Pet Rock

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3 Pet Rocks

Le Pet Rock était un animal de compagnie virtuel. L'idée de le commercialiser vient à un citoyen de Los Gatos en Californie nommé Gary Dahl, aux alentours de 1975. Le premier Pet Rock est une roche ordinaire de couleur grise que le créateur achète dans un magasin de construction et qu'il vend comme étant un animal vivant. La popularité de l'objet ne dure que six mois, se terminant à la saison de Noël en décembre 1975 ; mais à l'issue de cette période, le Pet Rock a déjà rendu Gary Dahl millionnaire.

En 1975, Dahl établit « Rock Bottom Productions », une compagnie qui vend des roches pour 3,95$ US chacune. Les roches, importées de Rosarito Beach en Baja Californie (Mexique), sont emballées dans une petite boîte trouée, qui ressemble à une cage pour animaux. Un Pet Rock Training Manual avec des instructions concernant la façon de l'élever et de prendre soin de l'« animal » (sans cependant comporter d'information sur la façon de le nourrir) est inclus. Le manuel d'instruction contient en outre quelques tours que l'on peut apprendre à ce nouvel animal. Les ordres « pas bouger » et « assis » sont plutôt simples à lui faire exécuter, mais « tourne sur toi-même » est plus difficile car le mouvement nécessite l'intervention de l'entraîneur. « Au pied » est impossible à apprendre à l'animal, ce qui est somme toute assez peu étonnant, mais « attaque » est assez facile avec un peu d'aide de l'entraîneur. Les gens qui achètent ces animaux à l'époque leur donnent des noms, leur parlent et leur apprennent quelques tours simples.

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