Takutea

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Takutea
Carte de Takutea.
Carte de Takutea.
Géographie
Pays Drapeau des Îles Cook Îles Cook
Archipel Îles Cook du Sud
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 19° 48′ 47″ S, 158° 17′ 39″ O
Superficie 1,2 km2
Géologie Motu
Administration
Démographie
Population Aucun habitant
Autres informations
Découverte VIIIe siècle
Fuseau horaire UTC-10

Géolocalisation sur la carte : Îles Cook

(Voir situation sur carte : Îles Cook)
Takutea
Takutea
Îles aux îles Cook

Takutea est un îlot corallien inhabité des îles Cook du Sud. De forme ovale, il est situé à 16 kilomètres au nord ouest d'Atiu. Sa superficie est de 1,2 km² pour un diamètre d'environ 1,6 kilomètre d'Est en Ouest sur 1,2 kilomètre du Nord au Sud.

Selon la tradition, le nom original de l'île était Areuna avant d'être renommée Takutea par un ancêtre d'Atiu du nom de Mariri. Ce dernier décida un jour de s'y installer avec sa femme. Alors qu'il pêchait, il attrapa un poisson appelé kū tea[1]. Il baptisa l'île, "tāku" (possessif, mon/ma), "kū" (poisson écureuil), "tea" (blanc, clair), raccourci plus tard en Takutea.

James Cook visita l'île le 4 avril 1777. Il y envoya des hommes pour ravitailler l'expédition en eau et noix de coco. Il baptisa l'île Enua Iti, littéralement "petite île". Néanmoins William Anderson, chirurgien de l'expédition note dans son journal le nom de Otakoo Taia (O Taku Taia).

L'île fut officiellement déclarée protectorat britannique en juin 1889 par le Commandant Nicholls du HMS Cormorant avant d'être annexé par la Nouvelle-Zélande en 1901.

Ngamaru Rongotini Ariki

Takutea était régulièrement visité par les Atiu afin d'y récolter le copra, ces derniers ayant toujours considéré l'île comme leur appartenant. Celle-ci fut du reste officiellement reconnue en 1902 par le tribunal foncier, propriété de Ngamaru Rongotini Ariki[2]. Il en fit alors cadeau en signe d'amitié à l'ariki des Peretane (le "grand chef des Anglais"), à savoir le Roi Edward VII, représenté sur place par le Résident Commissaire Néo-zélandais, Walter Edward Gudgeon. L'île fut néanmoins rendue aux Atiu en 1937 par le tribunal foncier qui déclara Takutea, "terre coutumière" confiée aux trois grands chefs d'Atiu et quatre Mataiapo (Tinokura, Paerangi, Terea Teipo) au nom de ses habitants.

Devenue une réserve ornithologique, Takutea possède également d'excellents spots de surf et de superbes fonds marins, accessibles en bateau depuis Atiu

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il s'agit d'une sous espèce d'holocentridae blanc appelé également poisson écureuil
  2. Ariki des Ngati Te Akatauira, l'une des trois chefferies de l'île. Ngamaru considéré à l'époque par les autorités néo-zélandaises comme le seul grand chef d'Atiu, vivait à Rarotonga étant marié à Makea Takau Ariki, grand chef de Teauotonga (cf Makea Nui Ariki).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Alphons M.J. Kloosterman, "Discoverers of the Cook Islands and the names they gave", Cook Islands Library and Museum, Bulletin n°1, 1976.
  • Richard Gilson, "The Cook Islands (1820-1950)", USP, 1980

Liens externes[modifier | modifier le code]