Différenciation (économie)

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En économie, la différenciation entre produits désigne l'existence de différences objectives ou subjectives faisant que deux biens proches ne sont pas considérés comme identiques par tous les consommateurs.

On parle de différenciation verticale quand un bien est universellement considéré comme supérieur à un autre (un grand vin par rapport à un vin de pays médiocre), et de différenciation horizontale lorsque certains consommateurs préfèrent un bien et d'autres un autre bien.

Quand une entreprise décide de proposer un produit ayant ce type de relation avec les produits concurrents, on parle de différenciation compétitive. La différenciation peut également procéder de la localisation géographique des objets (une bouteille d'eau potable au Sahara n'est pas équivalente à la même bouteille au bord d'une source) ou de leur disponibilité à un moment donné (des fraises en hiver).