Prince Ōtsu

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Le prince Ōtsu (大津皇子, Ōtsu-Ōji?) (né en 663 dans la province de Tsukushi, mort le 25 octobre 686 à Asuka, Yamato, le troisième jour du dixième mois de l'ère Shuchō) est un poète japonais et le fils de l'empereur Tenmu.

Contexte[modifier | modifier le code]

Sa mère est la princesse Ōta dont le père est l'empereur Tenji. Il est donc le plus jeune frère de sang de la princesse Ōku. Sa consort est la princesse Yamanobe, fille de l’empereur Tenji, et donc sa cousine. Sa vie est connue à partir du Nihon Shoki et sa personnalité apparaît dans des anthologies poétiques telles que le Kaifūsō et le Man'yōshū.

En tant que poète, il est connu pour sa relation épistolaire avec dame Ishikawa.

Le prince Ōtsu est une figure populaire et compétente qui semble un probable successeur de son père sur le trône impérial mais qui est contraint au suicide après que de fausses allégations de rébellion ont été portées à son endroit par l'impératrice Jitō afin de favoriser son propre fils, le prince Kusakabe, pour la position de prince héritier.

Poèmes[modifier | modifier le code]

Voici deux exemples de sa poésie, dont son poème d'adieu

Poème envoyé par le prince Ōtsu à dame Ishikawa

Doux contreforts, et
dans les gouttes de rosée des montagnes
trempé, je vous ai attendu –
devenu humide à me tenir là
dans les gouttes de rosée des montagnes.

Poème d'adieu

Momozutau / iware no ike ni / naku kamo wo / kyo nomi mite ya / Kumokakuri nan.

Aujourd'hui, je jette un dernier regard sur les colverts
Pleurant sur l'étang d'Iware,
Je dois disparaître dans les nuages!

Postérité[modifier | modifier le code]

Le poète et lettré Shinobu Orikuchi présente une version imaginaire du prince Ōtsu dans son roman Sisha no Sho (le livre des mort, dont a été tiré un film par Kihachirō Kawamoto) où il est un fantôme sans répit retenu sur terre par le souvenir d'une jeune femme dont il a contemplé le regard juste avant de mourir.

Source de la traduction[modifier | modifier le code]