M46

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M46

Description de l'image  M46a.jpg.
Données d'observation
Époque J2000.0
Type d'objet Amas ouvert
Ascension droite (α) 07h 41m 46,8s
Déclinaison (δ) -14° 48′ 36″
Distance ~ 5400 al (~ 1650 pc)
Magnitude apparente (V) +6,0
Dimensions apparentes 27 minutes d'arc
Constellation Poupe
Découverte
Découvreur(s) Charles Messier
Date 1771
Désignations M46, NGC 2437

M46 (ou NGC 2437) est un amas ouvert situé dans la constellation de la Poupe. Il a été découvert par Charles Messier en 1771, juste après la première publication de son catalogue d'objets diffus.

Cet amas est très riche en étoiles, avec environ 150 étoiles comprises entre les magnitudes 10 et 13, le total des membres se situant probablement aux alentours de 500, et la plus lumineuse de toutes ayant une magnitude apparente de 8,7. M46 se trouve approximativement à 5400 années-lumière du système solaire, dont il s'éloigne à la vitesse de 43 km/s. Il s'étend sur environ 30 années-lumière de diamètre, et son âge est estimé à 300 millions d'années.

Visuellement, la nébuleuse planétaire NGC 2438 semble appartenir à cet amas, mais il est probable qu'elle n'en soit en réalité pas un membre, n'y apparaissant que par effet d'optique (elle est probablement beaucoup plus proche, à environ 2900 années-lumière).

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