Qafzeh

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Moulage du crâne humain de Qafzeh 9.

La grotte de Qafzeh ou Qafzah (« le précipice » en arabe) est un site préhistorique d'Israël.

Elle se trouve sur le Mont du Précipice (Har Kedumin en hébreu, Jabal al-Qafza en arabe) qui culmine à 392 m, à environ 2,5 km au sud de la ville ancienne de Nazareth. La grotte s’ouvre sur son flanc sud-ouest, à 220 m d’altitude et à 7 m au-dessus du talweg du Wadi el-Hadj ou Wadi du Pèlerin. Ce wadi est un petit torrent qui aboutit à la plaine d’Esdrelon.

La grotte fut occupée depuis le Paléolithique moyen jusqu’à la période byzantine durant laquelle y fut édifié un lieu de culte.

Qafzeh a été découvert en 1933 et fouillé en 1934 par René Neuville, alors consul de France à Jérusalem.

La grotte a livré les sépultures de 6 adultes et 8 enfants, datés par thermoluminescence d'environ 100 000 ans BP. Les squelettes trouvés ont d'abord été considérés comme des fossiles de transition entre les Néandertaliens et Homo sapiens, puis comme une lignée distincte de l'homme de Néandertal, témoignage de l'exode des premiers humains modernes issus d'Afrique. Ils réalisaient des outils moustériens semblables à ceux des Néandertaliens.

Liens internes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Vandermeersch, B. (1981) - Les Hommes Fossiles de Qafzeh (Israël), Paris, CNRS, 319 p.
  • Vandermeersch, B. (2002) - « La fouille de Qafzeh », Bulletin du Centre de recherche français à Jérusalem, 10, p. 11-16.
  • Vandermeersch, B. (2007) - « Qafzeh, histoire des découvertes », Bulletin du Centre de recherche français à Jérusalem, 18, p. 8-19.