : Lazy Lawrence, Tarlton, The False Key, The Birthday Present, Simple Susan, The Bracelets, The Little Merchants, Old Poz, The Mimic, Mademoiselle Panache, The Basket Woman, The White Pigeon, The Orphans, Waste Not, Want Not, Forgive and Forget, The Barring Out, or Party Spirit, et Eton Montem[2].

Morale des contes[modifier | modifier le code]

Les contes pour enfants de Maria Edgeworth étaient tenus en haute estime par Jane Austen, du fait de leur souci de préparer les enfants au monde réel de l'économie de marché qui se développe alors en Angleterre. Pour cela, Maria Edgeworth analyse la valeur marchande des objets qui peuvent faire rêver les enfants en la comparant à leur valeur d'usage réelle[3].

Ainsi, dans Lazy Lawrence (Laurent le paresseux), de jolis coquillages et de belles pierres peuvent être vendus comme éléments décoratifs, contribuant ainsi à sauver les finances familiales[3]. Dans The Purple Jar, Rosalind, fascinée par une bouteille d'eau colorée qu'elle aperçoit à la devanture d'une boutique, l'achète en lieu et place des chaussures dont elle a besoin. Dans The Bracelets, les cadeaux n'apparaissent que comme un moyen peu coûteux de s'assurer la reconnaissance des autres[4].

Enfin, dans Simple Susan, l'héroïne, Susan Price, âgée de treize ans environ, se trouve confrontée à la ruine de sa famille, alors que sa mère est gravement malade et son père sur le mois d'être enrôlé dans l'armée. En désespoir de cause, elle finit par vendre au boucher du village le petit agneau que sa mère lui a offert ; il finira sur la table du châtelain des lieux[5].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Carpenter, H. and M. Prichard, The Oxford Companion to Children's Literature, Oxford University Press, Oxford and New York, 1984, p. 395
  2. Maria Edgeworth, The Parent's Assistant, or Stories for Children, Ashmead and Evans, Philadelphia, 1865, première édition en 1796
  3. a et b Marilyn Butler, Austen 2003, p. xxiv, « Introduction »
  4. Marilyn Butler, Austen 2003, p. xxv, « Introduction »
  5. Marilyn Butler, Austen 2003, p. xxvi, « Introduction »

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Carpenter, Humphrey et Mari Prichard. Oxford Companion to Children's Literature. Oxford University Press, 1997. ISBN 0198602286
  • Zipes, Jack (ed) et al. The Norton Anthology of Children's Literature: The Traditions in English. W. W. Norton, 2005. ISBN 0393327760
  • Zipes, Jack (ed.). The Oxford Encyclopedia of Children's Literature. Volumes 1-4. Oxford University Press, 2006. ISBN 0195146565
  • Watson, Victor, The Cambridge Guide to Children's Books in English. Cambridge University Press, 2001. ISBN 0521550645
  • Demmers, Patricia (ed). From Instruction to Delight: An Anthology of Children's Literature to 1850, Oxford University Press, 2003. Table of Contents. 384 pages. ISBN 0195418891.
  • St. John, Judith. The Osborne Collection of Early Children's Books, 1566-1910, A Catalogue, Toronto Public Library.
  • (en) Jane Austen, Northanger Abbey, Londres, Penguin Books, coll. « Penguin Classics »,‎ 2003 (ISBN 978-0-14-143979-2)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

  • Conduct book, « manuel de bonne conduite » destiné à l'apprentissage des convenances et règles de vie en société.
  • Susan, le premier roman de Jane Austen, dont le titre initial a été inspiré par Susan Price, l'héroïne du conte Simple Susan.

Liens externes[modifier | modifier le code]