Ligue nationale de hockey

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Ligue nationale de hockey

Logo représentant un écusson barré des lettres LNH orienté du bas à gauche vers le haut à droite.
Généralités
Création 1917 - Montréal, Canada
Catégorie Ligue majeure
Lieu Drapeau du Canada Canada (7)
Drapeau des États-Unis États-Unis (23)
Participants 30 équipes
Statut des participants Professionnel
Site web officiel
Palmarès
Tenant du titre Kings de Los Angeles
Plus titré(s) Canadiens de Montréal (24)
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pour la compétition en cours voir :
Saison 2014-2015 de la LNH

La Ligue nationale de hockey ou LNH (en anglais : National Hockey LeagueNHL) est une association sportive professionnelle nord-américaine regroupant des équipes de hockey sur glace du Canada et des États-Unis. Le niveau de jeu de cette ligue est considéré comme le meilleur au monde[Note 1]. Les joueurs qui la composent ont longtemps été en grande majorité d'origine canadienne puis nord-américaine. Au fur et à mesure, de nouvelles nationalités de joueurs se sont ajoutées à la liste et, même si les Canadiens restent les plus nombreux, plusieurs pays sont désormais représentés[Note 2] (environ 30 % des joueurs[1]).

La LNH, formée en 1917 à Montréal, au Québec (Canada), compte depuis le début de la saison 2000-2001 trente franchises.

La LNH possède 3 sièges sociaux qui sont situés dans les adresses suivantes :

Structure actuelle[modifier | modifier le code]

Logo de l'Association de l'Est représentant un écusson rouge sur lequel est inscrit Conférence de l'Est LNH et 3 étoiles
Logo de l'Association de l'Ouest représentant un écusson bleu sur lequel est inscrit Conférence de l'Ouest LNH et 3 étoiles

La Ligue nationale de hockey comporte actuellement trente franchises réparties dans quatre divisions de sept ou huit équipes :

  • les divisions Atlantique et Métropolitaine composent l'Association de l'Est, composées de 8 équipes chacune,
  • les divisions Centrale et Pacifique forment l'Association de l'Ouest, composées, elles, de 7 équipes dans chacune d'elles.

Chaque équipe joue 82 parties en saison régulière, 41 à domicile et 41 à l'extérieur[2].

Jusqu'à la saison 2012-2013, une équipe jouait 6 parties contre chacun de ses adversaires de la même division (soit 24 parties), quatre parties contre chacune des 10 autres équipes de la même conférence (40 parties), une partie contre 12 des 15 équipes de l'autre conférence et deux parties contre les 3 équipes restantes de l'autre conférence (donc 18 parties). Cependant, à partir de l'exercice 2013-2014, la NHL a décidé de réduire le nombre de divisions à 4, ce qui veut dire que, désormais, une franchise ne dispute plus que 4 ou 5 matchs contre un rival de division, 3 face aux équipes de l'autre division de la conférence et 2 contre toutes les franchises de l'autre conférence. Il y a néanmoins deux exceptions pour la Conférence Ouest, dans laquelle une équipe de chaque division joue un match en moins contre les rivaux de division. Pour la présente saison, ces deux équipes sont l'Avalanche du Colorado et les Sharks de San José.

Deux points sont attribués pour une victoire, un point pour une défaite en prolongation ou à l'issue des tirs de fusillade et aucun point pour une défaite à l'issue du temps réglementaire. À nouveau, jusqu'à la saison 2012-2013, après la saison régulière, l'équipe qui terminait première de sa division était déclarée championne de division, le reste des équipes de la conférence se disputant les 5 places restantes qualificatives pour la Coupe Stanley, selon leur nombre de points. Dorénavant, les 3 équipes ayant le plus de points dans chaque division seront automatiquement qualifiées pour les séries éliminatoires. Les 2 dernières places, les "Wild Card", seront attribuées au 2 équipes qui auront le plus de points parmi celles qui ne sont pas dans les 3 premiers de division.

En série éliminatoire (play-off en anglais), les équipes disputent des séries de matchs pour accéder au tour suivant, au meilleur des sept matchs : la première équipe remportant quatre victoires se qualifie, la série comportant sept matchs au maximum. Comme durant la saison régulière, depuis l'entrée en vigueur des nouveaux règlements en 2005, il n'y a pas de match nul, la partie ne se terminant que lorsqu'une équipe prend l'avantage. La prolongation dure vingt minutes à cinq contre cinq, contrairement à ce qui se produit en saison régulière — cinq minutes à quatre contre quatre suivies d'une séance de tirs de fusillade — et les prolongations se succèdent jusqu'à ce qu'un but soit marqué. L'équipe qui a le plus de points en saison régulière a l'avantage de la glace : les premier, deuxième, cinquième et septième matchs se jouent à domicile[3].

Pour la première ronde des séries éliminatoires, appelée quarts-de-finale de conférence, le champion de division avec le plus de points affronte le "Wild Card" avec le moins de points, et, logiquement, l'autre champion de division jouera contre le "Wild Card" avec le plus de points. Pour finir, les 2e et 3e de division s'affrontent. Pour le deuxième tour, la meilleure équipe de division restant affronte l'autre. Les vainqueurs du deuxième tour jouent la Finale de Conférence. Les vainqueurs de chaque conférence gagnent un trophée et se rencontrent en finale de la Coupe Stanley.

Historique[modifier | modifier le code]

Liste des saisons : Liste des saisons de la LNH

La création de la LNH[modifier | modifier le code]

Photo noir et blanc de l'équipe des Silver Seven qui pose sur deux rangs dans un maillot rayé.
Les Silver Seven en 1905 avec la Coupe Stanley. Debout (de gauche à droite) : Harry « Rat » Westwick, M. McGilton, Hamilton « Billy » Gilmour et Frank McGee. Assis (de gauche à droite) : Dave Finnie, Harvey Pulford, Alf Smith et Arthur Moore.

La Ligue nationale de hockey est créée en 1917 après une rencontre entre les représentants de l'Association nationale de hockey à l’hôtel Windsor de Montréal[4].

La majorité des conflits concernent le président des Blueshirts de Toronto, Eddie Livingstone, qui a alors pour habitude d’exploiter la moindre faille dans le règlement pour servir son équipe et créer des situations irrégulières. L'un des gestes les plus controversés de Livingstone a lieu à l'époque de la fusion des deux franchises de Toronto — les Blueshirts et les Ontarios. De plus, Livingstone est soupçonné de payer des joueurs adverses pour qu’ils jouent moins bien. Livingstone mène même campagne afin de tenter d’exclure les Wanderers de Montréal qui ont proposé des contrats à deux de ses joueurs. La menace favorite de Livingstone, en cas de conflit avec les autres présidents, est celle de la création d’une nouvelle ligue rivale aux États-Unis[5].

Au début de sa dernière saison, l’ANH compte six équipes : les Canadiens de Montréal, les Wanderers de Montréal, les Sénateurs d'Ottawa, les Bulldogs de Québec, les Blueshirts de Toronto et une équipe militaire, le 228e bataillon de Toronto. Le 10 février 1917, le 228e est appelé pour rejoindre la Première Guerre mondiale et les présidents de l’ANH décident de se rencontrer à l’hôtel Windsor de Montréal afin d’évoquer ensemble le futur de leur ligue. Malade, Livingstone ne peut participer à la réunion et est le premier surpris d’apprendre que les autres présidents sont convenus de quitter l’ANH.

La Ligue nationale de hockey est créée quelques mois plus tard, le 26 novembre 1917[6], alors que Livingstone ne souhaite plus assister aux réunions des anciens de l'ANH[4]. Aux quatre équipes restantes, s'ajoute une nouvelle franchise de la ville de Toronto, les Arenas de Toronto[7]. À la suite de cette réunion, Frank Calder devient le premier président de la ligue[8].

Les premiers temps[modifier | modifier le code]

Photo de la coupe Stanley, un bol en argent.
La première Coupe donnée par Sir Frederick Arthur Stanley, en 1893.

La première saison de la LNH est la saison 1917-1918 et voit les Arenas de Toronto, nouvellement créés, gagner la première Coupe Stanley de l'histoire de la LNH. La saison est découpée en deux parties, les Canadiens de Montréal ont gagné la première partie tandis que les Arenas ont gagné la seconde. Néanmoins, la première saison reste assez rocambolesque : au bout de quelques matchs, la patinoire des Wanderers est détruite par un incendie, causant ainsi la disparition de l'équipe[9]. Les Bulldogs, eux, sont renvoyés de la ligue avant le début de la saison[10]. En finale de la LNH, Toronto gagne la série 10 buts à 7 et peut alors accéder à la finale de la Coupe Stanley, où les Arenas rencontrent et battent les Millionnaires de Vancouver de la ligue concurrente, l'Association de hockey de la Côte du Pacifique[11].

Même si les débuts de la ligue sont difficiles, financièrement parlant, les équipes de la LNH sont performantes sur la glace avec huit victoires en finale de la Coupe Stanley sur les neuf premières saisons. Lors des séries de 1919, après 5 parties, la série est à égalité 2-2 avec un match nul. La sixième rencontre est prévue pour le 1er avril 1919 mais la pandémie de grippe espagnole force l'annulation de la série : plusieurs joueurs sont alors malades. Quatre jours plus tard, un joueur des Canadiens, Joe Hall, meurt de cette épidémie. C'est la première des deux fois de l'histoire de la LNH que la Coupe Stanley n'est pas remise[12],[13].

Photo noir et blanc de Joe Hall en tenue de hockeyeur à l'extérieur d'un bâtiment.
Joe Hall, joueur anglais décédé en 1919 des suites de la pandémie de grippe espagnole.

Ironiquement, plusieurs idées de Livingstone sont adoptées alors qu'il ne fait plus partie des présidents de la ligue : par exemple c'est lui qui a eu l'idée de diviser la saison en deux parties. Plus tard, George Kendall, le président des Canadiens de Montréal, déclare que sans Livingstone la LNH n'aurait jamais été une vraie ligue.

En 1924, la LNH commence à se déployer aux États-Unis avec la création des Bruins de Boston première franchise américaine[14] puis de la deuxième et de la troisième en 1925 par l’intermédiaire des Pirates de Pittsburgh et des Americans de New York et enfin en 1925 les Cougars de Détroit et les Black Hawks de Chicago[Note 3]. Pendant ce temps, seulement deux nouvelles équipes canadiennes rejoignent la LNH, les Maroons de Montréal et les Tigers de Hamilton. Les Maroons sont alors créés pour donner au public anglophone de Montréal une équipe à soutenir mais également pour créer une rivalité avec les Canadiens de Montréal[15].

En 1926, les salaires des joueurs de la LNH atteignent un niveau tel que les autres ligues professionnelles de l’Amérique du Nord ne peuvent pas s’aligner et la LNH demeure la seule ligue à jouer pour la Coupe Stanley.

À la fin de la saison 1930-31, la LNH compte dix équipes mais à la suite de la Grande Dépression, la ligue dépérit et petit à petit des équipes n’arrivent plus à survivre financièrement. C’est le cas des Pirates de Pittsburgh et également des Americans de New York. Finalement, même les Sénateurs d’Ottawa, équipe de la première heure, sont obligés de déposer le bilan après une tentative de relocalisation à Saint-Louis en tant qu'Eagles de Saint-Louis[16].

Pendant cette période, les équipes sont à peu près du même niveau et, mis à part les Sénateurs, aucune équipe ne sort réellement du lot. Ces derniers gagnent quatre Coupes Stanley avant de mettre fin à leurs activités en 1934[17].

Les six équipes originales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Six équipes originales de la LNH.
Photo noir et blanc des 14 joueurs des Canadiens de Montréal qui posent sur deux rangs sur la patinoire devant un grillage qui les sépare des gradins et des spectateurs.
Les Canadiens en octobre 1942.

Avec toutes ces faillites et la Seconde Guerre mondiale, la LNH ne compte plus que six équipes pour fêter son vingt-cinquième anniversaire en 1942, six équipes souvent désignées – à tort – les Six équipes originales de la LNH[Note 4]. Pendant les vingt-cinq saisons suivantes, les Canadiens, les Maple Leafs, les Red Wings, les Bruins, les Rangers et les Black Hawks s'affrontent dans une ligue à six pour gagner la Coupe Stanley.

Quatre des six équipes sont, soit partiellement soit entièrement, la propriété des membres de la famille Norris et il est souvent dit que le nom NHL veut dire « Norris House League » — littéralement en français la « ligue de la maison Norris »[18].

Les Canadiens de Montréal, sous la direction de Dick Irvin puis de Toe Blake, sont sûrement la grande équipe de cette période avec pas moins de dix Coupes Stanley gagnées en l’espace de 25 saisons ainsi que cinq apparitions en finale de la Coupe. Les Maple Leafs avec leurs neuf titres ne sont pas loin derrière. Ils réalisent ainsi deux séries distinctes avec les victoires en 1947, 1948, 1949 et 1951 puis en 1962, 1963, 1964, 1967. À ces deux équipes, il faut ajouter les Red Wings de Détroit qui gagnent quatre Coupes au cours des finales 1950, 1952, 1954 et 1955[19].

Un des grands noms de cette période est sans conteste possible Maurice Richard, surnommé le « Rocket », premier joueur à inscrire 50 buts en 50 matchs en 1945[20]. et premier joueur à marquer 500 buts dans sa carrière en 1957[21]. Il convient également de citer Conn Smythe, artisan du succès des Maple Leafs, Gordie Howe, Terry Sawchuk, Ted Lindsay ou encore Red Kelly, tous les quatre membres des Red Wings.

Du côté des Canadiens, la Punch Line fait des merveilles et Jean Béliveau, vainqueur de dix Coupes Stanley dans sa carrière, et Bernard Geoffrion font parler d'eux.

L’expansion de 1967[modifier | modifier le code]

Au cours des années 1960, les équipes des ligues mineures, notamment les équipes des États-Unis, deviennent de plus en plus compétitives. La Western Hockey League[Note 5] monte de plus en plus et menace même de devenir une ligue professionnelle et ainsi d'avoir un droit sur la Coupe Stanley, de sorte qu'en 1967, la Ligue doit, pour la première fois depuis les années 1920, envisager une expansion. C'est ainsi que six nouvelles équipes s'ajoutent à la Ligue, créant une nouvelle division et incorporant des joueurs d'autres équipes au cours du repêchage d'expansion.

Les North Stars du Minnesota, les Kings de Los Angeles, les Seals d'Oakland, les Flyers de Philadelphie, les Penguins de Pittsburgh et les Blues de Saint-Louis font donc leur entrée dans la ligue, amenant un vent de fraîcheur qui transformera sensiblement la LNH. Pendant des années, les fans voyaient les mêmes maillots rouges, noirs et bleus s'affronter. Or, voici que, du jour au lendemain, apparaissent de nouvelles couleurs : violet, vert, orange et bleu ciel[22].

Certes, l'expansion en choque plus d'un : les Canadiens sont irrités qu'aucune nouvelle équipe canadienne n'ait fait son entrée dans la ligue, bien que Vancouver eût posé sa candidature. Cette situation est imputable aux propriétaires des Maple Leafs de Toronto et des Canadiens de Montréal, qui ne voient pas d'un bon œil une nouvelle franchise qui pourrait leur faire perdre une part des revenus de télévision de la CBC. Les puristes craignent également que cette expansion ne dilue le talent dans la Ligue et n'entraîne une baisse de qualité du jeu — ils étaient en outre attachés à cette ligue à six équipes et ne souhaitaient pas la voir changer. Même ceux qui se disent favorables à l'expansion s'inquiètent à l'idée que la Ligue double sa taille d'un coup, plutôt que de connaître une expansion graduelle, (comme au baseball par exemple)[22].

Le coût d'une nouvelle franchise est alors de 2 millions de dollars[23], une somme colossale pour l'époque. Chaque joueur choisi au cours du repêchage intra-ligue précédant le début des activités de la nouvelle LNH coûte 50 000 dollars et la plupart des équipes ne courent aucune chance d'être compétitives dans un proche avenir. L'avantage de la nouvelle ligue, cependant, est que toutes les nouvelles franchises se retrouvant dans la même division, il est inévitable que des nouvelles franchises accèdent aux séries éliminatoires de 1968 et que l'une d'entre elles se rende même jusqu'en la finale de la Coupe Stanley. Malgré cela, les premières formations des nouvelles équipes sont faibles, comparativement aux effectifs d'équipes plus anciennes.

Dans le premier match de la saison, qui oppose les Canadiens aux Penguins, les experts prévoient une déroute pour les Penguins. Toutefois, en finale, les Canadiens ne l'emportent que par un pointage de 2 à 1. Les dirigeants et les supporters des six équipes originales constatent alors que la domination n'est pas aussi forte que prévu et que les nouvelles franchises se sont bien préparées à entrer dans la Ligue[24].

Trois saisons plus tard, la LNH accueille enfin une nouvelle franchise canadienne par l'intermédiaire des Canucks de Vancouver ainsi que les Sabres de Buffalo mais en 1972, une nouvelle ligue, encore plus bariolée, vient perturber les dirigeants de la LNH : l'Association mondiale de hockey.

L'AMH et la LNH[modifier | modifier le code]

Photo couleur de Gordie Howe de profil sur un tapis rouge où son inscrits son nom et le numéro 9.
En 1974, Gordie Howe revient au jeu après deux ans entre parenthèses et signe dans l'Association mondiale de hockey avec ses deux fils (Howe est ici en photographie avec le maillot l'équipe dont il est propriétaire).

Elle est créée officiellement le 10 juin 1971 par deux californiens, Dennis Murphy et Gary Davidson, et bien que très peu prise au sérieux par les dirigeants de la LNH, l'Association mondiale révolutionne le monde du hockey professionnel.

La nouvelle ligue imprime immédiatement sa marque en subtilisant plusieurs joueurs à la LNH dont le très célèbre Bobby Hull qui signe avec les Jets de Winnipeg pour la somme d'un million de dollars, un montant sans précédent à l'époque[25]. Gordie Howe, le légendaire buteur de la LNH, retourne sur la glace et rejoint ses deux fils dans l'équipe des Aeros de Houston[26]. La LNH réplique alors comme elle peut en accordant des franchises à Long Island et Atlanta : c'est le début des Islanders et des Flames, ces derniers déménageant par la suite à Calgary.

Même si l'AMH ne tentera finalement jamais de concourir pour la Coupe Stanley, son impact sur la LNH est indéniable, ne serait-ce que par la création des nouvelles franchises. De plus au cours de la saison 1978-1979, un futur ténor de la LNH rejoint les Racers d'Indianapolis de l'AMH. Contrairement à la LNH qui exige un âge minimum pour l'entrée des joueurs dans la ligue, l'AMH n'a pas de standard et c'est âgé de 16 ans que le jeune joueur joue pour les Racers, puis pour les Oilers d'Edmonton : il s'agit de Wayne Gretzky[13]. Une des autres avancées en grande partie à cause de l'AMH est celle de la présence de joueurs européens.

En 1979, l'AMH ne parvenant pas à attirer uniformément les partisans se voit contrainte d'arrêter ses activités et quatre de ses équipes, les Oilers d'Edmonton, les Jets de Winnipeg, les Nordiques de Québec et les Whalers de Hartford rejoignent la LNH pour une nouvelle décennie[27], alors que les Stingers de Cincinnati et les Bulls de Birmingham reçoivent une somme d'argent en guise de dédommagement pour la fermeture de la ligue[28].

Entre le début des années 1960 et la fin de l'AMH, l'équipe la plus performante est une fois de plus les Canadiens de Montréal qui réalisent deux séries de quatre Coupes Stanley (en 1965, 1966, 1968, et en 1969 puis en 1976, 1977, 1978 et enfin en 1979). Les grands joueurs sont alors Jean Béliveau, Ken Dryden, Guy Lafleur, Larry Robinson, Bob Gainey et Mario Tremblay. Au cours de la deuxième série des quatre Coupes consécutives, Scotty Bowman est l'homme derrière le banc qui guide ses joueurs sur les 58 matchs des séries avec 48 victoires pour 10 défaites : les Canadiens perdent alors un match lors des premières séries, deux la deuxième fois, trois la troisième et quatre lors de la dernière victoire de la dynastie[29].

Les années 1980[modifier | modifier le code]

Photo couleur de Gretzky qui patine avec un maillot des Rangers.
Wayne Gretzky, ici sous les couleurs des Rangers, a débuté sa carrière dans l'AMH.

Au cours des années 1980, la LNH connaît une période de stabilité, avec les vingt-et-une mêmes équipes en compétition pour la Coupe Stanley. L'équipe du début de la décennie vient de l'État de New York : les Islanders de New York[22], qui remportent les quatre premières Coupes Stanley, avec seulement 88 défaites en quatre saisons. L'équipe, dirigée par l'entraîneur Al Arbour et par le directeur général Bill Torrey, est composée de joueurs tels que Mike Bossy, Bryan Trottier, Clark Gillies, Billy Smith, Butch Goring, Denis Potvin. La domination de l'équipe est vraisemblablement imputable à son fort potentiel à l'aile gauche : en effet, des six marqueurs réguliers des Islanders, trois sont gauchers. À l'occasion de leur dernière victoire en 1983, les Islanders balaient en quatre matches leurs jeunes adversaires, les Oilers d'Edmonton, dont un certain Wayne Gretzky. Glen Sather, entraîneur des Oilers, déclare par la suite : « Cette année-là, nous avons cependant appris une leçon qui allait nous permettre de gagner, par la suite »[13]. En effet, les Oilers apprennent ce qu'il en coûte de gagner et de se battre réellement sur la glace pour remporter la victoire.

Ainsi, dès la saison suivante, la LNH prend un tournant et le Canada s'impose par ses équipes en finale de la Coupe Stanley, dont cinq éditions pour les Oilers de Gretzky. Paradoxalement, en même temps, les franchises de la LNH commencent à ne plus se sentir aussi bien au Canada et certaines commencent dès 1983 à se poser des questions sur un possible futur déménagement : c'est le cas des Jets de Winnipeg[13], déménagement qui aura lieu finalement en 1996.

L'homme fort des années 1980 est assurément Wayne Gretzky. En effet, dès sa première saison au sein de la grande ligue, il termine deuxième meilleur marqueur, derrière Marcel Dionne, qui le devance de deux buts, avec le même nombre de points marqués (137) et remporte le trophée Hart décerné au meilleur joueur de la LNH — le premier d'une série de neuf trophées d'affilée — faisant ainsi taire les critiques[Note 6]. Bien qu'étant devenu le plus jeune joueur de l'histoire à inscrire 50 buts, il ne reçoit pas le trophée Calder en raison de sa saison professionnelle dans l'AMH. Au cours de la saison 1981-1982, il pulvérise un record mythique : 50 buts en 50 matches. Ce record, première fois atteint par Maurice Richard en 1944-1945 et égalé seulement 35 ans plus tard par Mike Bossy, au cours de la saison 1980-1981, est surpassé par Gretzky, qui accomplit l'exploit de marquer 50 buts en seulement 39 matches. Il termine la saison avec un record de 92 buts[Note 7], 120 aides et 212 points en 80 matches, devenant le premier joueur de l'histoire de la LNH à franchir la barrière des 200 points en une saison[Note 8],[30]. Mario Lemieux, unique joueur à avoir approché cette performance, est choisi en première ronde du repêchage 1984 par les Penguins de Pittsburgh, équipe finissant souvent aux dernières places en saison régulière. Il termine, en 1988-1989, avec 199 points[31].

Les années 1990[modifier | modifier le code]

La décennie suivante semble commencer de la même manière que se sont finies les années 1980 mais les Penguins de Pittsburgh volent la vedette aux Oilers en gagnant les deux premières Coupes[32]. Mario Lemieux joue un rôle prépondérant tout au long de la décennie même si de nombreuses blessures le privent de beaucoup de temps de jeu. Pendant ce temps, Gretzky continue toujours de dominer la ligue même si son transfert au sein des Kings de Los Angeles ne se passe pas aussi bien que prévu. La première saison de Gretzky avec les Kings a comme conséquence de populariser le hockey dans une ville qui n'avait pas forcément l'habitude de suivre le hockey et de faire découvrir au monde entier ce joueur canadien[13].

Les années 1990 sont surtout marquées par l'ajout de nombreuses franchises dans la LNH. Ainsi sur une période de dix saisons, les vingt-et-une franchises sont rejointes par neuf autres. De plus, des franchises quittent également le Canada pour rejoindre les États-Unis ; c'est le cas par exemple des Nordiques de Québec rejoignant le Colorado pour devenir l'Avalanche du Colorado[33], équipe championne de la Coupe Stanley lors de leur première saison en 1996[34].

Au cours des années 1990 et au début des années 2000, deux équipes dominent les débats, les Devils du New Jersey menés par leur gardien de but vedette Martin Brodeur et les Red Wings de Détroit menés par l'emblématique capitaine Steve Yzerman. Les Devils gagnent la Coupe Stanley en 1995, 2000 et 2003 alors que les Red Wings gagnent la Coupe en 1997, 1998, 2002 et 2008[35]. Ces derniers remportent également de nombreuses fois le titre de meilleure équipe de la saison régulière en remportant le trophée des présidents en 1995, 1996, 2002, 2004, 2006 et 2008[36].

Les revendications des joueurs[modifier | modifier le code]

Logo de la LNH représentant un écusson barré des lettres LNH orientées du haut à gauche vers le bas à droite.
Le logo de la LNH, tel qu'il était jusqu'en 2005

La saison a été écourtée à trois reprises entre 1992 et 2005. La première action est menée par l’Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey au mois d’avril 1992. Le mouvement ne dure finalement qu’une dizaine de jours et tous les matchs annulés ont le temps d’être reprogrammés.

La deuxième fois, une grève des joueurs au début de la saison 1994-1995 force la ligue a réduire les 84 matchs initialement prévus à 48. Par conséquent des aménagements sont nécessaires et le calendrier se résume pour chaque équipe aux confrontations directes à l’intérieur de leur propre conférence. Le résultat de l’action des joueurs est la promesse de possibilités de renégociations en 1998 avec une possibilité d’extension jusqu’au 15 septembre 2004.

En 2004, les dirigeants de la LNH et les représentants de l'Association des joueurs ne parviennent pas à s'entendre et finalement, le 15 septembre, Gary Bettman, commissaire de la ligue prend la décision de déclarer un « lock-out » : le 16 février 2005, lors d'une conférence de presse tenue à New York, Bettman annonce officiellement l'annulation complète de la saison 2004-2005, faute d'en venir à une entente concernant une nouvelle convention collective entre les deux parties[37]. Une différence de 6,5 millions de dollars, ainsi que plusieurs points touchant le partage des revenus, séparent les propriétaires et l'association des joueurs (les joueurs étaient payés trop chers d'après les propriétaires). Le principal but des propriétaires était d'implanter un plafond salarial, qui fut initialement établi à 39 millions de dollars pour la saison 2005-2006. Le salaire d'un joueur est alors compris entre 450 000 et 7,5 millions de dollars par année. C'est la première fois qu'une ligue de sport professionnelle annule une saison au complet en Amérique du Nord.

Depuis 2005[modifier | modifier le code]

Ovetchkine dans le maillot rouge des Capitals de Washington
Aleksandr Ovetchkine, une des vedettes de la LNH depuis 2005.

Le 5 octobre 2005, la première soirée de hockey sur glace de la LNH a lieu en Amérique du Nord depuis 310 jours et ce soir-là, quinze matchs ont lieu en même temps, onze d'entre eux se jouant à guichets fermés. La première saison post lock-out est finalement pleine de rebondissements et les Hurricanes de la Caroline gagnent en finale de la Coupe Stanley contre les Oilers d'Edmonton[38]. La dernière franchise canadienne ayant gagné la Coupe Stanley est celle des Canadiens de Montréal en 1993[39]. Au cours de cette même saison, les recrues sont plus nombreuses et représentent deux repêchages. De plus le talent des jeunes joueurs est d'un niveau rarement atteint : pour la première fois de la LNH, deux recrues, Sidney Crosby et Aleksandr Ovetchkine, dépassent à la fin de la saison la barre des 100 points[40],[41]. Mais Ovetchkine remportera tout de même le trophée Calder de la meilleure recrue[42].

De plus, la LNH, dans le but d'accélérer le jeu, supprime certaines règles. Par exemple, le hors jeu de deux lignes n'est plus pénalisé et une équipe réalisant un dégagement interdit est forcée de garder les mêmes joueurs sur la glace[2].

Même si la LNH possède plus d’équipes aux États-Unis qu’au Canada, le sport reste dominé par les joueurs d’origine canadienne. En effet, en 2005-2006, plus de la moitié des joueurs étaient canadiens. Toutefois, 95 % l'étaient vingt-cinq ans plus tôt.

Liste des vainqueurs de la Coupe Stanley[modifier | modifier le code]

Équipes de la LNH[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des équipes de la LNH.

Cette section présente les différentes équipes qui ont évolué depuis la première saison dans la LNH. Au cours de cette première saison, la ligue comptait cinq équipes et elles étaient toutes canadiennes. En 2012, la LNH compte 30 équipes et seulement sept de ces équipes sont canadiennes.

Historiquement, les équipes étaient surtout basées au Canada mais au fur et à mesure du temps, les franchises canadiennes apparurent vite comme non rentables et l'exode vers les États-Unis se fit petit à petit. Un des départs les plus importants dans le monde du hockey canadien fut le départ des Nordiques de Québec en 1995 pour le Colorado : en effet l'équipe était en reconstruction depuis des années et semblait enfin pouvoir marquer la LNH quand il fut décidé de la déménager. La saison suivante, la nouvelle version des Nordiques, l'Avalanche du Colorado gagna la Coupe Stanley.

Une des explications des franchises non rentables tient au fait que pendant longtemps, le public canadien préférait voir jouer deux équipes « canadiennes » l'une contre l'autre plutôt qu'une équipe « canadienne » contre une équipe « américaine ».

Au cours des années, le nombre d'équipe a augmenté avec l'apparition de la première équipe américaine en 1924 (les Bruins de Boston). En 1942, commença une période de stabilité de 25 saisons avec les mêmes six équipes dites « originales ». Le nombre de franchises doubla en 1967 pour arriver finalement aux 30 franchises de 2012.

Équipes actuelles[modifier | modifier le code]

Cette section présente les équipes actuelles de la LNH classées par conférence puis par division. Pour chaque équipe, les renseignements suivant sont aussi donnés :

  • le nom de l'équipe,
  • la ville où évolue l'équipe (avec le nom de l'État ou de la province),
  • le nom de l'aréna et sa capacité,
  • la date de la première saison dans la LNH.

Les couleurs des lignes servent à localiser les conférences sur la carte ci-dessous.

La répartition des équipes Est/Ouest est telle que les équipes situées dans la moitié Est de l'Amérique du Nord sont plus nombreuses que les équipes de la moitié Ouest. Ainsi, certaines équipes situées dans l'association de l'Ouest pourraient tout aussi prétendre jouer dans l'association de l'Est. De plus, les équipes situées au Canada sont en minorité par rapport aux équipes des États-Unis (7 contre 23). Géographiquement, le nord-est des États-Unis est la région la plus représentée avec sept franchises.

Association de l’Est
Division Équipe Ville Aréna Capacité Première saison
Atlantique Canadiens de Montréal Montréal, Québec Centre Bell 21 287 1917-1918[Note 10]
Sénateurs d'Ottawa Ottawa, Ontario Centre Canadian Tire 19 153 1992-1993
Maple Leafs de Toronto Toronto, Ontario Centre Air Canada 18 819 1917-1918[Note 11]
Bruins de Boston Boston, Massachusetts TD Garden 17 565 1924-1925[Note 12]
Sabres de Buffalo Buffalo, New York First Niagara Center 19 070 1970-1971
Red Wings de Détroit Détroit, Michigan Joe Louis Arena 20 066 1926-1927[Note 13]
Lightning de Tampa Bay Tampa, Floride Amalie Arena 19 204 1992-1993
Panthers de la Floride Sunrise, Floride BB&T Center 19 250 1993-1994
Métropolitaine Rangers de New York New York, New York Madison Square Garden 17 200 1926-1927
Devils du New Jersey Newark, New Jersey Prudential Center 17 625 1982-1983
Islanders de New York Uniondale, New York Nassau Veterans Memorial Coliseum 16 170 1972-1973
Flyers de Philadelphie Philadelphie, Pennsylvanie Wells Fargo Center 19 545 1967-1968
Penguins de Pittsburgh Pittsburgh, Pennsylvanie Consol Energy Center 18 387 1967-1968
Blue Jackets de Columbus Columbus, Ohio Nationwide Arena 18 144 2000-2001
Capitals de Washington Washington, District de Columbia Verizon Center 18 506 1974-1975
Hurricanes de la Caroline Raleigh, Caroline du Nord PNC Arena 18 680 1997-1998
Association de l’Ouest
Division Équipe Ville Aréna Capacité Première saison
Centrale Jets de Winnipeg Winnipeg, Manitoba MTS Centre 15 004 2011-2012
Wild du Minnesota St. Paul, Minnesota Xcel Energy Center 18 064 2000-2001
Blackhawks de Chicago Chicago, Illinois United Center 19 717 1926-1927
Avalanche du Colorado Denver, Colorado Pepsi Center 18 007 1995-1996
Blues de Saint-Louis Saint-Louis, Missouri Scottrade Center 19 150 1967-1968
Predators de Nashville Nashville Tennessee Bridgestone Arena 17 113 1998-1999
Stars de Dallas Dallas, Texas American Airlines Center 18 532 1993-1994[Note 14]
Pacifique Oilers d'Edmonton Edmonton, Alberta Rexall Place 16 839 1979-1980
Flames de Calgary Calgary, Alberta Scotiabank Saddledome 19 289 1980-1981
Canucks de Vancouver Vancouver, Colombie-Britannique Rogers Arena 18 910 1970-1971
Sharks de San José San José, Californie SAP Center 17 562 1991-1992
Kings de Los Angeles Los Angeles, Californie Staples Center 18 118 1967-1968
Ducks d'Anaheim Anaheim, Californie Honda Center 17 174 1993-1994[Note 15]
Coyotes de l'Arizona Glendale, Arizona Gila River Arena 17 125 1996-1997

Anciennes équipes de la LNH[modifier | modifier le code]

Depuis la première saison de la LNH, un grand nombre d'équipes se sont disputé les honneurs et la Coupe Stanley. Cette section présente les différentes équipes défuntes, en divisant l'histoire de la LNH en différentes périodes.

Les premiers temps[modifier | modifier le code]

Cette période comprend les saisons entre 1917 et 1942, période où le nombre d'équipes dans la LNH a évolué avec des créations d'équipes et des disparitions. Ensuite, entre 1942 et 1967 ce fût les fameuses 25 années des 6 équipes originales.

Franchises disparues entre 1918 et 1942
Années Nom de l'équipe Future appellation de l'équipe
1917-1918 Wanderers de Montréal Arrêt de la franchise
1917-1934 Sénateurs d'Ottawa Eagles de Saint-Louis
1919-1920 Bulldogs de Québec Tigers de Hamilton
1920-1925 Tigers de Hamilton Americans de New York
1924-1938 Maroons de Montréal Arrêt de la franchise
1925-1941 Americans de New York Americans de Brooklyn
1925-1930 Pirates de Pittsburgh Quakers de Philadelphie
1930-1931 Quakers de Philadelphie Arrêt de la franchise
1934-1935 Eagles de Saint-Louis Arrêt de la franchise
1941-1942 Americans de Brooklyn Arrêt de la franchise

Après l'expansion de 1967[modifier | modifier le code]

En 1967, la LNH décide d'ouvrir son championnat à six nouvelles franchises. Certaines de ses franchises existent toujours en 2012, d'autres non.

Nouvelles franchises entre 1967 et 1978
Années Nom de l'équipe Future appellation de l'équipe
1967-1970 Seals d'Oakland Golden Seals de la Californie
1970-1974 Golden Seals de la Californie Barons de Cleveland
1972-1980 Flames d'Atlanta Flames de Calgary
1974-1976 Scouts de Kansas City Rockies du Colorado
1976-1978 Barons de Cleveland Fusion avec les North Stars du Minnesota
1976-1982 Rockies du Colorado Devils du New Jersey
1978-1991 North Stars du Minnesota Sharks de San José[Note 16]
1967-1993 North Stars du Minnesota Stars de Dallas

Après l'ajout de 1979 des équipes de l'AMH[modifier | modifier le code]

En 1979, l'Association mondiale de hockey est dissoute et quatre de ses équipes, les Oilers d'Edmonton, les Jets de Winnipeg, les Nordiques de Québec et les Whalers de Hartford rejoignent la LNH, alors que les Stingers de Cincinnati et les Bulls de Birmingham reçoivent une somme d'argent en guise de dédommagement pour la fermeture de la ligue[28].

Franchises de l'AMH ayant intégré la LNH
Années Nom de l'équipe Future appellation de l'équipe
1979-1995 Nordiques de Québec Avalanche du Colorado[43]
1979-1996 Jets de Winnipeg Coyotes de Phoenix[44]
1979-1997 Whalers de Hartford Hurricanes de la Caroline[45]

L'expansion des années 1990[modifier | modifier le code]

À partir de 1991, la LNH se lance dans une nouvelle expansion. De 1991 à 2000, pas moins de neuf nouvelles équipes s'ajoutent pour porter le nombre de formations à 30. Parmi ces nouvelles formations, une seule jusqu'à présent a déménagé.

Nouvelles franchises entre 1991 et 2000
Années Nom de l'équipe Future appellation de l'équipe
1999-2011 Thrashers d'Atlanta Jets de Winnipeg

Changement de nom de franchise[modifier | modifier le code]

Depuis le début de la LNH, certaines équipes ont changé d'appellation sans pour autant déménager.

Franchises ayant été renommées
Années Nom de l'équipe Future appellation de l'équipe
1917-1919 Arenas de Toronto St-Patricks de Toronto
1919-1926 St-Patricks de Toronto Maple Leafs de Toronto
1926-1930 Cougars de Détroit Falcons de Détroit
1930-1932 Falcons de Détroit Red Wings de Détroit
1993-2006 Mighty Ducks d'Anaheim Ducks d'Anaheim
1996-2014 Coyotes de Phoenix Coyotes de l'Arizona

Les expansions de la ligue[modifier | modifier le code]

Depuis 1967, la LNH a augmenté le nombre de franchises de six équipes à 30 équipes en 2007. Les repêchages d'expansion sont des repêchages spéciaux de la ligue, permettant à des nouvelles équipes de se joindre aux autres franchises déjà existantes.

Présidents / commissaires de la LNH[modifier | modifier le code]

Le commissaire de la LNH est l'officiel le plus important de la ligue. De 1917 à 1993, le poste s'appelait alors Le Président. Le titre a changé afin d'uniformiser l'appellation avec les autres ligues de sport d'Amérique du Nord.

Le premier président de la ligue est Frank Calder et il restera en poste jusqu'en 1943. Calder a su permettre à la LNH de survivre aux différentes épreuves du temps dont entre autres la première et Seconde Guerre mondiale ainsi que la Grande Dépression de 1929. Le 25 janvier 1943 alors qu'il préside une réunion avec les gouverneurs de la LNH, il connaît une première attaque cardiaque, puis une seconde à l'hôpital. Une nouvelle attaque cardiaque l'emporte le 4 février. Calder avait mis en place au sein de la LNH le trophée Calder pour la meilleure recrue de la saison, trophée qu'il payait lui-même. À sa mort, le trophée (Calder trophy) change légèrement de nom et devient le Calder trophy memorial[46].

Pour le remplacer, Red Dutton, ancien défenseur de la LNH de 1921 à 1936[47], est mis en place pour succéder à Calder. Malgré ses nombreuses pénalités du temps de sa carrière de joueur, il est connu pour être un président de la LNH assez calme et sympathique[48]. Dutton prend le poste de président de la LNH qu'à contre cœur et que sous la pression des gouverneurs de la ligue. Il démissionne du poste en 1946, après s'être trouvé un remplaçant en la personne d'un ancien arbitre, Clarence Campbell[49].

Campbell accepte donc le poste de Président de la LNH, poste qu'il occupera une trentaine d'années jusqu'en 1977. Il est à la base de nombreuses modifications dans les règles et dans la façon de faire de la LNH. Ainsi, il augmente le nombre de matchs joués durant la saison régulière de 50 à 70, il instaure les Matchs des étoiles de façon annuelle. Il est également à l’origine du fonds de pension des joueurs et crée le repêchage intra-ligue en raison des difficultés des Blackhawks et des Bruins au début des années 1950. Clarence Campbell a aussi permis les expansions de 1967 et de 1974. De nombreuses personnes se rappellent surtout de lui comme étant le Président de la LNH qui a suspendu Maurice Richard en 1955[Note 17]. Campbell permet également à la LNH de résister à la concurrence de l'Association mondiale de hockey. En 1977, il tire sa révérence après un règne de 31 ans. Il est alors âgé de 62 ans et connaît des problèmes respiratoires important[50]. En son honneur, le Trophée Clarence S. Campbell est remis annuellement dans la LNH depuis 1968 au champion de la conférence de l'Ouest (conférence qui a porté pendant un temps son nom).

John Ziegler prend ses fonctions de Président de la LNH en 1977. Par le passé, il était membre des gouverneurs de la LNH et connaissait bien les rouages internes de la ligue. Il est à la base des négociations avec l'AMH pour inclure quatre des franchises dans la LNH en 1979 : les Oilers d'Edmonton, les Jets de Winnipeg, les Nordiques de Québec et les Whalers de Hartford. Il est un des premiers présidents à avoir réellement écouté et travaillé avec l'Association des joueurs de la LNH et a notamment permis d'étouffer dans l'œuf les menaces de grèves pesant sur la finale de la Coupe Stanley de 1992. Il met malgré tout fin à son mandat à la fin de cette saison et est remplacé par Gil Stein pour la saison LNH 1992-93[51].

Stein devient le 22 juin 1992 le nouveau Président de la LNH mais avec comme mission particulière de se trouver un successeur. En février 1993, Stein est battu par Gary Bettman comme nouveau Président de la LNH et le mois d'après, un scandale éclate alors que l'annonce est faite que Stein sera admis au Temple de la renommée du hockey. Après enquête, il apparaît que les votes étaient truqués et finalement, il ne parviendra pas à faire partie du Temple[52].

Bettman, l'ancien directeur-exécutif de la NBA, prend ses nouvelles fonctions dans la LNH en février et est toujours en poste en 2014[53]. Bettman a changé la manière dont les joueurs et autres personnalités pouvaient être admises au Temple de la renommée. Certaines personnes lui reprochent également de déménager de nombreuses franchises mais il a tout de même permis une médiatisation plus importante de la LNH en mettant l'accent sur les vedettes de la LNH comme Wayne Gretzky.

Trophées décernés aux joueurs ou aux équipes[modifier | modifier le code]

Photo couleur de plusieurs trophées exposés sur des tables dans une rue arborée.
Photo prise lors de la remise des trophées de 2006.

Cette section présente les divers trophées décernés à la fin de chaque saison. Il s'agit, soit de trophées d'équipe (comme la Coupe Stanley, le plus prestigieux d'entre tous), soit des trophées individuels, pour les joueurs (gardiens, défenseurs, buteurs...), pour les entraîneurs ou pour d'autres individus gravitant autour de la LNH[54].

Ces trophées ont été instaurés au fil des saisons, afin de récompenser le talent ou le rendement des joueurs (ou des équipes) de la LNH. La cérémonie de remise des trophées est très médiatisée et est marquée par un grand spectacle avec tapis rouge.

Trophées d'équipe[modifier | modifier le code]

Coupe Stanley
La Coupe Stanley est le plus prestigieux trophée, remis à l'équipe qui remporte les séries éliminatoires. La Coupe est aujourd’hui le symbole le plus respecté du hockey professionnel et demeure le plus ancien trophée d'Amérique du Nord, tous sports professionnels confondus. La première fois qu'elle est remise, l'Association athlétique amateur de Montréal la remporte, et ce, vingt-cinq ans avant la première saison de la LNH et la conquête par les Arenas de Toronto. La Coupe n'est donc pas un trophée appartenant à la LNH même si depuis 1925-1926 aucune équipe en dehors de la ligue n'a tenté de remporter le trophée. Les Canadiens de Montréal est l'équipe qui a remporté le plus de Coupes Stanley, soit vingt-quatre. Entre 1956 et 1960, ces mêmes Canadiens établissent la plus belle série, avec cinq victoires de suite[55].
Trophée des présidents
Ce trophée récompense la meilleure équipe de la saison. Il s'agit sûrement du trophée le plus difficile à remporter, en raison du grand nombre de matches disputés tout au long de la saison. Le trophée est remis depuis la saison LNH 1985-1986 et l'équipe championne reçoit 350 000 dollars canadiens à partager entre les joueurs et l'équipe.

Depuis la mise en place du trophée, les Red Wings de Détroit sont l'équipe qui l'a remporté le plus de fois, soit six[56].

Trophée Prince de Galles
Le trophée Prince de Galles est le trophée qui a le plus souvent changé de signification. En 2007 et depuis 1994, ce trophée récompense le champion de l'association de l'Est. Il est mis en place en 1924 et récompense le champion de la saison régulière. Par la suite, il récompense tour à tour l'équipe qui termine première dans la division Américaine (1928-1938), le champion de la saison régulière (1939-1967), l'équipe championne de la division Est en saison (1968-1974), l'équipe championne pour la saison régulière de l'association Prince-de-Galles (1975-1981) et enfin l'équipe remportant la finale de l'association Prince-de-Galles durant les séries éliminatoires (1982-1993). Depuis la première saison de remise du trophée, les Canadiens de Montréal ont gagné à vingt-cinq reprises le trophée du Prince de Galles[57].
Trophée Clarence S.Campbell
Ce trophée est le pendant du trophée précédent mais pour l'association de l'Ouest. En anglais, il se nomme le Clarence S. Campbell Bowl et est remis la première fois à la suite de l'expansion de la ligue en 1968 au champion de la division Ouest. Il récompense par la suite le champion de l'association Clarence Campbell pour la saison régulière (1975-1981), puis le champion de l'association Clarence Campbell mais cette fois pour les séries éliminatoires (1982-1993) et depuis, il récompense le champion de l'association de l'Ouest pour les séries éliminatoires. L'équipe des Oilers d'Edmonton est celle qui a remporté le plus souvent ce trophée avec 7 victoires[58].
Trophée O'Brien
Ce trophée est un ancien trophée qui n'est plus remis depuis fin 1950. Il est mis en place à la base du temps de l'Association nationale de hockey et récompense le champion de la saison régulière qui va alors défier les autres ligues pour la Coupe Stanley. Lors de la création de la LNH, il est toujours remis au champion de la saison régulière et est donné une dernière fois en 1923. Quatre saisons plus tard, il est réintroduit et alors que la LNH compte deux divisions, il récompense le champion de la division canadienne (c'est alors le pendant du trophée du Prince de Galles). En 1939, la LNH ne compte plus qu'une division et donc sa définition change une nouvelle fois : il récompense jusqu'en 1950, l'équipe perdant en finale de la Coupe Stanley. Les Maple Leafs et les Canadiens sont les deux équipes à l'avoir reçu le plus de fois (6 fois)[59].

Trophées de joueurs[modifier | modifier le code]

Trophée Hart
Une des plus belles récompenses pour un joueur de la LNH : la récompense du meilleur joueur, joueur élu par l’Association professionnelle de la presse écrite. C'est également le plus ancien de tous les trophées : il date de 1923, quand le docteur David Hart en fit don à la ligue. David Hart était le père de l'entraineur-chef et directeur-gérant du Canadien de Montréal, Cecil Hart. Le trophée original a été retiré et placé au Temple de la renommée du hockey en 1960 puis remplacé par un nouveau trophée nommé à la mémoire de Cecil Hart (décédé en 1940).Wayne Gretzky a remporté ce trophée à neuf reprises, ce qui constitue un record, tous sports professionnels nord-américains confondus. Al Rollins, en 1954, Jacques Plante, en 1962, Dominik Hašek, en 1997 et 1998, et José Théodore, en 2002, sont jusqu'à maintenant les quatre seuls gardiens à avoir remporté le trophée. Le vainqueur de l'édition 2006 est le premier joueur à avoir joué pour deux franchises différentes au cours de la saison, Joe Thornton (qui a joué pour les Bruins de Boston puis pour les Sharks de San José)[60].
Trophée Lady Byng
Deuxième trophée à être mis en place en 1925, ce trophée est annuellement remis au joueur considéré comme ayant démontré le meilleur amalgame d'esprit sportif et de talent sur glace. Il est également décerné par les journalistes et a été mis en place à l'initiative de la femme de Julian Byng, qui aimait avant tout le beau jeu et assistait à de nombreux matchs des Sénateurs d'Ottawa. Le plus récent récipiendaire est Martin Saint-Louis du Lightnings de Tampa Bay. Frank Boucher des Rangers de New York a reçu à sept reprises le trophée et a conservé la première édition du trophée. Un nouveau trophée fut donc créé[61].
Trophée Calder
Ce trophée récompense le meilleur joueur dans sa première saison (« Rookie of the Year » — « Recrue de l'année ») dans la ligue. Pour être éligible, le joueur ne doit pas avoir joué plus de 25 matchs dans la saison régulière précédant celle en cours et pas plus de six matchs durant les deux autres saisons précédentes dans une des ligues professionnelles. Le joueur ne peut pas être âgé de plus de 26 ans le 25 septembre de la saison d'éligibilité. Cette règle a été mise en place après que Sergueï Makarov obtient le trophée en 1990 alors qu'il est âgé d'une trentaine d'années et a gagné plusieurs médailles d'or aux Jeux olympiques d'hiver. Le trophée porte le nom de Frank Calder, qui a été président de la ligue jusqu'en 1943. L'honneur d'être désigné meilleure recrue date de la saison 1932-33, mais c'est seulement au cours de la saison 1936-37 que le trophée fut remis pour la première fois. Avec neuf lauréats à la fin de la saison 2009-10, l'équipe de Toronto est l'équipe qui en détient le plus.
Trophée Art Ross
Ce trophée récompense le talent offensif d'un joueur et est remis au joueur ayant inscrit le plus de points au cours de la saison. Ce trophée existe depuis la saison 1947-48 et est nommé en l'honneur de Arthur Howie « Art » Ross qui fut tour à tour joueur, arbitre, entraîneur puis directeur-gérant. Ross jouait en défense et a gagné deux Coupes Stanley. Si deux joueurs (ou plus) sont à égalité, le joueur ayant marqué le plus de buts remporte le trophée, si l'égalité persiste, le joueur ayant marqué le plus tôt dans la saison l'emporte. Wayne Gretzky remporte le trophée à dix reprises et, entre 1981 et 2001, seulement trois joueurs se le partagent : Gretzky, Mario Lemieux et Jaromír Jágr[62].
Trophée James Norris
Cette récompense s'adresse au meilleur défenseur de la saison régulière qui est choisi, encore une fois, par les journalistes. Remis pour la première fois en 1954, il est nommé en l'honneur de James Norris, dirigeant des Red Wings de Détroit de 1932 à sa mort (1952). Bobby Orr des Bruins de Boston a été honoré à huit reprises, ce qui constitue un record[63].
Trophée Conn Smythe
Ce trophée récompense le joueur le plus utile des séries éliminatoires depuis la saison 1964-65. Le vote, réalisé par les journalistes, a lieu durant la deuxième période d'un match de la série finale de la Coupe Stanley. Si la série ne se termine pas à l'issue de ce match, les votes sont annulés et le vote recommence à la partie suivante. Le joueur gagnant n'est pas nécessairement dans l'équipe qui gagne la Coupe Stanley. Le trophée porte le nom de Conn Smythe, grand personnage de la LNH, que ce soit au point de vue de son équipe les Maple Leafs de Toronto ou par la construction du Temple de la renommée du hockey. Le dessin même du trophée reprend le symbole des Maple Leafs, les feuilles d'érable. Le joueur ayant le plus remporté le trophée est Patrick Roy, avec deux victoires sous les couleurs des Canadiens de Montréal et une sous celles de l'Avalanche du Colorado. Dès la deuxième édition de la remise du trophée, Roger Crozier le remporte alors qu'il évolue avec les Red Wings de Détroit défaits par les Canadiens[64].
Trophée Lester Patrick
Ce trophée est remis depuis 1966 à un individu ou à un groupe d’individus pour services rendus au hockey aux États-Unis. Les individus éligibles peuvent être des joueurs, des officiels, des entraîneurs, des membres de l’exécutif et des arbitres. Le comité de sélection est composé du Président de la LNH, d’un gouverneur de la LNH, un gouverneur représentant les Rangers de New York, un membre du Temple de la renommée dans la catégorie des bâtisseurs, un membre du Temple de la renommée du hockey américain, un membre de l’association des diffuseurs de la LNH et un membre de l’association des journalistes de la presse écrite de la LNH. En dehors du Président de la LNH, tous les autres membres du comité de sélection subissent une rotation annuelle[65].
Trophée Bill Masterton
Cette récompense est remise au joueur ayant démontré le plus de qualité de persévérance et d’esprit d’équipe. Ce trophée rend hommage à Bill Masterton, un joueur des North Stars du Minnesota qui est décédé le 15 janvier 1968 lors d'un match de la LNH. Le gagnant est choisi par les journalistes[66].
Trophée Ted Lindsay
Une des récompenses les plus prestigieuses pour un joueur : le titre de meilleur joueur selon les autres joueurs (vote effectué au sein de l'Association des joueurs de la LNH). Le trophée est en l'honneur de Ted Lindsay, joueur de la LNH. Le trophée est remis pour la première fois en 1971 sous le nom de Trophée Lester B. Pearson et change de nom en 2010[67]. Wayne Gretzky a gagné le plus grand nombre de fois cette distinction avec cinq votes positifs, à chaque fois sous les couleurs des Oilers d'Edmonton. Le récipiendaire le plus récent est Aleksandr Ovetchkine, des Capitals de Washington. Les Penguins de Pittsburgh est la franchise la plus titrée avec sept conquêtes[68].
Trophée Jack Adams
Ce trophée, récompensant le meilleur entraîneur de la saison, est mis en place en 1974 et le vainqueur est désigné par l'ensemble des diffuseurs des matchs. Jack Adams était un entraîneur des Red Wings de Détroit pendant une vingtaine d'années puis dirigeant de l'équipe pendant encore seize ans[69]. Pat Burns est l'entraîneur le plus souvent récompensé avec trois trophées Adams et en 2010. Dave Tippett l'a remporté la saison dernière avec les Coyotes de Phoenix.
Trophée Frank J.Selke
Ce trophée mis en place en 1978 permet de récompenser l’attaquant aidant le plus sa défense et est nommé en l'honneur de Frank J. Selke, ancien directeur-gérant des Maple Leafs de Toronto et des Canadiens de Montréal. Le vainqueur est désigné par la presse. Le plus récent récipiendaire est Pavel Datsiouk des Red Wings de Détroit pour la saison 2009-10. En 2006, le plus grand nombre de trophées Selke en carrière revient à Bob Gainey des Canadiens de Montréal (4), à Guy Carbonneau également des Canadiens (3) et à Jere Lehtinen des Stars de Dallas (3)[70].
Trophée plus-moins de la LNH
Ce trophée récompense le joueur le plus utile de l’équipe (et donc de la ligue). Le ratio +/- d’un joueur est calculé en comptant +1 si le joueur est sur la glace au moment où son équipe marque un but sans être en supériorité numérique, et -1 s’il est sur la glace au moment où son équipe encaisse un but sans être en infériorité numérique. Le trophée a été remis pour la première fois en 1983 sous le nom de trophée Emery Edge (en anglais Emery Edge Award), Emery Edge étant alors le sponsor. Le trophée a gardé ce nom jusqu'en 1988. En 1990 et jusqu'en 1996 il porte le nom trophée Plus Alka-Seltzer (Alka-Seltzer Plus Award), puis de 1997 à 1998 le trophée Plus-Moins Bud Ice (Bud Ice Plus-Minus Award) et enfin depuis 1999, le trophée s'appelle trophée Plus-Moins Bud Light (Bud Light Plus-Minus Award). En 2006 l'équipe ayant remporté le plus grand nombre de fois ce trophée est celle d'Edmonton (4 fois) dont trois fois par Wayne Gretzky.
Trophée King Clancy
Ce trophée est remis au joueur ayant démontré le meilleur exemple de leadership et ayant le plus contribué à la société. Il est remis pour la première fois en 1988 et depuis des joueurs des Flames de Calgary l'ont remporté à trois occasions : il s'agit de Lanny McDonald, Joe Nieuwendyk et Jarome Iginla[71].
Trophée Maurice Richard
Ce trophée récompense le joueur ayant marqué le plus de buts durant la saison régulière. C'est le dernier trophée en date remis aux joueurs de champ. Il honore Maurice Richard, joueur emblématique des années 1940, buteur hors pair et premier buteur à atteindre les 50 buts en 50 matchs. Depuis 1999, Pavel Boure, Jarome Iginla et Aleksandr Ovetchkine ont gagné ce trophée à deux reprises. Depuis la mise en place du trophée, le plus haut total de buts marqués est de 65 par ce dernier en 2008[72].

Trophées spécifiques aux gardiens de but[modifier | modifier le code]

Trophée Vézina
Ce trophée est remis annuellement au gardien de but jugé le meilleur de la saison. Il a pour origine Georges Vézina, gardien attitré des Canadiens de Montréal depuis le début de la LNH. Au cours du tout premier match de la saison 1925-26 contre les Pirates de Pittsburgh, Vézina s'effondre sur la glace en première période. Les médecins diagnostiquent alors une tuberculose avancée, qui l'emporte quatre mois plus tard. Le trophée est introduit la saison suivante et Jacques Plante le remporte à sept reprises[73].
Trophée William M. Jennings
Trophée remis au(x) gardien(s) de but de l’équipe ayant concédé le moins de buts, en saison régulière, depuis 1982. Celui-ci (ceux-ci) devra (devront) avoir joué un minimum de 25 matches au cours de la saison. Le trophée porte le nom de William M. Jennings, ancien président des Rangers de New York. Avant 1982, le gardien ayant accordé le moins de buts se voyait décerner le trophée Vézina. Patrick Roy, gardien des Canadiens de Montréal, puis de l'Avalanche du Colorado, a remporté ce trophée à cinq reprises dans la LNH (quatre fois avec les Canadiens et une fois avec l'Avalanche)[74].
Trophée Roger Crozier
Il s'agit du dernier trophée introduit dans la LNH et date de 2000, et décerné au gardien de but ayant conservé le meilleur pourcentage d'arrêts (avec un minimum de 25 parties jouées). Le trophée porte le nom de Roger Crozier ancien gardien des Red Wings de Détroit et les Sabres de Buffalo[75].

Équipes d'étoiles[modifier | modifier le code]

Au terme de chaque saison, la ligue dévoile ses équipes d'étoiles. Ces équipes sont composées d'un joueur de chaque position et sont choisies par les membres de l’association des journalistes[76].

Les joueurs de la LNH[modifier | modifier le code]

Cette section présente globalement des joueurs de la LNH avec leur association, l'évolution de l'équipement au cours des saisons, les moyens pour entrer dans la LNH et enfin les meilleurs joueurs au niveau statistiques depuis la première saison.

Pour une liste complète des articles sur les joueurs de la LNH, consulter la catégorie des joueurs de la LNH.

L'Association des joueurs[modifier | modifier le code]

L'Association des joueurs de la LNH (en anglais National Hockey League Players Association) est le syndicat professionnel représentant les intérêts des joueurs de la LNH. En 1957, une première tentative de création est faite mais les joueurs moteurs de l'expérience se retrouvent relégués en ligues mineures ou échangés vers d'autres équipes[77].

En juin 1967, à l'occasion d'une rencontre entre des représentants des six équipes originales de la LNH, Bob Pulford et Alan Eagleson sont choisis pour constituer le premier bureau de l'association et afin d'éviter à la nouvelle association de subir le même destin que la tentative précédente, Pulford a décidé de rencontrer les propriétaires des franchises de la ligue et leur a demandé de reconnaître l'existence de l'association. De même, Pulford a demandé aux présidents de garantir qu'aucun des joueurs membre de l'association ne serait puni en raison de cette affiliation.

L'Association est au cœur des négociations avec la ligue en ce qui concerne les masses salariales et l'organisation générale de la compétition. Elle fut également responsable des différents mouvements de contestations des joueurs, permettant à tous les joueurs de s'exprimer et d'agir ensemble à trois reprises (voir autre section pour plus de détails).

Évolution de l'équipement[modifier | modifier le code]

L'équipement du joueur de hockey de la LNH a évolué depuis la première saison. Ainsi dans les premières années de la ligue, les protections du gardien et du joueur sont très sommaires. Les joueurs ne possèdent que des gants rembourrés sur le dessus des doigts et remontant légèrement sur le poignet et des jambières (même si elles sont plus légères que celles utilisées de nos jours et ressemblent à des protèges-tibias) et de coudières. Sous les premiers pantalons, des rembourrages sont réalisés au niveau des genoux et des fesses créant les premières culottes. Au début des années 1920, les coudes se voient à leur tour protégés par le même système que pour les genoux. Par la suite, un épais habit vient protéger le haut du corps des joueurs et gardiens[78].

Les premières années, les gardiens ont un rôle assez ingrat puisque le règlement leur interdit de s'agenouiller pour faire des arrêts et leur tâche consiste à tenter de dévier les palets avec leur crosse. Cette dernière a quand même la particularité d'être un peu plus large que celles des joueurs. En 1926, les gants de gardien s'allongent et se différencient des gants de joueur tout en restant assez différents des gants actuellement utilisés.

Les casques de gardien[modifier | modifier le code]

En 1929, lors d'un match entre les équipes des Maroons de Montréal et les Canadiens, un tir de Howie Morenz vient frapper le gardien des Maroons Clint Benedict sur le nez. Il manque quelques matchs et quand il revient sur la glace, il porte alors le premier masque d'un gardien de but dans la LNH. Le masque est fait de cuir et reste assez sommaire[79]. Malgré tout, le masque gêne le gardien des Maroons sur certains tirs et il décide donc de l'abandonner[13],[80].

Au début des années 1940, l'équipement du gardien change encore une fois et la distinction entre le bras qui tient la crosse et celui qui est libre apparaît. Ainsi le « bouclier » et la « mitaine » font désormais partie de l'équipement du gardien de but tandis que le plastron devient plus épais et que les jambières s'élargissent.

Jacques Plante est un pionnier en la matière au cours de l'année 1959 et son nom est pour toujours associé à l’invention du masque. Pour en arriver là, il a dû livrer toute une bataille contre les tabous « d’anti-bravoure ». Dès 1956, il prend l'habitude de s'entraîner avec un masque mais son entraîneur, Toe Blake, lui fait alors savoir qu'il est hors de question qu'il joue un match avec ce masque. À New York au Madison Square Garden, le 1er novembre 1959, un tir foudroyant du joueur centre Andy Bathgate fracture le nez de Jacques Plante. Heureusement, l'accident se déroule peu de temps avant l'interruption de match, il peut rentrer au vestiaire se faire soigner. De multiples points de sutures sont nécessaires afin de refermer sa plaie ouverte et Plante rejoint son vestiaire 20 minutes plus tard. Voyant son gardien souffrir, Blake lui propose alors de retourner au jeu avec son masque (à l'époque les gardiens n'avaient pas de remplaçant) malgré son aversion pour ce moyen de protection. Blake se défend alors en disant qu'en cas de palet aux pieds de Plante, celui-ci ne pourrait pas intervenir et le voir aussi rapidement que s'il ne portait pas le masque. Pourtant ce soir-là, Plante réalise 28 arrêts sur 29 tirs de l'équipe adverse et le port du masque se propage rapidement chez tous les gardiens[13],[81].

L'évolution du masque se fera au cours des saisons passant du simple masque facial de Plante au casque que l'on connaît aujourd'hui. Les premiers masques sont tels qu'une simple pression dessus permet de les casser mais avec le début des années 1970, les fibres de verre et le plastique sont mélangés afin de créer les masques. Certains gardiens se fabriquent eux-mêmes leur masque et vont jusqu'à les peindre avec des motifs dessus (comme Gerry Cheevers qui peint sur son masque des points de suture à chaque fois qu'il y reçoit un palet[82]).

À la suite de la Série du siècle entre le Canada et l'URSS un nouveau type de casque apparaît. En effet, lors des matchs opposant les deux équipes, le gardien Vladislav Tretiak se présente sur la glace avec un casque intégral couvrant également l'arrière de la tête. Il est le premier gardien à se rendre compte qu'un palet pris sur l'arrière de la tête peut être aussi dangereux qu'un palet de front.

En 1989, un nouvel équipement vient compléter l'attirail du gardien : la jugulaire. En effet, lors d'un match entre les Sabres de Buffalo et les Blues de Saint-Louis, lors d'une action devant les buts des Sabres Clint Malarchuk à terre prend un coup de lame de patin ce qui entraîne la section de l'artère carotide externe. Le gardien frôle la mort mais il est sauvé par l'intervention rapide des secouristes[83]. Cependant la jugulaire n'est pas obligatoire.

Les casques des joueurs[modifier | modifier le code]

Photo d'un casque de hockey noir avec une visière.
Casque de hockey

La date d'apparition du premier casques est incertaine. On est tout de même sûr qu'en 1928, George Owen joueur des Bruins de Boston porte un casque de cuir afin de se protéger. Il existe des précédents de « couvre-chef », mais il n'y a aucune certitude que le but ne soit pas l'élégance plutôt que la protection du joueur.

Le 13 janvier 1968, Bill Masterton des North Stars du Minnesota reçoit une mise en échec de la part de Larry Cahan et Ron Harris des Seals d'Oakland. Il tombe alors à la renverse sur la glace, la tête en arrière venant frapper la glace. Une grande quantité de sang s'échappe et les médecins ne peuvent l'opérer. Il décède deux jours plus tard et est le premier mort direct d'un match de la LNH[84]. Il faut tout de même attendre 1979 pour que la LNH impose à tous les nouveaux joueurs de porter un casque de protection. Les anciens joueurs sont autorisés à choisir s'ils souhaitent jouer avec ou sans casque et petit à petit tous les joueurs s'y mettent. Craig MacTavish, des Blues de Saint-Louis, est le dernier joueur à évoluer sans casque jusqu'à sa dernière saison en 1996-97[85].

Le casque est obligatoire pour tous les joueurs de la LNH. Si un joueur perd son casque au cours du jeu, l'action peut continuer et le joueur n'est pas obligé de sortir immédiatement de la glace. De plus depuis le début de la 2006-2007, les arbitres sont désormais également obligés de porter un casque[86].

L'équipement complet[modifier | modifier le code]

Deux mannequins portant des équipements de hockeyeur.
Équipement complet de hockey

L'équipement complet actuel d'un joueur est le suivant[2] :

  • des patins à glace ;
  • un bâton ;
  • une culotte, appelée également cuissette (gros short rembourré) ;
  • une coquille, également appelée « jack-strap » au Québec et au Nouveau-Brunswick ;
  • des épaulières (ou plastron) ;
  • des coudières ;
  • des jambières (qui protègent les genoux et les tibias) ;
  • des gants ;
  • un maillot, appelé « chandail » au Québec et au Nouveau-Brunswick ;
  • des bas aux couleurs de l'équipe (pour cacher les jambières) et un porte-jarretelles pour tenir les bas ;
  • un casque.

L'équipement du gardien est le même aux différences près suivantes : la crosse est plus large, les jambières couvrent plus de surface (tout en gardant une taille réglementée), le casque est intégral et associé à une jugulaire et enfin les gants sont différents selon s'il s'agit de la main qui tient la crosse (bouclier) ou celle qui attrape la rondelle (le palet, ou en langage familier pour les Québécois et les Néo-Brunswickois, le ou la "puck") (mitaine).

Les repêchages[modifier | modifier le code]

Photo couleur d'une scène avec le logo de la LNH, surmontée des fanions des équipes de la LNH et devant de nombreux spectateurs.
La scène lors du repêchage d’entrée 2008.
Article détaillé : Repêchage d'entrée dans la LNH.

Le premier repêchage amateur date de 1963 quand la ligue a voulu permettre à toutes les équipes d'avoir les mêmes chances de signer un joueur amateur. En effet, par le passé, les joueurs pouvaient signer où bon leur semblait ou étaient directement formés dans les équipes affiliées aux équipes de la LNH.

Les règles pour qu'un joueur soit éligible à être repêché ont évolué au cours des saisons :

  • au départ : le joueur doit avoir au minimum 17 ans et ne pas être encore sous contrat avec une franchise de la LNH ;
  • 1965 : le joueur doit avoir au minimum 18 ans ;
  • 1967 : le joueur doit avoir au minimum 20 ans ;
  • 1974 : au premier et deuxième tour, le joueur peut avoir 18 ans (mis en place pour contrer l'Association mondiale de hockey qui recrutait alors les joueurs plus jeunes) ;
  • 1975 : le joueur doit avoir au minimum 20 ans ;
  • 1979 : le joueur doit avoir au minimum 19 ans et afin de permettre aux anciens joueurs de la AMH d'accéder à la LNH, le nom est changé en repêchage d'entrée ;
  • 1980 : le joueur doit avoir au minimum 18 ans.

En général, un joueur ne peut se présenter au repêchage qu'une seule fois, mais il arrive que certains joueurs choisis ne parviennent pas à s'arranger avec l'équipe qui les a choisi. Dans ce cas, le joueur peut se représenter à un repêchage ultérieur. C'est le cas par exemple de Michael Rupp, joueur des Devils du New Jersey repêché en 1998 et 2000 par deux franchises différentes[87].

La grande majorité des joueurs de la LNH en 2006-2007 sont des joueurs ayant participé au repêchages d'entrée mais il existe certaines exceptions[88].

Depuis le milieu des années 1980, les repêchages sont diffusés sur les chaînes américaines et canadiennes et longtemps à l'avance, les journaux et spécialistes du hockey aiment faire des prédictions sur les futurs premiers choix[89].

Les meilleurs joueurs[modifier | modifier le code]

Les statistiques les plus importantes pour un joueur sont naturellement les buts, les assistances (ou passes) et les points. Pour jauger un gardien, on considère généralement les moyennes de buts contre par matchs et le pourcentage d'arret, sur une saison, et les victoires et blanchissages sur l'ensemble d'une carrière. Cette section présente un résumé de la page des statistiques des meilleurs joueurs de la LNH depuis sa création.

Meilleurs pointeurs[modifier | modifier le code]

Photo couleur du chiffre 802 inscrit par un empilement de palets, le tout devant un but de hockey dans lequel sont installés une crosse, deux gants et un casque portant le numéro 99.
Vitrine commémorative des 802 buts de Gretzky au Temple de la renommée du hockey.

Même s'il est difficile de comparer les statistiques d'un joueur contemporain avec environ 80 matchs par saison aux statistiques de Joe Malone, meilleur pointeur de la saison LNH 1917-18, on peut établir un classement des meilleurs joueurs de l'histoire de la LNH.

En tête de ce classement pour la saison régulière, arrive Wayne Gretzky meilleur buteur, passeur et pointeur de tous les temps avec près de 1 000 points, 100 buts et 700 passes d'avance sur ses suivants. Ainsi, au cours de sa carrière, le Canadien a établi un record de 2 857 points (contre 1 887 points pour Mark Messier), 894 buts (pour 801 par Gordie Howe) et 1 963 passes (contre 1 249 par Ron Francis)[90].

En ce qui concerne les séries éliminatoires, avec 382 points, 122 buts et 260 passes, Gretzky est également le meilleur réalisateur de l'histoire de la ligue[91].

Meilleurs défenseurs[modifier | modifier le code]

Certains défenseurs particulièrement doués ont également marqué l'histoire de la LNH. Ainsi, Scott Stevens capitaine historique des Devils du New Jersey a participé à la conquête des trois Coupes Stanley de la franchise et est le troisième joueur de champ tous postes confondus avec le plus grand nombre de matchs dans la LNH à son actif (1 635 matchs en tout)[92]. Ray Bourque quant à lui est le défenseur qui a inscrit le plus de points dans une carrière avec 1 579 en 1 612 matchs[93].

À ces deux joueurs, il convient également d'ajouter Bobby Orr des Bruins de Boston vainqueur à huit reprises du trophée James Norris du meilleur défenseur de la ligue et Nicklas Lidström des Red Wings de Détroit qui en 2008 gagne sept des dix derniers trophées Norris[94]. Orr ne fut pas uniquement le meilleur défenseur de la ligue en son temps, il fut également un des meilleurs joueurs sur la glace, apportant le surnombre et inscrivant de nombreux points (il gagne ainsi à trois reprises le trophée Hart)[95].

Gardien de but[modifier | modifier le code]

Photo couleur de Roy lors d'un match de l'Avalanche du Colorado.
Patrick Roy portant l'uniforme de l'Avalanche du Colorado.

En ce qui concerne les gardiens de but, Martin Brodeur est le gardien ayant obtenu le plus grand nombre de victoires dans une carrière depuis qu'il a dépassé le record établi par Patrick Roy qui était de 551 victoires. En effet, au sein des Devils du New Jersey, Brodeur est une pièce importante et joue souvent beaucoup plus de matchs que les autres gardiens de la saison. Ainsi, il n'est pas rare qu'il joue environ 70 matchs par saison pour une quarantaine de victoires[96]. Mais au début de la saison 2008-2009, Brodeur se blesse. Il fait un retour en février 2009 et égalise le record de Roy à Montréal, devant l'ancien détenteur qui a vu sa marque égalée du haut des gradins avec une victoire de 3-1 des Devils sur les Canadiens. C'est finalement le 17 mars 2009 que Brodeur signe sa 552e victoire, face aux Blackhawks de Chicago dans un gain de 3-2 devant ses partisans du New Jersey[97].

En ce qui concerne les victoires au cours des matchs des séries, Roy est premier avec 151 victoires tandis qu'avec 95 victoires (fin de la saison 2007-2008) Brodeur est à la deuxième place devant Grant Fuhr avec 92 victoires. Roy semble bien installé à la première place et il paraît peu probable que Brodeur puisse le rattraper.

En ce qui concerne les blanchissages, les meilleurs de tous les temps sont Terry Sawchuk et Martin Brodeur avec 103 réalisations[98] suivi de George Hainsworth avec 94 (dont 22 pour la seule saison 1928-1929[99]). Le 21 décembre 2009, Brodeur devient le meilleur gardien sur les blanchissages en réalise son 104e blanchissage en carrière pour dépasser Sawchuk lors d'une victoire 4-0 face aux Penguins de Pittsburgh[100].

Un but marqué par un gardien est un exploit très rare. Ron Hextall et Martin Brodeur sont les seuls gardiens de la LNH à avoir réussi l'exploit deux fois, chacun réussissant le tour de force une fois en saison et une fois en séries éliminatoires. Damian Rhodes et José Théodore sont les seuls à avoir marqué lors d'un blanchissage. Brodeur est le seul gardien à avoir marqué un but qui fut considéré par la suite comme le but de la victoire : au cours de la saison 1999-2000 contre les Flyers de Philadelphie, il est le dernier joueur des Devils à toucher le palet quand une pénalité différée est appelée contre son équipe. Simon Gagné des Flyers inscrit malencontreusement un but contre son propre but vide[Note 18]. Même si ce ne fut pas un tir à proprement parler, les règles de la LNH stipulent qu'en cas de but marqué contre son camp, le dernier joueur à avoir touché le palet sera crédité du but. Brodeur est donc cet homme et finalement, il sera l'homme du but de la victoire[101].

Impact de la LNH[modifier | modifier le code]

Photo couleur des 6 bannières rouges des maillots retirés des Red Wings de Détroit. De gauche à droite : Yzerman 19, Sawchuk 1, Delvecchio 10, Lindsay 7, Abel 12, Howe 9.
Les chandails retirés des Red Wings de Détroit.

La LNH occupe une part très importante dans la culture nord-américaine. Toutefois, aux États-Unis, cet impact est inférieur à celui des autres ligues professionnelles américaines : la National Basketball Association, la National Football League (Ligue nationale de football) et la Ligue majeure de baseball.

Au Québec, un grand nombre de matchs sont diffusés sur le Réseau des sports (RDS), mais la ligue a beaucoup souffert du lock-out 2004-05 et un grand nombre de contrats entre les chaînes télévisées et la LNH ont été rompus[102]. Malgré tout, le 19 juin 2006, NBC annonce qu'elle diffusera quatre parties de plus en saison régulière 2006-2007 et trois parties de plus lors des séries de la Coupe Stanley 2007 que son horaire de diffusion original. Les cotes d'écoute pour les séries de la Coupe Stanley 2006 furent plus fortes que prévu et elles ont culminé avec une cote de 3,5 lors du septième match de la finale de la Coupe Stanley. Le lancement de la version américaine de la télévision officielle de la LNH, le NHL Network, en collaboration avec Comcast, a été réalisé au cours de la saison 2006-07[103].

En plus des matchs des séries éliminatoires, qui drainent toujours beaucoup de spectateurs et téléspectateurs, la LNH organise un match d'exhibition le Match des étoiles de la Ligue nationale de hockey qui permet aux meilleurs joueurs de s'affronter lors d'un match et d'épreuves. Les autres périodes très attendues dans la saison sont les repêchages et les remises des trophées (voir les autres sections).

Chaque année, un certain nombre de joueurs sont honorés soit par la LNH avec l'accès au Temple de la renommée du hockey, soit par les équipes directement avec la sanctuarisation du numéro du joueur[104].

Enfin, quasiment toutes les équipes de la LNH possèdent une mascotte qui est chargée de mettre l'ambiance durant les temps-morts des matchs.

Les films, les séries télévisées et la LNH[modifier | modifier le code]

Quelques films ont été tournés avec comme toile de fond la LNH et le hockey en Amérique du Nord.

Lance et compte ou Cogne et gagne (en France) est une série télévisée québécoise écrite par Fabienne Larouche, Réjean Tremblay et Louis Caron, réalisée par Jean-Claude Lord et diffusée entre 1986 et 1988 sur Radio-Canada. Des suites ont été diffusées en 2002 sur TQS et en 2004, 2006 et 2009 sur TVA. La série met en vedette l'équipe du National de Québec, dont le logo ressemble à celui des défunts Nordiques de Québec et qui jouent au Colisée de Québec. Les équipes qu'ils affrontent sont de vraies équipes de la Ligue nationale.

Ainsi, en 1999, une série a pour sujet principal la vedette québécoise des années 1940 Maurice Richard et en 2005, un film éponyme, Maurice Richard, est réalisé par Charles Binamé. Dans ce film, avec Roy Dupuis et Julie LeBreton qui constituent le couple Richard, l'histoire du joueur est racontée depuis son adolescence jusqu'à l'émeute qui a eu lieu à Montréal lors de sa suspension en 1955. Au cours du 27e gala des Prix Génie, le réalisateur, les deux acteurs principaux ainsi que le directeur de la photographie, Pierre Gill, sont récompensés. Le film a été nommé à 13 reprises. Plusieurs joueurs professionnels ont participé au film en incarnant d'anciens joueurs comme : Vincent Lecavalier, Mike Ricci, Sean Avery, Stéphane Quintal, Mathieu Dandenault ou encore Ian Laperrière.

Slap Shot (Lancer-frappé au Québec) est un autre film important inspiré de l'Association mondiale de hockey. Ce film raconte les déboires d'une médiocre équipe de hockey des ligues mineures, les Chiefs de Charlestown, et de son joueur-entraîneur vieillissant, Reggie Dunlop. Ce long métrage est devenu un film-culte au Québec en partie parce qu'il traite du hockey (sport très populaire au Québec), mais surtout parce le premier doublage du film a été réalisé en joual. L'équipe des Chiefs de Charlestown est inspirée des Jets de Johnstown (ancienne franchise de la Ligue internationale de hockey, entre autres) dont plusieurs anciens joueurs ont participé au film comme acteurs.

À l'inverse, un film de hockey a influencé par la suite la LNH. En effet, le 2 octobre 1992, Walt Disney Pictures sort le film The Mighty Ducks (Les petits champions en France ou Jeu de puissance au Québec) et lance une nouvelle vague d'engouement pour le hockey sur glace chez les jeunes. Devant le succès du film, qui rapporta 51 millions de dollars, la Walt Disney Company décida de demander à la LNH l'octroi d'une franchise. Le lancement officiel des Mighty Ducks d'Anaheim a lieu lors de la cérémonie de présentation des couleurs et du logo le 7 juin 1993. Ensuite, Disney utilisa sa machine commerciale pour réaliser de nombreux produits dérivés dont une série télé, des jeux vidéo, une ligne de vêtements, etc. Finalement, en février 2005, Disney revend la franchise à Henry Samueli qui deviendra au début de la saison 2006-2007 les Ducks avec un nouveau logo et une nouvelle tenue.

En 1995, le film Sudden Death prend l'affiche et est surtout basé sur la LNH. L'histoire est à propos d'un ancien pompier, joué par Jean-Claude Vandamme, qui bravera obstacles et périples afin de sauver la foule et le vice-président des États-Unis. Le tout se déroulera dans l'aréna de la ville de Pittsburgh, lors de l'affrontement décisif pour l'obtention de la coupe Stanley entre les Blackhawks de Chicago et les Penguins de Pittsburgh[105].

Mike Myers détient le rôle vedette dans la comédie satyrique intitulée The Love Guru, sortie en 2008. Ce film raconte l'histoire d'un gourou indien qui tentera à tout prix de sauver l'amour qui existe entre un joueur vedette des Maple Leafs de Toronto avec sa femme. Le film met en vedette des équipes de la Ligue nationale de hockey telles les Maple Leafs de Toronto et les Kings de Los Angeles[106].

Un film sur les 100 ans des Canadiens de Montréal, intitulé Pour toujours, les Canadiens!, sort le 4 décembre 2009[107]. Le budget du film est de 5 millions de dollars. Plusieurs joueurs des Canadiens de Montréal jouent dans ce film, dont l'ex-capitaine Saku Koivu[108].

Match des étoiles de la ligue[modifier | modifier le code]

Logo du Match des étoiles 2009 : les mots Matchs des étoiles avec le logo de la LNH, celui des Canadiens de Montréal et l'inscription Montréal 2009.
Le logo du 57e Match des étoiles, édition de l'événement organisée à Montréal (Québec).

Le Match des étoiles (en anglais : National Hockey League All-Star Game) est un match amical de hockey sur glace qui marque traditionnellement le milieu de la saison de la LNH. Le principe est d'opposer deux sélections de vedettes évoluant dans la LNH en les classant selon divers critères, par conférence par exemple. Les douze joueurs qui commencent le match (un gardien, deux défenseur et trois attaquants par équipe) sont désignés par un vote des fans de la LNH.

L'entraîneur de chaque équipe est, dans le cas de Match des étoiles par conférence, généralement l'entraîneur dont l'équipe mène la conférence au moment de la préparation de la soirée. Cet entraîneur et son équipe de dirigeants désignent le reste de l'équipe.

Le 2 janvier 1908, un match eut lieu en mémoire de Hod Stuart des Wanderers de Montréal (champion de la Coupe Stanley) mort noyé trois mois après la victoire de son équipe. Le match opposa les Wanderers à une sélection des meilleurs joueurs de l'association dont faisaient partie les Wanderers (Eastern Canada Amateur Hockey Association). Les Wanderers gagnèrent sur le score de 10 buts à 7 et les gains furent reversés à la famille de Stuart.

Le Match des étoiles ne devint annuel qu'à partir de la saison LNH 1947-48. Depuis, le match eut lieu chaque année aux exceptions près suivantes :

Le Temple de la renommée[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Temple de la renommée du hockey.

Les joueurs importants de la LNH sont admis au Temple de la renommée du hockey. Pour être admis au Temple de la renommée, le dossier de chaque prétendant doit passer devant dix-huit membres du comité et recevoir au moins les trois-quarts des votes (quinze membres)[111]. Chaque année, sont admis au maximum :

Pour les joueurs, l’arbitre ou juge de ligne, la personne doit avoir pris sa retraite de sa carrière en glace depuis au moins trois ans. Dans le passé, il y a eu des exceptions pour les joueurs dotés d’un talent exceptionnel qui, selon le comité, méritaient d’être intronisés avant les trois années règlementaires. Cela a été le cas pour une dizaine de joueurs[112].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Il faut tout de même remarquer que les rencontres entre les équipes de la LNH et d'autres équipes mondiales ne se font plus depuis quelque temps. Il est ainsi difficile de juger précisément le niveau de la LNH par rapport à d'autres ligues. Pour aller plus loin, le lecteur pourra se référer à la page donnant la liste des compétitions internationales des joueurs de la LNH.
  2. Comme par exemple Nikolai Antropov le Kazakh ou encore Yutaka Fukufuji, gardien japonais.
  3. Écrit « Black Hawks » en deux mots séparés depuis les débuts de la franchise, le nom est officiellement modifié « Blackhawks » lors de l'été 1986.
  4. Le terme « Six équipes originales de la LNH » est cependant trompeur puisque les équipes originelles lors de la fondation de la LNH en 1917 étaient en réalité les Canadiens de Montréal, les Arenas de Toronto, les Sénateurs d'Ottawa et les Wanderers de Montréal
  5. Cette ligue n'a rien à voir avec la Western Hockey League actuelle ou encore la Western Canada Hockey League des années 1920, mais concerne une ligue mineure professionnelle qui a opéré entre 1952 et 1974.
  6. Avant son arrivée dans la grande ligue, quelques journalistes ont affirmé que Gretzky ne pourrait dominer la LNH comme il avait dominé l'Association mondiale de hockey, le calibre du jeu de la LNH étant nettement supérieur.
  7. Le record de 92 buts en une saison est toujours d'actualité dans la LNH en 2013-2014.
  8. Gretzky est toujours, avant la saison 2009-2010, l'unique joueur de l'histoire à avoir dépassé les 200 points en une saison.
  9. Les Sénateurs gagnent deux matchs et les deux autres à égalité au bout de 20 minutes de prolongations ont été considérés comme nuls.
  10. Les Canadiens de Montréal sont la seule équipe de la première saison de la LNH à toujours être encore en activité sous la même appellation. Les Maple Leafs de Toronto existaient déjà mais se nommaient alors Arenas de Toronto.
  11. Les Maple Leafs de Toronto ont été créés sous le nom des Arenas de Toronto.
  12. Les Bruins sont la première franchise américaine à intégrer la LNH.
  13. Les Red Wings de Détroit ont été créés sous le nom des Cougars de Détroit.
  14. Les Stars de Dallas étaient connus avant 1993 sous le nom de North Stars du Minnesota mais 1993-1994 est leur première saison sous leur nouveau nom.
  15. Les Ducks d'Anaheim ont été créés sous le nom des Mighty Ducks d'Anaheim.
  16. En 1991, il fut décidé de dissoudre la fusion entre les Barons et les North Stars donc les Sharks se trouvent alors être la résurrection des Seals via les Barons puis les North Stars. Voir repêchage d'expansion LNH 1991.
  17. À trois jours de la fin de la saison, Maurice Richard est suspendu par Clarence Campbell, pour violence sur un joueur des Bruins de Boston. Il fut suspendu pour la fin de la saison et les séries éliminatoires. À ce moment de la saison, les Canadiens de Montréal avaient deux points d'avance sur les Red Wings de Détroit et Richard avait deux points d'avance sur son coéquipier Bernard Geoffrion.
  18. Lors d'une pénalité différée, l'équipe a le droit de sortir son gardien pour avoir un joueur en plus sur glace.
  19. Cette catégorie correspond aux personnes qui ne jouent pas directement au hockey mais ont un impact significatif sur le hockey. Il peut s’agir d’entraîneurs, de présidents, de propriétaires de franchises ou encore de personnalités des médias.

Références[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]

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