Élisabeth en Bavière

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Élisabeth de Wittelsbach

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L'impératrice Élisabeth d'Autriche au quotidien

Titre

Impératrice consort d'Autriche
Reine consort de Hongrie et de Bohême et
de Lombardie-Vénétie

24 avril 185410 septembre 1898
(44 ans, 4 mois et 17 jours)

Prédécesseur Marie-Anne de Sardaigne
Successeur Zita de Bourbon-Parme
Biographie
Dynastie Maison de Witelsbach
Nom de naissance Élisabeth Amélie Eugénie de Wittelsbach
Naissance 24 décembre 1837
Munich (Bavière)
Décès 10 septembre 1898 (à 60 ans)
Genève (Suisse)
Père Maximilien en Bavière
Mère Ludovica de Bavière
Conjoint François-Joseph Ier d'Autriche
Enfants Sophie d'Autriche
Gisèle d'Autriche
Rodolphe d'Autriche
Marie-Valérie d'Autriche
alt=Description de l'image Wappen Kaiserin Elisabeth.png.

Élisabeth Amélie Eugénie de Wittelsbach, duchesse en Bavière puis, par son mariage, impératrice d'Autriche et reine de Hongrie, est née le 24 décembre 1837 à Munich, dans le royaume de Bavière, et est morte assassinée le 10 septembre 1898 à Genève, en Suisse. Elle fut en partie à l'origine du compromis austro-hongrois de 1867 mais, ne pouvant s'adapter à la vie de la cour, elle passa une grande partie de son existence à voyager.

Universellement connue sous son surnom « Sissi »[1], grâce aux films d'Ernst Marischka qui révélèrent la comédienne Romy Schneider.

Biographie[modifier | modifier le code]

Duchesse en Bavière[modifier | modifier le code]

Élisabeth Amélie Eugénie de Wittelsbach, dite « Sissi » ou « Sisi » comme elle signait parfois, naît 24 décembre 1837 dans le palais de la Ludwigstrasse à Munich, résidence hivernale de ses parents. Le nourrisson a déjà une dent (comme Napoléon de qui le grand-père de l'enfant tient sa couronne royale)[réf. nécessaire].

« Sissi » est le quatrième enfant et la deuxième fille du duc Maximilien en Bavière et de la duchesse Ludovica de Bavière. Le duc, couramment appelé « Max », est le chef de la branche cadette des Wittelsbach à qui ne sera accordé qu'en 1845 le prédicat d'« Altesse royale ». La duchesse née Ludovica de Bavière est la benjamine des filles du roi Maximilien Ier Joseph de Bavière et de sa seconde épouse née Caroline de Bade.

Leur mariage était au sens le plus strict un mariage dynastique servant à réconcilier les branches aînées et cadettes de la maison de Wittelsbach. Les deux époux n'avaient aucun goût en commun. La duchesse, dont les sœurs avaient contracté des unions brillantes, était une princesse des plus conformistes et était éprise de l'ex-roi Michel Ier de Portugal. Elle avait vécu son mariage avec un « cadet » comme une humiliation. Le mariage de ses filles fut, pour elle, une revanche sur le destin. Le duc Maximilien se révéla un époux excentrique et volage. Grand voyageur, il délaissait très souvent sa femme et ses enfants, allant jusqu'à jouer de la cithare en haut de la pyramide de Khéops. De plus, il ne se cachait pas d'avoir d'autres enfants naturels, et le seul horaire qu'il respectait était le déjeuner qu'il prenait quotidiennement seul avec ses deux filles naturelles préférées.

L’enfant reçoit le prénom d’Élisabeth en l’honneur de sa marraine et tante maternelle, la reine Élisabeth de Prusse. Les autres sœurs et demi-sœurs de sa mère sont la duchesse de Leuchtenberg, belle-fille de l'ex-empereur des Français Napoléon Ier et veuve de son fils adoptif l'ex-vice-roi d'Italie, l'impératrice douairière Caroline-Auguste de Bavière, les reines Marie-Léopoldine et Amélie de Saxe et la fameuse archiduchesse Sophie, mère de l'empereur François-Joseph Ier d'Autriche, le « seul homme de la famille ». Quant aux oncles maternels de la petite fille, le prince héritier Maximilien est un intellectuel et le prince Charles Théodore vit à l'écart de la cour, ayant préféré épouser la femme roturière de son choix plutôt qu'un membre d'une famille princière.

La jeune Élisabeth (à droite) et sa sœur Hélène.

Le père de Sissi était fils unique. Son père le duc Pie, profondément misanthrope, avait épousé une fille du duc d'Arenberg, mariage convenable mais sans plus, ce dont on raillera plus tard l'impératrice. Le duc Pie mourut l'année même de la naissance de Sissi en 1837.

Élisabeth grandit l’hiver à Munich et l’été dès que possible à la campagne, au château de Possenhofen, dit « Possi », petit château aux tourelles carrées situé sur les rives du lac de Starnberg. Paradoxalement, malgré les ambitions matrimoniales de sa mère pour ses filles, Sissi, comme ses frères et sœurs, est élevée sans contraintes ni manières. Elle est passionnée d’équitation, de poésie et adore faire de longues promenades en forêt. Élisabeth porte en elle la mélancolie des Wittelsbach, dynastie composée de nombreux artistes et de mécènes[réf. nécessaire], dont Louis II de Bavière, protecteur de Richard Wagner. Élisabeth était l'enfant préféré de son père. Cela s'expliquerait par leurs caractères très proches : même goût pour les chevaux, l'indépendance, les voyages… Il n'était pas rare que le père et la fille disparaissent subitement et qu'on les retrouve tous deux quelques jours plus tard engagés dans une troupe de cirque itinérante.

À 14 ans, la jeune duchesse s'éprend d'un écuyer de son père nommé Richard et songe à l'épouser. Refusant cette alliance trop peu brillante (l'adolescent est certes noble mais seulement issu d'une famille comtale), la duchesse Ludovika éloigne le jeune homme qui meurt quelque temps plus tard de la tuberculose. Sissi est désespérée et se confie à son journal dans un poème déchirant.

Pour lui changer les idées, la duchesse, qui doit emmener sa fille aînée Hélène en Autriche, décide que Sissi sera du voyage.

Impératrice d’Autriche[modifier | modifier le code]

L'empereur à l'âge de 23 ans a tout d'un héros de conte de fée.
La villa impériale de Bad Ischl où l'empereur assuma ses choix matrimoniaux (état actuel).

Le jeune empereur François-Joseph Ier d'Autriche, vivant dans une étroite complicité, voire sous l'emprise de sa mère l'archiduchesse Sophie, avait d'abord demandé la main de la princesse Anne de Prusse. Malgré l'intervention de la reine Elisabeth, sœur de l'archiduchesse Sophie, la cour de Berlin avait refusé cet honneur qui risquait de contrarier ses ambitions hégémoniques. L'archiduchesse s'était alors tournée vers une autre de ses sœurs la reine Marie de Saxe, mais sa nièce, la princesse Sidonie n'eut pas l'heur de plaire à son impérial cousin. L'archiduchesse se tourna en troisième choix vers la Bavière, troisième puissance allemande, et avait choisi l'aînée de ses nièces, la duchesse Hélène en Bavière, âgée de 19 ans.

Les fiançailles devaient être célébrées le 18 août 1853, dans la résidence impériale d’été de Bad Ischl, à l'occasion des fêtes données pour le vingt-troisième anniversaire du souverain autrichien.

Mais c’est de Sissi que le jeune souverain va s'éprendre. À la surprise de sa mère, l’autoritaire archiduchesse Sophie, il annonce le 19 août son intention d'épouser la jeune Sissi, à peine âgée de 15 ans et 8 mois.

Le mariage est célébré le 24 avril 1854 à Vienne, en Autriche. Contrairement à la tradition, la nuit de noces n'est pas publique. Elle se passe d'ailleurs assez mal. Le jeune empereur, habitué à des dames peu farouches et audacieuses, ne sait pas apprivoiser la jeune fille inexpérimentée qu'il a épousée. La cour est également surprise par cette jeune impératrice qui se laisse aller à ses états d'âmes. Il est vrai qu'à l'époque le rôle d'une souveraine se cantonne à être disponible et soumise à son mari.[réf. nécessaire] De plus, la jeune impératrice, habituée aux manières simples de son entourage provincial, supporte mal la pesante étiquette viennoise, et s'enfonce vite dans une profonde dépression.

Les premiers temps du mariage, le couple prend ses quartiers au château de Laxenbourg, aux environs de la capitale. Élisabeth se sent perdue et surveillée par sa belle-mère - une femme intelligente mais dirigiste et traumatisée par la révolution de 1848 - et par son entourage. L'empereur, qui adore pourtant sa femme[réf. nécessaire], est peu présent. La guerre de Crimée vient d'être déclarée, opposant la France de Napoléon III et l'Angleterre Victorienne à la Russie du tsar Nicolas Ier, précieux allié de l'Autriche pendant la révolution de 1848 puisqu'il permit aux Habsbourg-Lorraine de conserver en leur possession le vaste royaume de Hongrie. Le jeune empereur est accaparé par les obligations de sa fonction et doit se rendre tous les jours à Vienne, au palais de la Hofburg, ou au palais de Schönbrunn et n'en revient que très tard dans la soirée. Élisabeth, adolescente narcissique, se sent abandonnée. De là proviennent ses premières répugnances pour la vie conjugale[réf. nécessaire].

Beaucoup plus tard, elle confiera à sa fille Marie-Valérie « le mariage est une institution absurde. Enfant de 15 ans, j'ai été vendue…[réf. nécessaire] » Cependant, elle est rapidement enceinte et donnera naissance à quatre enfants :

L'archiduchesse Sophie, trouvant que sa nièce de 20 ans était quelque peu immature, décida de prendre en charge l'éducation des trois premiers enfants du couple ; cela entraîna des conflits à répétition[réf. nécessaire]. De plus, la mort de Sophie, la première fille d'Élisabeth marqua profondément sa mère. La naissance difficile de Rodolphe par la suite et la culpabilité qui la rongeait n'ont rien arrangé entre elle et François-Joseph, ni avec sa belle-mère[réf. nécessaire].

l'archiduchesse Sophie (1858)

Les relations entre Élisabeth et sa belle-mère (qui est aussi sa tante), l'archiduchesse Sophie, furent souvent orageuses. Bien au-delà du conflit familial traditionnel, il y avait entre elles le fossé de deux visions différentes des devoirs d'une souveraine et de deux conceptions politiques différentes de l'avenir de l'Autriche[réf. nécessaire]. Sophie avait sacrifié sans se plaindre les espérances d'une jeune fille romantique, acceptant son destin de princesse mariée malgré elle [réf. nécessaire].

Contrairement à la légende, Sophie n'avait pas été déçue du choix d'Élisabeth ; surprise certes, mais pas déçue. En femme politique, elle souhaitait une alliance avec la Bavière et l'avait conclue ; peu lui importait la personne choisie par son fils. Sur le plan dynastique et diplomatique, une duchesse en Bavière en valait bien une autre : l'essentiel étant de trouver des alliés au sein de la Confédération germanique pour contrer les ambitions du royaume de Prusse.

Elle aimait sa belle-fille, et appréciait ses qualités personnelles. Seulement, Sissi n'avait aucun goût pour la vie curiale, et elle souffrait d'un protocole auquel elle ne sut s'adapter.

L'archiduchesse Sophie reprochait à sa belle-fille, qui refusait de sacrifier sa vie privée et ses goûts à ses devoirs, un tempérament « puéril et égoïste ». Intelligente, sensible et cultivée, ayant sacrifié sa vie, ses ambitions et ses amours à une union certes prestigieuse mais avec un homme sans éclat, Sophie ne pouvait comprendre ni admettre que la jeune impératrice n'aimât pas être une souveraine et surtout qu'elle rechignât à remplir ses devoirs de représentation. De fait, Élisabeth devint rapidement impopulaire tant à la ville qu'à la Cour de Vienne. Elle ne sut réagir que par un mépris affiché pour la capitale autrichienne et ses institutions. Ironiquement, un journal titra un 1er janvier : « Nous remercions Votre Majesté d'avoir daigné passer quatre jours à Vienne cette année ![réf. nécessaire] »

Élisabeth ne souhaitait pas être impératrice, mais elle profita largement des avantages financiers de sa position. Comprenant tout le parti qu'elle pouvait tirer de sa beauté, qu'elle entretenait avec des soins maniaques, elle dépensa sans compter en toilettes, chevaux, équipages et voyages. François-Joseph payait toutes ses dépenses sans jamais lui en faire le reproche. Pour l'encourager à rester proche de la cour tout en respectant son plus cher désir de ne pas se sentir observée, François-Joseph lui avait fait construire la Hermesvilla située à l'ouest de Vienne. En 1875, à la mort de l'empereur Ferdinand Ier, qui avait abdiqué en sa faveur en 1848, François-Joseph remit à Élisabeth des sommes importantes prélevées sur cet héritage considérable car il avait conservé la possession de tous les apanages du défunt. Élisabeth plaça lesdites sommes en Suisse[réf. nécessaire]. Elles furent ensuite partagées entre ses héritiers à sa mort.

Si sa beauté, qu'elle entretint excessivement une fois qu'elle eut compris qu'elle lui conférait un certain pouvoir, était unanimement admirée et célébrée, ses aptitudes équestres étaient également remarquables. Elle fut considérée comme la meilleure cavalière de son temps.

Souveraine malade[modifier | modifier le code]

En 1859, après la guerre contre la France et le royaume de Piémont-Sardaigne, l'empereur revient à Vienne : il est défait, il a perdu et dans la foule, on crie à l'abdication en faveur de Maximilien. De plus à son retour, tout a changé : il ne reconnait plus sa femme et s'en éloigne. Il part retrouver les comtesses qu'il voyait avant son mariage pour faire son éducation sexuelle et bien sûr, on ne se gêne pas pour en parler à la cour, en espérant que cela arrive aux oreilles d'Élisabeth. C'est la goutte d'eau qui provoque son mal. L'impératrice, qui a 22 ans, se met à tousser et on la croit perdue comme sa belle-sœur et cousine, Marguerite de Saxe décédée l'année précédente à l'âge de 18 ans. Les médecins diagnostiquent une tuberculose, à moins qu'il ne s'agisse d'une conséquence de son anorexie ou de la pression psychologoque qu'elle subit depuis 5 ans.

Les médecins préconisent une cure dans une région ensoleillée et l'on pense aux provinces dalmates du sud de l'empire où la sécurité de la souveraine pourrait être facilement assurée, mais l'impératrice s'y refuse. Elle choisit Madère, une île portugaise au large de l'Afrique, qui est, pour l'époque, très exotique et surtout très lointaine. Elle veut fuir la cour d'Autriche, quitte Vienne, son "palais-prison", sa cour médisante et moqueuse et embarque - avec sa suite - le 17 novembre 1860 à bord d'un yacht prêtée par la reine d'Angleterre.

Sa maladie fut donc la conséquence de toute une série d'événements qui faisaient souffrir Élisabeth. Il y eut d'abord la mort de sa première fille, la petite Sophie; la culpabilité qui la rongeait, les tracasseries perpétuelles de sa belle-mère, notamment le fait qu'elle l'accuse sans cesse d'avoir tué sa fille ; puis la naissance de Rodolphe qui l'avait affaiblie[2].

C'est à cette époque que François-Joseph part faire la guerre contre Napoléon III et laisse son épouse seule à Vienne. Élisabeth combat son désœuvrement en inaugurant un hôpital au château de Laxenbourg pour soigner les blessés qui reviennent vers la capitale. Elle y passe des journées entières et suscite même l'admiration de sa belle-mère qui pour une fois reconnaît son courage.

Charlotte de Belgique, la belle-sœur haïe sera victime de son ambition

Quand elle n'en peut plus des blessés, elle part des journées entières à cheval pour épuiser ses forces. La nuit, elle écrit à son mari, l'implorant de revenir et détrempant le papier par ses larmes. Elle s'est mise à fumer et scandalise la cour. Surtout que beaucoup de jeunes filles se mettent à l'imiter et un drame se produira. Une de ses jeunes cousines, l'archiduchesse Mathilde, promise au prince héritier d'Italie, entendant son père arriver, et voulant cacher sa cigarette dans un des pans de sa robe, mouurra brûlée vive en 1867.

Pour célébrer le printemps, Élisabeth organise des bals privés dans ses appartements avec de jeunes couples de petite noblesse, mais elle se lasse très vite. Elle vit la nuit et le jour, épuise ses forces et mange très peu. Aussi, à la cour, il y a maintenant une nouvelle rivale, sa belle-sœur née Charlotte de Belgique, épousée en 1857 par l'archiduc Maximilien. Charlotte est ambitieuse, intrigante, rompue au protocole, fille de roi (quand Elisabeth n'est que petite-fille de roi) et très jalouse d'Élisabeth. De plus, elle sait comment plaire à l'archiduchesse Sophie. Immédiatement Élisabeth et Charlotte se détestent. Surtout qu'à la cour, on murmure que Charlotte est bien plus jolie qu'Élisabeth. C'en est trop, Élisabeth ne sait plus qui elle est, et ne reconnaît même plus son image.

L'impératrice "en épaule" par Winterhalter (1865) (robe de gala de chez Worth, parure d'étoiles de diamant avec une perle au milieu de chez Köchert (de))[3],[4].

Elle passera cinq mois sur l'Île de Madère, puis on la fera revenir à Vienne le 28 avril 1861, mais dès son retour, son mal réapparait encore plus fort que lorsqu'elle était partie. On l'emmène à Corfou, croyant qu'elle n'en reviendra pas. Là-bas, les médecins cherchent à soigner son aversion pour Vienne et pour la cour, bien plus que son mal physique. C'est à Corfou qu'elle commencera une collection de photos de femmes en tout genre, afin de l'aider à apprivoiser son image. Elle revient à Vienne après deux ans d'absence. Plus sereine, prête à accepter la cour et le palais qu'elle appelle sa « prison dorée », elle a pourtant envie de voyager de par le monde, ce qu'elle fera très souvent, délaissant ses devoirs de représentation, son mari et ses enfants[5].

Nonobstant le fait qu'Élisabeth n'ait pas eu le droit d'éduquer ses trois premiers enfants, elle a su intervenir quand il le fallait, par exemple pour le choix du précepteur de l'archiduc héritier Rodolphe.

Pour éviter de prendre du poids, Élisabeth s'astreint à la pratique du « corsetage » (tightlacing), qui consiste a enserrer l'abdomen dans un corset extrêmement serré et à consommer uniquement du lait, du bouillon de poulet, et des substances très nourrissantes (par exemple le jus de six kilos de viande de bœuf en guise de déjeuner)[6] mais absolument répugnantes au palais[réf. nécessaire], mises au point pour combler les besoins alimentaires des ouvriers trop pauvres pour acheter la nourriture normale des marchés. Dans le même but, elle passe beaucoup de temps à la marche forcée, au cheval, une à deux heures chaque matin à la gymnastique, notamment dans des salles d'agrès aménagées dans tous ses appartements. Ainsi dans son palais de Hofburg, un portique en bois comporte onze agrès, des barres parallèles et deux anneaux[7] encore visibles[8]. L'impératrice était tellement obsédée par la peur de grossir - poids maximum de 50 kg pour 1 m 72 - que certains la considèrent a posteriori comme souffrant d'anorexie mentale[9].

Souffrant de neurasthénie, elle drape ses pièces de noir et les orne de statues cadavériques et exige que ses domestiques portent une livrée noire[10].

Reine de Hongrie[modifier | modifier le code]

Photo prise le jour du couronnement de l'impératrice Elisabeth à Budapest le 8 juin 1867.

Le 8 juin 1867, Élisabeth, passionnée par la Hongrie, sa langue, et son peuple, est couronnée reine de Hongrie aux côtés de son mari (c'est la naissance de la double monarchie austro-hongroise). Le compositeur Liszt, présent à la cérémonie, dira d'elle émerveillé :

« Elle n'avait jamais été aussi belle... elle apparaissait comme une vision céleste dans le déroulement d'un faste barbare ».

Élisabeth traduit spontanément son prénom en hongrois Erzsébet, une souveraine admirée et acclamée par le peuple magyar ravi par la mesure de clémence consécutive au couronnement, l'amnistie de tous les délits politiques commis en Hongrie depuis 1848[11]. L'État hongrois lui offre à cette occasion[12] le château de Gödöllő situé à une trentaine de kilomètres de Budapest. C'est le seul véritable endroit où elle se sent chez elle. Elle s'y rendra très souvent.

Le rôle politique d'Élisabeth dans l'élaboration du Compromis austro-hongrois, sans avoir été déterminant, est incontestable. Au moins dans l'influence qu'elle eut auprès de François-Joseph à surmonter sa répugnance vis-à-vis des Magyars et celle de ces derniers à l'encontre de leur roi. La répression de la révolution hongroise de 1848/1849 avait laissé des traces d'amertume d'autant plus profondes dans les élites et dans le peuple hongrois qu'il avait fallu que François-Joseph, débutant, fasse appel aux troupes russes pour rétablir l'ordre.

La joie éprouvée lors du compromis avec la Hongrie raviva pour une courte période sa relation avec François-Joseph et Sissi revint sur sa décision de ne plus avoir d'enfant. Un an après le couronnement, c'est à Budapest qu'elle choisit de donner le jour à son quatrième enfant, une fille, prénommé originalement Marie-Valérie (la région de Budapest est la Valeria). La reine de Hongrie aurait préféré un fils qui serait devenu plus tard roi de Hongrie consommant la séparation des deux monarchies. Cependant cette couronne de Hongrie et la naissance de cette enfant, pour laquelle elle éprouvera toute sa vie un amour exclusif et oppressant, marqueront un tournant dans la vie d'Elisabeth. Elle s'est enfin imposée.

L'archiduchesse Sophie, encore sous le choc de l'exécution de son fils, l'empereur Maximilien, à Queretaro au Mexique, n'est plus que l'ombre d'elle-même. La création de la double-monarchie signe l'échec de sa vision politique de l'Autriche. (elle mourra cinq ans plus tard). La confrontation entre les deux femmes est définitivement terminée.

L'année maudite[modifier | modifier le code]

Si le couronnement de François-Joseph et d'Elisabeth comme roi et reine de Hongrie le 8 juin 1867 consacre le rôle politique de l'impératrice; si, dans le même temps, la beauté et la grâce de la souveraine sont renommées dans toute l'Europe et au-delà même des frontières du continent ; si, ayant acquis de haute lutte sa liberté personnelle, l'impératrice souhaite devenir mère une quatrième fois, la joie du triomphe s'efface rapidement devant les tragédies qui touchent ses proches.

L'année avait pourtant commencé par une grande joie : l'annonce officielle des fiançailles de Sophie-Charlotte, la plus jeune des sœurs de l'impératrice, avec leur cousin, le roi Louis II de Bavière. Cependant, ne pouvant se résoudre à s'unir à une femme, Louis II, après avoir plusieurs fois repoussé la date des noces, rompt ses fiançailles en octobre. Entretemps, désorientée, le jeune Sophie-Charlotte aurait noué une chaste mais compromettante idylle avec le fils du photographe de la cour.

Le 9 mars mourut l'épouse de Charles-Théodore, frère préféré de l'impératrice. Sophie de Saxe dont la santé avait été très éprouvée par son premier accouchement fut emporté par une méchante grippe à l'âge de 22 ans. Le jeune duc en fut désespéré. Il quitta bientôt l'armée pour entreprendre des études de médecine, au grand dam de sa famille pour qui un prince ne pouvait être qu'un soldat, un prélat ou un diplomate.

Bien plus tragique fut la mort de l'archiduchesse Mathilde, âgée de 18 ans, deux jours avant le couronnement. La jeune archiduchesse, destinée à ceindre la couronne d'Italie, mourut brûlée vive un soir de bal. Pour imiter l'impératrice, l'archiduchesse Mathilde s'était mise à fumer, ce que son père réprouvait avec véhémence. Le 6 juin, déjà parée pour le bal, elle allumait une cigarette quand elle entendit le pas de son père se dirigeant vers ses appartements. Prestement, elle dissimula la cigarette dans son dos. La robe, enduite de glycérine pour mieux lisser les tissus, s'enflamma et l'archiduchesse, en quelques secondes, fut transformée en torche vivante sous les yeux de son père horrifié.

À la fin du mois de juin, c'est le mari d'Hélène qui fut emporté prématurément par la maladie à l'âge de 36 ans, laissant son épouse et ses quatre jeunes enfants désespérés.

Quelques semaines plus tard, la cour apprit que l'exécution le 19 juin après un simulacre de procès, de Maximilien, frère de l'empereur, éphémère empereur du Mexique, tandis que sa femme Charlotte avait sombré dans la folie. L'archiduchesse Sophie, brisée par la mort de son fils préféré, se retira du monde politique. Elle mourut cinq ans plus tard.

La seule bonne nouvelle de cette année fut l'annonce de la quatrième grossesse de l'impératrice et reine. Encore cette annonce fut-elle ternie par les rumeurs qui prétendaient que le père de l'enfant à naître n'était pas l'empereur, tandis que l'impératrice espérait un garçon qui permettrait un jour l'indépendance totale de la Hongrie aux dépens de l'Autriche.

Une inlassable mouette[modifier | modifier le code]

L'impératrice et reine Élisabeth.

La nouvelle position d'Élisabeth a pour effet de distendre un peu plus les liens qui l'unissent à l'Autriche, et surtout à cette cour impériale qu'elle déteste. Elle s'entoure de dames de compagnie uniquement hongroises, parmi lesquelles Marie Festetics, et Ida Ferenczy. L'impératrice passe de plus en plus de temps à l'étranger en particulier à Gödöllő, et ne rentre à Vienne qu'en de rares occasions. Elle se surnomme elle-même « la mouette des mers ». Elle confie un jour à son fils Rodolphe que, si elle devait s'établir au même endroit pour le restant de ses jours, « le séjour dans un paradis même lui paraîtrait l'enfer ». À travers ses évasions, c'est elle-même qu'elle fuit, et cette relation conjugale qu'elle ne peut assumer et qui l'étouffe. Au fil des années, les époux ne se retrouvent que rarement. Francois-Joseph en souffre et Élisabeth, qui culpabilise de ses absences répétées, pousse son époux dans les bras d'une actrice réputée, Katharina Schratt. La relation en restera d'ailleurs au stade de l'amitié, mais Francois-Joseph trouvera auprès de « l'amie » - c'est ainsi que le couple impérial désigne Schratt dans ses lettres - l'atmosphère « familiale » qui lui manquait depuis la mort de sa mère en 1872.

Souveraine meurtrie[modifier | modifier le code]

Monument élevé à la mémoire de l'impératrice d'Autriche à Roquebrune-Cap-Martin.

Au cours des années, les morts successives de sa fille aînée Sophie, de son beau-frère l'empereur Maximilien Ier du Mexique (exécuté sommairement en 1867), celle prématurée de Maximilien, prince de Thurns-und-Taxis (mari d'Hélène) la même année, de son cousin le roi Louis II de Bavière, retrouvé noyé dans le lac de Starnberg, de son père le duc Max, de sa mère la duchesse Ludovica de Bavière, de son ami le comte Gyula Andrássy (que d'aucuns ont prétendu perfidement mais à tort être le père de Marie-Valérie), de sa sœur Sophie-Charlotte, duchesse d'Alençon brûlée vive dans le tristement célèbre incendie du bazar de la Charité et la folie dont est atteinte sa belle-sœur (bien que détestée) Charlotte qui durera 60 ans, mais surtout la mort restée mystérieuse et entourée d'une atmosphère de scandale de son fils unique l'archiduc Rodolphe à Mayerling en 1889, plongent Élisabeth dans une douleur et une mélancolie indescriptibles.

Détruite psychologiquement par la mort de son seul fils, elle restera à jamais choquée. Le soir de l'inhumation de celui-ci, elle se rend à la crypte des Capucins pour voir Rodolphe. Elle demande alors aux moines de la laisser seule. L'impératrice reste quelques instants devant la tombe de son fils unique. Soudain, elle pousse deux horribles cris de douleur, appelant son fils à travers l'immensité de la crypte. Après s'être recueillie, elle rentre au palais impérial mais plus rien ne sera jamais comme avant. Elle décide de ne plus porter que le deuil et, n'ayant plus de liens avec la cour de Vienne (sa fille Valérie s'est mariée en 1890), accentue ses voyages à travers l'Europe. Passionnée par la Grèce antique et les héros d'Homère, elle apprécie particulièrement Corfou, où elle fait construire un magnifique palais de style antique, l'Achilleion. Elle séjournera aussi en 1896-1897 en France à Roquebrune-Cap-Martin, au Grand Hôtel du Cap-Martin, près duquel a été érigé un monument à sa mémoire dans le petit « square Sissi »

Impératrice assassinée[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative du meurtre d’Élisabeth d’Autriche a Genève. En troisième plan le Jet d'eau de Genève.
Le Genève, bateau du dernier voyage de l'impératrice Sissi.
Lime de 9 cm et demi de long utilisée pour poignarder l'impératrice.
Reconstitution d'artiste de l'assassinat de l'impératrice.

L'impératrice est atteinte d'anémie. Ne manger parfois que huit oranges par jour est, malgré les vitamines, insuffisant. Elle souffre aussi de névrite, d'insomnie et d'une légère dilatation cardiaque[6]. Le 16 juillet 1898, elle part pour une énième cure. Le 30 août 1898, elle arrive par le train à Munich après un périple en Allemagne avec une suite réduite (son aide de camp le général de Berzeviczy, sa dame de compagnie la comtesse Staray (en), Barker son nouveau lecteur grec, trois dames d'honneur et quelques domestiques). François-Joseph est resté pour fêter le 50e anniversaire de son accession au trône.

Le 10 septembre 1898, en sortant de l’hôtel Beau-Rivage de Genève, situé face au lac Léman, l'impératrice-reine sexagénaire est assassinée par un italien, Luigi Luccheni, dont le seul but était de se faire un nom en accomplissant une action éclatante — comme il le déclarera lors de son interrogatoire dans lequel il affirme n'avoir jamais été anarchiste[13].

Luccheni voulait assassiner le duc d'Orléans mais celui-ci avait changé son emploi du temps. Il s'est « rabattu » sur l'impératrice. Il attend près de l'hôtel Beau-Rivage où Sissi est descendue. À 13 h 35, celle-ci sort — incognito comme toujours, sous le nom de comtesse de Hohenembs — au bras de sa dame de compagnie, Marie Festetics. Passant près du jeune homme, l'impératrice reçoit ce qu'elle croit être un coup de poing et trébuche. Le meurtrier, qui vient de la poignarder au moyen d'une lime (exposée à Vienne dans un musée consacré à l'impératrice), s'échappe mais est arrêté quelques mètres plus loin par des passants. L'impératrice tient quand même à prendre le bateau, ce qu'elle fait avec peine. Le bateau appareille et peu après l'impératrice perd connaissance. En ouvrant son corsage, le médecin observe un infime point rouge au-dessus du sein gauche. Sa dame de compagnie révèle alors le nom de sa maîtresse et le bateau Genève revient à quai. Ramenée dans ses appartements, Elisabeth meurt à 14 h 40 dans les bras de Fanny Mayer, l'épouse du propriétaire de l'hôtel.

Le sarcophage de l'impératrice et reine, crypte des Capucins, Vienne, Autriche.

Son corps repose aux côtés des corps des 137 autres membres de la dynastie des Habsbourg-Lorraine, dans la crypte des Capucins, à Vienne.

Famille[modifier | modifier le code]

Enfants[modifier | modifier le code]

Élisabeth de Wittelsbach eut avec son mari François Joseph quatre enfants :

Parents[modifier | modifier le code]

Frères et sœurs[modifier | modifier le code]

  • Louis Guillaume (1831-1920), duc en Bavière. Il renonça à ses droits pour épouser morganatiquement en (1859) l’actrice Henriette Mendel (1833-1891) dont il avait une fille. Henriette Mendel fut titrée baronne de Wallersee. Il épousa à nouveau morganatiquement (1892) l'artiste de music-hall Barbara Antonie Barth (1871-1956), titrée baronne de Bartolf (divorce en 1913).
  • Guillaume Charles (24 décembre 1832 - 13 mars 1833)
  • Hélène Caroline Thérèse dite « Néné » (1834-1890), princesse de Thurn und Taxis, née duchesse en Bavière. Elle épousa (1858) le prince Maximilien de Thurn und Taxis (1831-1867).
  • Charles Théodore dit « Gackel » (« petit coq ») (1839-1909), duc en Bavière. Il épousa (1865) la princesse Sophie de Saxe (1845-1867), puis (1874) l’infante Marie-Josèphe de Portugal (1857-1943).
  • Marie Sophie Amélie (1841-1925), reine des Deux-Siciles, née duchesse en Bavière. Elle épousa (1859) le roi François II des Deux-Siciles (1836-1894).
  • Mathilde Ludovica dite « Spatz » (« moineau ») (1843-1925), comtesse de Trani, née duchesse en Bavière. Elle épousa (1861) le prince Louis des Deux-Siciles (1838-1886), comte de Trani et frère de l’époux de Marie.
  • Sophie Charlotte Auguste (1847-1897), duchesse d'Alençon, née duchesse en Bavière. Elle épousa (1868) le prince Ferdinand d'Orléans (1844-1910), duc d'Alençon.
  • Maximilien Emmanuel dit « Mapperl » (1849-1893), duc en Bavière. Il épousa (1875) la princesse Amélie de Saxe-Cobourg-Gotha (1848-1894).

Représentation dans les arts[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Comédie musicale[modifier | modifier le code]

Peintures[modifier | modifier le code]

Sculptures[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bien que la graphie autrichienne soit Sisi.
  2. (it) Alessandra Millo, Lino Monaco, Sissi. Imperatrice ribelle, Giunti Editore,‎ 2002, p. 40
  3. (en) Katrin Unterreiner, Sisi. Myth and truth, Christian Brandstätter Verlag,‎ 2005, p. 40
  4. Les étoiles de diamant de l'impératrice Élisabeth
  5. Raymond Chevrier, Histoire de Sissi, Waleffe,‎ 1968, p. 127
  6. a et b Erika Bestenreiner, Jean-François Boutout, Sissi, ses frères et sœurs : Valse tragique en Bavière, Pygmalion, 2004, 286 p. (ISBN 2857048521).
  7. Anneaux pendant à la porte du cabinet de toilette de Sissi
  8. Jean des Cars, Sissi, impératrice d'Autriche, Perrin,‎ 2003, p. 107
  9. Hans Bankl (de), Die kranken Habsburger (Les Maladies des Habsbourg, 1998, (ISBN 3-442-15360-3)
  10. Jean Des Cars, « Qui était vraiment Sissi ? », émission Au cœur de l'histoire, 9 novembre 2011
  11. Bertrand Meyer-Stabley, L'Impératrice indomptée. Sissi, Flammarion,‎ 2008, p. 128
  12. (en) Agata Schwartz, Gender and Modernity in Central Europe. The Austro-Hungarian Monarchy and Its Legacy, University of Ottawa Press,‎ 2010, p. 247
  13. Histoire de la répression de la propagande par le fait de 1880-1930, [lire en ligne] dans CFLX (radio communautaire).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Études historiques et essais[modifier | modifier le code]

  • 1936 : Élisabeth d'Autriche de Egon Caesar Corti
  • 1957 : Élisabeth d'Autriche l'impératrice assassinée de Henry Valloton, Librairie Arthème Fayard
  • 1979 : La tragédie d'Élisabeth de Carlo Scharding, ed. Maurice Muller à Aubange
  • 1982 : Élisabeth d'Autriche de Brigitte Hamann
  • 1983 : Sissi ou la fatalité de Jean des Cars, Éditions Perrin, ISBN 2-262-02068-X
  • 1987 : Sissi, vie et destin d'Elisabeth d'Autriche de Raymond Chevrier, Ed. Minerva, ISBN 2-8307-0050-3
  • 1992 : L'Impératrice anarchiste de Catherine Clément, Gallimard, ISBN 2-07-053204-6 (essai)
  • 1998 : Sur les pas de Sissi de Jean des Cars
  • 2004 : Sissi, ses frères et sœurs : Valse tragique en Bavière d'Erika Bestenreiner, Pygmalion, ISBN 2-85704-852-1
  • 2004 : Sissi à Sassetot le Mauconduit - 1875: un séjour impérial en France de Marie-Thérèse Denet-Sinsirt, Gilles Gallas éditeur
  • 2007 : Sissi/Une femme d'avant-garde de Christine Mondon
  • 2008 : Sissi (doublement) assassinée de Marie-Thérèse Denet-Sinsirt, Gilles Gallas éditeur

Témoignages[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

  • 1905 : Une Impératrice de la solitude de Maurice Barrès (préface à Élisabeth de Bavière de Constantin Christomanos, Mercure de France)
  • 1961 : Le vrai visage de Sissi roman de Michel Manoll
  • 1963 : La Dame blanche des Habsbourg de Paul Morand
  • 1963 : Adieu, Sissi ! roman de Michel Manoll
  • 1983 : Sissi ou la vulnérabilité de Cioran (in Vienne 1880-1938, L'Apocalypse joyeuse, Paris, 1986)
  • 1993 : L'Impératrice de Nicole Avril, biographie romancée, Grasset. Édition LGF-Livre de Poche en 1995.
  • 1994 : La Valse inachevée de Catherine Clément, roman. Édition LGF-Livre de poche en 1996.
  • 1998 : Sissi, une vie retrouvée roman d'Agnès Michaux, roman. Éditions 1, ISBN 2-84057-276-1
  • 1998 : Le Journal poétique de Sissi poésie d'Élisabeth, impératrice d'Autriche
  • 2001 : Louis II de Bavière et Elisabeth d'Autriche, âmes sœurs de Philippe Collas, Éditions du Rocher (ISBN 978 2 268 03884 1)
  • 2003 : Sissi les forces du Destin de Hortense Dufour
  • 2005 : Le Roman de Sissi roman d'André Besson
  • 2005 : Le Livre de l’impératrice Élisabeth. Pages de Journal de Constantin Christomanos
  • 2006 : (it) Specchi ad angoli obliqui. Diario poetico di Elisabetta d'Austria' de Matteo Tuveri, Aracne, Roma, ISBN 88-548-0741-9
  • 2007 : (it) Tabularium. Considerazioni su Elisabetta d'Austria de Matteo Tuveri, Aracne, Roma, ISBN 978-88-548-1148-5
  • 2007 : (it) Da Cioran a d'Annunzio: percorsi letterari di Elisabetta d'Austria - De Cioran vers d'Annunzio : sentiers littéraire de Elizabeth d’Autriche - de Matteo Tuveri, Rassegna d'Annunziana-revue de Centre National des études sur Gabriele d'Annunzio, Pescara, Italie
  • 2010 : Le Roman de Sissi d'Élisabeth Reynaud, Éditions du Rocher
  • 2011 : Sissi impératrice, la solitude du trône de Danny Saunders, Les éditeurs réunis

2014 : Sissi et François-Joseph, mariage impérial à la Cour d'Autriche de Sophie Manno de Noto, Éditions de la Couronne d'or

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]