Oengus

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Dans la mythologie celtique irlandaise, Oengus (ou Aengus, ou Mac Oc) est une divinité solaire[1], fils du dieu céleste, le Dagda. Son nom signifie « choix unique » et Mac Oc, « fils jeune ».

Mythologie[modifier | modifier le code]

Naissance et aspect[modifier | modifier le code]

Oengus est le fils naturel du Dagda et de Boand, « la donneuse de vaches » (un surnom de l’Aurore). La récit intitulé La Courtise d'Etain raconte la naissance du jeune dieu. Il a été procréé et il est né le même jour. Le Dagda avait dupé l’époux de Boand, Elcmar pour enlever celle-ci. Dagda « l’envoya à de longues errances de sorte que neuf mois s'écoulèrent comme s'ils fussent un jour, car il avait dit qu'il reviendrait entre le jour et la nuit[2]. » Selon Françoise Le Roux, Oengus est ainsi « le fils de la clarté primordiale et du dieu céleste[3] » et Philippe Jouët voit dans ce récit un épisode de la religion indo-européenne de l'Année.

Selon la coutume du fosterage, Oengus est élevé par Midir, un frère de son père. Il a une fille nommée Curcog.

On le décrit d’une grande beauté, toujours accompagné de quatre oiseaux. Dans son sommeil, il s’éprend de Caer Ibormaith, dont le père, Ethal, refuse de lui donner la main. Oengus le contraint à lui dire où elle se cache, il la découvre nageant sur un lac, sous l’aspect d’un cygne au milieu de cent cinquante volatiles. Le jour de Samain, il se transforme lui aussi et va chercher la jeune fille. Il est le père adoptif de Diarmuid Ua Duibhne. En tant que divinité solaire, il est comparable à Apollon de la mythologie grecque.

Renouvellement du temps[modifier | modifier le code]

Il s’empare par ruse de la demeure de son père, le Brug na Boinne : il en demande la propriété symbolique pour un jour et une nuit. Mais dans le domaine celtique, un jour et une nuit représentent l’éternité, il en devient donc le propriétaire attitré. Le temps et l’éternité sont sous sa responsabilité.

La Courtise d'Etain rapporte un autre triomphe d'Oengus dans le Sidh souterrain, l’Autre Monde de la mythologie celtique, à l’insu d’Elcmar souverain nocturne. Ce dernier lui cède la royauté également pour un jour et une nuit, donc pour l’éternité.

Textes mythologiques[modifier | modifier le code]

  • Tochmarc Étaíne (La Courtise d'Etain)
  • Aisling Óenguso (Le Rêve d'Oengus)
  • Toruigheacht Dhiarmada Agus Ghráinne (La Poursuite de Diarmuid et Gráinne)

Compléments[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Jouët, L’Aurore celtique dans la mythologie, l'épopée et les traditions, Yoran embanner, Fouesnant, 2007, (ISBN 978-2-914855-33-8)
  2. Philippe Jouët, op. cit., p. 217
  3. Françoise Le Roux, Celticum XV, p.374

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]