N'Heures Souris Rames

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N'Heures Souris Rames est le titre d'un livre publié en 1980 par l'auteur américain Ormonde de Kay (1923-1998). Le livre se présente sous la forme d'un recueil de poèmes en français archaïque, accompagnés de notes savantes qui tentent d'en décrypter le sens.

Lus à haute voix, ces poèmes obscurs se révèlent être des comptines dont les paroles sont bien connues de toute personne de culture anglo-saxonne. Le titre du recueil est lui-même une traduction par homophonie du mot anglais nursery rhyme ou comptine. Ce procédé de traduction s'apparente aux expérimentations de l'Oulipo et aboutit à un genre littéraire qui relève à la fois du pastiche et de la tradition britannique de l'humour absurde ou nonsense.

N'Heures Souris Rames contient une quarantaine de comptines, entre autres Coucou doux de Ledoux (Cock-A-Doodle-Doo), Signe, garçon. Neuf Sikhs se pansent (Sing a Song of Sixpence) et Hâte, carrosse bonzes (Hot Cross Buns). Voici Georgie Porgie en version originale et en traduction :

Georgie Porgie, Pudding and Pie,
Kissed the girls and made them cry.
When the boys came out to play;
Georgie Porgie ran away.
Georgie Port-régie, peu digne en paille,
Qui se dégeule sans mais. Dame craille.
Où haine de bouées ce qu'aime à tout pilé:
Georgie Port-régie règne. Ohé.

Le livre d'Ormonde de Kay avait été précédé par un autre recueil, Mots D'Heures: Gousses, Rames, calqué sur Mother Goose Rhymes ou Rimes de la mère l'Oye et publié en 1967 par le journaliste américain Luis d'Antin van Rooten. Voici sa version de Humpty Dumpty :

Humpty Dumpty
Sat on a wall.
Humpty Dumpty
Had a great fall.
All the king's horses
And all the king's men
Couldn't put Humpty
Together again.
Un petit d'un petit
S'étonne aux Halles
Un petit d'un petit
Ah! degrés te fallent
Indolent qui ne sort cesse
Indolent qui ne se mène
Qu'importe un petit d'un petit
Tout Gai de Reguennes.

Références[modifier | modifier le code]

  • Ormonde de Kay, N'Heures Souris Rames: The Coucy Castle Manuscript, Random House, New York, 1988.
  • Luis d'Antin van Rooten, Mots D'Heures: Gousses, Rames. The d'Antin Manuscript, Penguin Books USA, 1993.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Article en anglais sur l'auteur