Dame Carcas

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Buste de la Dame Carcas devant la porte narbonnaise.
Tête de la statue originale.

La légende de Dame Carcas[1],[2] tente d'expliquer l'origine du nom de la Cité de Carcassonne.

Légende[modifier | modifier le code]

L'histoire dit que l'armée de Charlemagne était aux portes de la Cité aux prises des Sarrasins. Une princesse était à la tête des chevaliers de la Cité après la mort de son mari. Il s'agit de la princesse Carcas. Le siège dura 5 ans.

Mais au début de la sixième année, la nourriture et l'eau se faisaient de plus en plus rares. Dame Carcas voulut faire l'inventaire de toutes les réserves qui lui restaient. Les villageois lui amenèrent un porc et un sac de blé. Elle eut alors l'idée de nourrir le porc avec le sac de blé puis de le précipiter depuis la plus haute tour de la Cité au pied des remparts extérieurs.

Charlemagne et ses hommes, croyant que la Cité débordait encore de vivres au point de gaspiller un porc nourri au blé, leva le siège. Voyant l'armée de Charlemagne quitter la plaine devant la Cité, Dame Carcas remplie de joie par la victoire de son stratagème décida de faire sonner toutes les cloches de la ville. Un des hommes de Charlemagne s'écria alors « Carcas sonne ! », d'où le nom de la Cité.

Vérité[modifier | modifier le code]

Dame Carcas est un personnage purement imaginaire. La légende dérive de chansons de gestes médiévales disparues. Elle fut recueille d'après la tradition orale par divers auteurs notamment au XVIe par Jean Dupré et au XVIIe siècle par Guillaume Besse[3] et Guillaume Catel. Charlemagne n'a probablement pas fait le siège de Carcassonne, son père Pépin le Bref l'ayant déjà prise aux Sarrasins vers 759, date à laquelle Charlemagne avait 17 ans.

Traces dans la cité[modifier | modifier le code]

  • À l'entrée du pont-levis, le buste de Dame Carcas accueille les visiteurs. Il s'agit d'une réplique. L'original, datant du XVIe siècle, est conservé au château.
  • Il existe une auberge de Dame Carcas dans la cité.
  • Des sablés au nom de Friandises de Dame Carcas sont commercialisés par l'Épicerie de la cité.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Philippe Giraud, Les couleurs de l'Aude, Ed. du Pélican, 2002, (ISBN 2-7191-0630-5), p. 29
  2. « La légende de Dame Carcas », Ministère de la culture (consulté le 23/05/2007)
  3. Guillaume Besse. Histoire des antiquités et comtes de Carcassonne. À Béziers, pour A. Estradier, marchand libraire de Carcassonne, 1645, in-4°, 256 p. (Réédité par Jean Amiel, Carcassonne, 1928).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Études[modifier | modifier le code]

  • Gauthier Langlois, « La Légende de Dame Carcas. Les origines épiques », Bulletin de la Société d’études scientifique de l’Aude, t. CIX, 2009, p. 77-87 et t. CX, 2010, p. 45-58.
  • Sylvie Caucanas, « Dame Carcas, une héroïne sarrasine », Perpignan, l’histoire des musulmans dans la ville (du Moyen Âge à nos jours). Recueil des communications du colloque du 7 et 8 avril 2005, Perpignan, Archives communales, 2005, p. 33-44.
  • Daniel Bernardin, De Dame Carcas à Carcassonne, L'Isle-d'Espagnac, D. Bernardin, 1996, 48 p.

Adaptations[modifier | modifier le code]

  • Gauthier Langlois (dir. et scénario), Yigaël (dessin) et al., « Un troubadour à la cour des Trencavel : la légende de Dame Carcas », dans Au fil des siècles : Histoire(s) de Carcassonne, Albi, Grand Sud, coll. « Histoire(s) »,‎ 2013, 42 p. (ISBN 978-2-36378-043-0, présentation en ligne)
  • Jean-Pierre Kerloc'h (scénario), Sophie Minana (dessin), La Véritable légende de Dame Carcas, Ventenac-Cabardès, Éd. du Cabardès, 2010, 28 p. (coll. "histoires d'Histoire"). (ISBN 978-2-9534371-6-4).
  • Mor (scénario et dessin), La Légende de Dame Carcas, Cazilhac : Belisane, 2003, 40 p. (ISBN 2-910730-39-5).
  • Jean-Claude Pertuzé (scénario et dessin). Dame Carcas, Portet-sur-Garonne : Loubatières, 1997, 40 p. (Coll. Petits contes et légendes des pays occitans no 1), (ISBN 2-86266-249-6).
  • Julia Durand (scénario), Pierre Bonnafous (dessin), La légende de Dame Carcas, Carcassonne, Éd. Prestation soleil, 1996, 54 p., (ISBN 2-9509-9570-5).
  • Émile E., Dame Carcas, histoire et légende : d'après la tradition, Carcassonne, M. Bouffard, 1975, 38 p.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]