Monument des Signataires

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Monument des Signataires

Le monument des signataires est un obélisque de granit situé à Augusta, en Géorgie. Il a été construit en hommage aux trois signataires de la Déclaration d'Indépendance des États-Unis qui représentaient la Géorgie : Button Gwinnett, Lyman Hall et George Walton.

Description[modifier | modifier le code]

Le monument est situé sur Green Street, devant l'Augusta Municipal Center qui était en 1848 l'hôtel de ville. C'est un obélisque de granit, large de 3,6 mètres à sa base et culminant à une hauteur de 15 mètres. Un bloc de marbre est inséré dans la face côté sud sur lequel sont gravés le blason de la Géorgie et les noms Button Gwinnett, Lyman Hall et George Walton. Il a été conçu par Robert French et érigé en 1848.

Ré-enterrement des signataires[modifier | modifier le code]

Il était dans l'intention des citoyens de construire ce monument afin d'y enterrer les trois signataires géorgiens et perpétuer leur mémoire. Un comité a été nommé pour ouvrir les tombes et diriger le déplacement et le réenterrement de leurs corps.

Le cas de Lyman Hall fut très facile. Son tombeau dans sa plantation dans le comté de Burke a été marqué et ses restes facilement identifiés.

Le comité eut plus de mal à trouver le corps de George Walton. Bien que le lieu de sa tombe ait pu être identifié, aucune pierre ne marquait l'endroit précis dans sa plantation de Rosney, à environ 17 kilomètres d'Augusta. Une recherche poussée fut couronnée de succès. Une blessure fémur droit que le Colonel Walton s'était faite en tombant de son cheval en décembre 1778 pendant l'assaut du Colonel Archibald Campbell permis d'identifier le corps

Les restes de Hall et Walton ont été retirés de leurs tombes respectives et enterrés à nouveau sous le monument.

Il a été impossible par contre de trouver les restes de Button Gwinnett. Il est mort à Savannah en 1777 d'une blessure infligée par le Général Lachlan McIntosh pendant un duel au pistolet. On pensait que Gwinnett avait été enterré dans le vieux cimetière de South Broad Street à Savannah, mais aucune pierre tombale ne fut trouvée et personne ne put indiquer l'endroit de sa tombe.

Hommage[modifier | modifier le code]

Quand il fut achevé, l'obélisque eut droit à une cérémonie, qui a eu lieu le 4 juillet 1848. Le juge William T. Gould a prononcé le discours solennel et les cérémonies Maçonniques ont été conduites par William C. Dawson Honorable, le Grand maître de la section syndicale de Géorgie.

Gwinnett était un Anglais, Hall était un originaire du Connecticut et Walton était un Virginien. La Géorgie, cependant, les revendique fièrement comme ses fils adoptés et la ville d'Augusta, leur rend hommage par ce mémorial, leur démontrant son appréciation reconnaissante de leurs services dans la cause de liberté.

Source[modifier | modifier le code]

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